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Un estudio muestra que los vikingos disfrutaban de una cálida Groenlandia

Un estudio muestra que los vikingos disfrutaban de una cálida Groenlandia

Por Amanda Morris

Un nuevo estudio puede resolver un viejo debate sobre cuán duros fueron en realidad los vikingos. Aunque la televisión y las películas pintan a los vikingos como almas robustas, desafiando temperaturas bajo cero con pieles de piel y cascos de hierro, nueva evidencia indica que podrían haber estado disfrutando del clima de verano de 10 ° C / 50 ° F cuando se establecieron en Groenlandia.

Después de reconstruir el registro climático del sur de Groenlandia durante los últimos 3.000 años, un equipo de la Universidad Northwestern descubrió que era relativamente cálido cuando los nórdicos vivieron allí entre 985 y 1450 d.C., en comparación con los siglos anteriores y siguientes.

“La gente ha especulado que los nórdicos se asentaron en Groenlandia durante un período inusual y fortuitamente cálido, pero no hubo ninguna reconstrucción detallada de la temperatura local que lo confirmara por completo. Y algunos trabajos recientes sugirieron que lo contrario era cierto ", dijo Yarrow Axford de Northwestern, autor principal del estudio. "Así que esto ha sido un misterio climático".

Ahora ese misterio climático finalmente se ha resuelto. El estudio fue publicado este mes en la revista Geología. Axford es profesor asociado de ciencias planetarias y de la Tierra en la Facultad de Artes y Ciencias Weinberg de Northwestern. El estudio es parte de Northwestern Ph.D. investigación de tesis del candidato G. Everett Lasher, basada en el laboratorio de Axford.

Para reconstruir el clima pasado, los investigadores estudiaron núcleos de sedimentos de lagos recolectados cerca de asentamientos nórdicos en las afueras de Narsaq en el sur de Groenlandia. Debido a que el sedimento del lago se forma por una acumulación incremental de capas anuales de lodo, estos núcleos contienen archivos del pasado. Al mirar a través de las capas, los investigadores pueden identificar pistas climáticas de hace eones.

Para este estudio, Lasher analizó la química de una mezcla de especies de moscas de lago, llamadas quironómidos, atrapadas dentro de las capas de sedimento. Al observar los isótopos de oxígeno dentro de los exoesqueletos conservados de las moscas, el equipo reconstruyó una imagen del pasado. Este método permitió al equipo reconstruir el cambio climático durante cientos de años o menos, convirtiéndolo en el primer estudio en cuantificar los cambios de temperatura pasados ​​en el llamado asentamiento del este nórdico.

“Los isótopos de oxígeno que medimos de los quironómidos registran los isótopos del agua del lago en los que crecieron los insectos, y ese agua del lago proviene de las precipitaciones que caen sobre el lago”, dijo Lasher, primer autor del artículo. "Los isótopos de oxígeno en la precipitación están controlados en parte por la temperatura, por lo que examinamos el cambio en los isótopos de oxígeno a lo largo del tiempo para inferir cómo podría haber cambiado la temperatura".

Debido a que estudios recientes han concluido que algunos glaciares avanzaban alrededor de Groenlandia y el cercano Ártico de Canadá durante el tiempo que los vikingos vivían en el sur de Groenlandia, Axford y Lasher esperaban que sus datos indicaran un clima mucho más frío. En cambio, encontraron que un breve período cálido interrumpió una tendencia climática de enfriamiento constante impulsada por cambios en la órbita de la Tierra. Cerca del final del período cálido, el clima era excepcionalmente errático e inestable con temperaturas récord altas y bajas que precedieron al abandono vikingo de Groenlandia. En general, el clima fue aproximadamente 1,5 grados Celsius más cálido que los siglos de enfriamiento circundantes. Este período más cálido fue similar a las temperaturas actuales del sur de Groenlandia, que rondan los 10 grados Celsius (50 grados Fahrenheit) en verano.

En otra sorpresa, Axford y Lasher encontraron que la Oscilación del Atlántico Norte (NAO), una fluctuación natural en la presión atmosférica que a menudo es responsable de las anomalías climáticas en la región, probablemente no estuvo en una fase predominantemente positiva durante varios siglos medievales como se había hipotetizado. . (Cuando la NAO está en su fase positiva, trae aire frío a gran parte de Groenlandia).

“Descubrimos que la NAO no podía explicar los cambios climáticos medievales en nuestro sitio”, dijo Lasher. "Eso podría cuestionar su uso para explicar el cambio climático a largo plazo durante los últimos 3.000 años en otros lugares".

Entonces, ¿qué causó el clima fortuitamente cálido de los vikingos? Lasher y Axford no están seguros, pero especulan que podría haber sido causado por corrientes oceánicas más cálidas en la región. Los nuevos datos serán útiles para los modeladores del clima y los investigadores del clima, ya que buscan comprender y predecir lo que podría estar reservado para la capa de hielo de Groenlandia a medida que la Tierra se calienta rápidamente en el futuro.

“A diferencia del calentamiento del siglo pasado, que es global, el calor medieval estaba localizado”, dijo Axford. "Queríamos investigar lo que estaba sucediendo en el sur de Groenlandia en ese momento porque es una parte climáticamente compleja del mundo donde pueden suceder cosas contradictorias".

Los asentamientos nórdicos en Groenlandia se derrumbaron cuando el clima local aparentemente se volvió excepcionalmente errático y luego, en última instancia, constantemente frío. Pero Axford y Lasher dejarán en manos de los arqueólogos determinar si el clima jugó o no un papel en su partida.

"Entramos con la hipótesis de que no veríamos calidez en este período de tiempo, en cuyo caso podríamos haber tenido que explicar cómo los nórdicos eran gente vigorosa y robusta que se estableció en Groenlandia durante una ola de frío", dijo Lasher. “En cambio, encontramos evidencia de calidez. Posteriormente, a medida que sus asentamientos se extinguieron, aparentemente hubo inestabilidad climática. Tal vez no eran tan resistentes al cambio climático como los pueblos indígenas de Groenlandia, pero el clima es solo una de las muchas cosas que podrían haber influido ".

El artículo "La calidez medieval confirmada en el asentamiento del este nórdico en Groenlandia" se publica en Geología. .

Nuestro agradecimiento a Amanda Morris de Northwestern University por este artículo.

Imagen de portada: las ruinas del salón de banquetes de la iglesia de Hvalsey en Groenlandia - Foto de Number_57 / Wikimedia Commons


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