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¿Cómo llegó una cacatúa a la Sicilia del siglo XIII?

¿Cómo llegó una cacatúa a la Sicilia del siglo XIII?


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Por Heather Dalton

Entre los documentos escritos a mano, libros y artefactos antiguos de la Biblioteca del Vaticano se encuentra un manuscrito del siglo XIII sobre cetrería escrito en latín por o para el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, el rey Federico II de Sicilia.

Frederick's De Arte Venandi cum Avibus (El arte de cazar con pájaros) data de entre 1241 y 1248. En sus márgenes hay novecientos dibujos de halcones, cetreros y otros animales que el emperador guarda en sus palacios.

Cuatro de estas imágenes representan una cacatúa blanca, descrita en el texto como un loro parlante con cresta, un regalo del "Sultán de Babilonia".

El descubrimiento de estas imágenes, que se publican en la revista Parergon, destacar el hecho de que durante el período medieval, los comerciantes que surcaban las aguas justo al norte de Australia eran parte de una red comercial floreciente que llegaba desde el oeste hasta el Medio Oriente y más allá.

En 2014 publiqué un artículo sobre una cacatúa de Australasia en un retablo pintado en Italia en 1496 por Andrea Mantegna. Como esta cacatúa de cresta azufre o cacatúa de cresta amarilla (también conocida como cacatúa de cresta menor) parecía haber sido pintada a partir de un modelo en vivo, que habría viajado a Mantua principalmente por tierra, vi esto como evidencia de la complejidad y el alcance de las redes comerciales del sudeste asiático antes del contacto directo con Europa.

Pensé que la cacatúa de Mantegna era la imagen europea más antigua de una cacatúa hasta que Pekka Niemelä, profesor emérito de biodiversidad y ciencias ambientales en la Universidad de Turku en Finlandia, se puso en contacto conmigo en febrero de 2015. Él y sus colegas, Jukka Salo, un zoólogo , y Simo Örmä - Intendente del Instituto Finlandés en Roma, habían estado trabajando para identificar las imágenes de la cacatúa en el manuscrito de Frederick.

Me intrigó escuchar que estas imágenes fueron creadas 250 años antes de que existiera la pintura de Mantegna, por lo que comenzamos nuestra colaboración para ubicar este trabajo en un contexto histórico y compartir la historia de cómo una cacatúa de Australasia llegó a Europa a mediados del siglo XIII.

Identificando la cacatúa de Frederick

Las cuatro imágenes del manuscrito del Vaticano rara vez se han reproducido impresas. Muchos estudiosos se han basado en la traducción al inglés de Casey Albert Wood y Florence Marjorie Fyfe de De Arte Venandi cum Avibus, publicado en 1943 (hay una copia en la Biblioteca Baillieu de la Universidad de Melbourne). Pero aunque Wood y Fyfe incluyeron muchas ilustraciones del manuscrito original, no incluyeron las de la cacatúa.

Esto significaba que, aunque muchos eruditos, incluido yo, sabían que el sultán le había regalado un loro blanco a Federico II, pocos sabían que había imágenes sobrevivientes de este pájaro.

Si bien los ornitólogos han hecho varias identificaciones de la cacatúa, su significado nunca se había explorado en profundidad hasta que mis colegas finlandeses estudiaron los dibujos in situ en la Biblioteca Vaticana. Observaron de cerca los detalles, como la forma de la cresta y el color, y concluyeron que probablemente la cacatúa era un Tritón o una de las tres subespecies de la cacatúa de cresta amarilla.

Esto significa que la cacatúa regalada a Federico II fue tomada del extremo norte de lo que ahora es el continente de Australia, Nueva Guinea o las islas frente a Nueva Guinea o Indonesia. Basado en el hecho de que mis colegas encontraron manchas de pintura roja en el iris de las cuatro imágenes, también supusieron que probablemente era una mujer.

Una cacatúa como regalo de prestigio

En el siglo XIII era común que las monarcas intercambiaran animales como regalos y cuanto más grande, feroz o raro era el animal, mayor era su prestigio. En 1251, por ejemplo, el Rey de Noruega presentó un oso polar a Enrique III de Inglaterra (que tenía una colección de animales exóticos en la Torre de Londres), al que se le permitió nadar en el Támesis y pescar.

Sin embargo, los gustos de Frederick eran un poco más refinados y prefería libros raros o animales cuyo comportamiento pudiera estudiar. Tuvo muchos intercambios diplomáticos con el "Sultán de Babilonia", el cuarto sultán ayubí de Egipto (el kurdo al-Malik Muhammad al-Kamil), quien sabía que el emperador disfrutaba de la cetrería y era particularmente aficionado a las aves. Un "loro blanco" exótico de lo que entonces se consideraba más lejano de la India era, por tanto, el regalo perfecto.

Las cacatúas viajan bien con la gente, siendo sociables y longevas. En cautiverio, pueden tener una vida útil de hasta ochenta años y se sabe que las cacatúas australianas con cresta de azufre viven hasta 120 años. El viaje a lo largo de las rutas comerciales habría llevado años y sus posibilidades de sobrevivir habrían sido mucho mayores que las de la mayoría de los animales.

¿Cómo llegó una cacatúa a Sicilia en el siglo XIII?

Aunque nuestra parte del mundo todavía se considera la última en ser descubierta, esta visión eurocéntrica está siendo cuestionada cada vez más. A medida que más textos e imágenes medievales de Europa, Oriente Medio y Asia se traducen, digitalizan y ponen a disposición de un público más amplio, los registros e imágenes que antes se pasaban por alto (como la cacatúa de Frederick) están saliendo a la luz, anunciando una nueva era en la comprensión de nuestra región antes de Asentamiento europeo.

Las aguas del norte de Australia eran rutas comerciales muy transitadas con comerciantes que compraban y vendían telas, pieles de animales y animales vivos. Esto no siempre se reconoce porque, si bien las historias escritas registran la fuerte influencia que la India, China y el mundo árabe indudablemente tuvieron en el sudeste asiático, tienden a restar importancia a los logros marítimos de los indígenas del sudeste asiático.

Sin embargo, a principios del siglo XIII, el creciente comercio de China con la región había provocado la aparición de nuevos puertos comerciales en Champa, Sumatra y Java con mercancías que se desplazaban en ambas direcciones entre el sudeste asiático y China, la región del Océano Índico y Oriente Medio. Para entonces, el surgimiento del Islam en el Medio Oriente había proporcionado a los comerciantes del Mediterráneo Oriental y Persia un mercado común y seguro por el que pasaban numerosas rutas de la seda.

Aunque este comercio disminuyó desde mediados del siglo XIII debido a circunstancias dentro de China e India, los registros muestran que durante principios del siglo XIII los puertos malayos exportaban productos de otros destinos del sudeste asiático a China y más allá, incluidos loros blancos.

La cacatúa de Federico II ofrece una ventana poco común a ese mundo, un mundo medieval que estaba sorprendentemente interconectado.

La Dra. Heather Dalton es becaria de investigación de carrera temprana ARC en la Escuela de Estudios Históricos y Filosóficos de la Universidad de Melbourne. .

Este artículo se publicó por primera vez enBúsqueda. Leer elartículo original.


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