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Cómo matar a un zombi medieval

Cómo matar a un zombi medieval

Por Danièle Cybulskie

A menudo he dicho que la gente de la Edad Media compartía las mismas esperanzas y temores que nosotros. Lo crea o no, eso incluye a los muertos vivientes. Aunque los europeos medievales no hubieran reconocido el término "zombi", sí contaron historias de cadáveres surgiendo de la tumba para aterrorizar a los vivos. Entonces, la pregunta inevitable es: ¿cómo mataste a un zombi medieval?

Los cristianos medievales creían que las almas de los difuntos debían entrar en el cielo, el infierno o el purgatorio, pero siempre había áreas grises en las que sucedía lo inexplicable. Como resultado, estos relatos fueron muy fascinantes: ¿cómo pudieron estas personas haber perdido sus salidas en la carretera celestial? Un compilador de este tipo de historias de terror fue el escritor del siglo XII William of Newburgh, quien las incluyó en su Historia de los asuntos ingleses. Los zombis de William, aunque enterrados con una ceremonia cristiana, cobraron vida por la noche para atormentar a sus antiguos seres queridos. No hay mención de sus cerebros devoradores, pero en un caso, un cadáver reanimado asustó y “casi aplasta [a su esposa] bajo el inmenso peso de su cuerpo”, y varios resultaron pestilentes. Claramente, nadie quiere despertar asfixiado por un cadáver o muriendo de plaga, por lo que los zombis deben ser detenidos por todos los medios necesarios.

Naturalmente, invocar el poder de la fe era una opción para los devotos, y eso es exactamente lo que funcionó en el caso del marido zombi asfixiante. La esposa y los hermanos del fallecido apelaron a su archidiácono, quien llevó el caso al obispo de Lincoln. El obispo pensó que sería antinatural e indigno investigar o perturbar el cadáver sin ceremonia, por lo que escribió una carta al archidiácono absolviéndolo de cualquier pecado al inspeccionar el cuerpo. “Una vez que se abrió la tumba”, dice William, “el cadáver fue encontrado exactamente como había sido depositado allí”, presumiblemente intacto y tranquilo a pesar de sus frecuentes alborotos en la comunidad. El archidiácono colocó la carta del obispo en el cofre del difunto y volvió a sellar la tumba. La carta sagrada funcionó.

Escribir una carta fue una maniobra arriesgada que mostró la fe del obispo en el poder divino, y decidió hacerlo por encima de los consejos de sus compañeros. Le dijeron al obispo,

Tales prodigios han sucedido en Inglaterra con bastante frecuencia y explicaron con muchos ejemplos de incidentes anteriores que la gente no encontraría paz a menos que el cuerpo de este hombre miserable fuera desenterrado y quemado.

Si bien el obispo aprensivo de esta historia se negó, en tres de las otras historias de William, los aldeanos tomaron el asunto en sus propias manos y redujeron a cenizas a los zombis.

En Berwick, Escocia, los aldeanos fueron literalmente acosados ​​por un "sinvergüenza" de un hombre, que regresó de entre los muertos y deambulaba "seguido por una jauría de perros que ladraban ruidosamente", aunque William no dice si los perros daban la alarma. o fueron cómplices de la obsesión. "Si no se encontraba una solución rápidamente", creían los aldeanos, "el aire mismo se infectaría y corrompería por el vagabundeo repetido de este cuerpo inmundo, causando enfermedades y la muerte de muchas personas". Había que hacer algo. William dice:

reclutaron a diez jóvenes, famosos por su osadía, para desenterrar el abominable cadáver. Una vez que lo cortaron miembro por miembro, lo prendieron fuego y lo convirtieron en alimento para el fuego. Cuando se hizo esto, cesó la aflicción.

Bueno, más o menos, de todos modos. William continúa diciendo que la enfermedad resultante mató a muchas personas, pero al menos ya no había un zombi en el vecindario. Curiosamente, fue el mismo zombi quien les dijo a los aldeanos cómo matarlo:

Para este monstruo, mientras estaba siendo animado, como se dice, por Satanás, se dice que le dijo a ciertas personas que encontró por casualidad que no tendrían paz mientras no se quemara.

Aparentemente, este zombi carecía de su propio cerebro.

La segunda historia involucra a un sacerdote pecador, con el "notorio apodo de Hundeprest, es decir," Sacerdote "debido a su desmedido amor por la caza, que regresó para atormentar a su antigua amante. La señora solicitó la ayuda de un monje rudo que, mientras estaba en patrulla zombi, "enterró un hacha de batalla que estaba empuñando profundamente en el cuerpo [del zombi]" y luego lo siguió de regreso a su tumba, lo desenterró y lo quemó. . Habla de volverse medieval.

Finalmente, la última historia de zombis de esta colección presenta a un hombre que, mientras espiaba a su esposa adúltera desde las vigas del dormitorio, se cayó y pronto murió sin ser encogido. Este esposo no muerto también vagó seguido por una jauría de perros y propagó la pestilencia hasta que dos hermanos que habían perdido a su padre a causa de la enfermedad se cansaron y juraron venganza. Los hermanos desenterraron el cadáver, que encontraron “lleno de sangre de mucha gente, como una sanguijuela”. Le sacaron el corazón y desmembraron el cuerpo, quemándolo hasta convertirlo en crujiente, como lo testificó el sacerdote local. Esta vez, dice William, la quema detuvo la enfermedad en seco. En realidad, William lo dice en esta frase absolutamente maravillosa:

Cuando ese monstruo infernal fue así completamente destruido, cesó la pestilencia que había merodeado entre el pueblo, como si el aire, que había sido corrompido por su repugnante actividad, fuera limpiado por el fuego que había consumido ese miserable cadáver.

Luego agrega, casualmente, “Ahora que he explicado estos hechos, volvamos al curso de la historia”.

Puedes encontrar estas asombrosas historias de muertos vivientes junto con un montón de otras espeluznantes historias medievales en la gran nueva compilación de Scott G. Bruce The Penguin Book of the Undead: Quinientos años de encuentros sobrenaturales. ¿Quién sabe? Incluso puede encontrar algunos consejos medievales más geniales para sobrevivir al apocalipsis zombie.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter @ 5MinMedievalista

Imagen de Portada: Detalle de una inicial historiada con una mujer con una calavera por rostro que se admira en un espejo de mano, al comienzo de la Oficina de los Muertos. Biblioteca Británica MS Yates Thompson 7 f. 174


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