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Un libro de horas roto: salvar un manuscrito medieval

Un libro de horas roto: salvar un manuscrito medieval


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El mes pasado, en una casa de subastas en Alemania, salió a la venta una sola página de un manuscrito medieval. Entre los que intentaban comprarlo estaba David Gura, curador de manuscritos antiguos y medievales de la Universidad de Notre Dame. Era otra oportunidad para él de salvar parte de un Libro de Horas del siglo XV, que solo unos años antes se había roto. Ahora está en una carrera para encontrar las páginas restantes de este manuscrito antes de que desaparezcan.

Los manuscritos medievales tienen una belleza extraordinaria, incluso aquellos que no tienen imágenes pueden ser un placer para la vista. No es de extrañar que desde el siglo XIX haya un fuerte comercio de manuscritos centenarios. Sin embargo, los vendedores no tardaron en darse cuenta de que era más rentable vender páginas individuales de los manuscritos que vender el libro completo.

La práctica de romper libros ha prosperado desde entonces. Aunque no es ilegal dividir un libro y vender las páginas individualmente, la industria cae en una zona gris y quienes participan en ella generalmente mantienen un perfil bajo. Si bien estas empresas siguen siendo rentables, también necesitan tener en sus manos manuscritos medievales para crear nuevas páginas. Por lo tanto, mantienen sus ojos en estos artículos cuando salen a la venta, lo que llevó a uno de ellos a comprar un Libro de Horas del siglo XV en 2011.

El manuscrito se había realizado a principios del siglo XV en la región francesa de Bretaña, en o cerca de la ciudad de Vannes. Probablemente había sido creado para una mujer noble de la zona, y también contenía en sus 129 hojas un calendario de meses, detalles sobre los santos locales y la Oficina de los Muertos. Muchas de las páginas incluían pequeñas ilustraciones, como esta imagen de Los tres vivos y los tres muertos:

En 1981, el manuscrito fue comprado por Joseph Pope, un financiero canadiense apasionado por los libros medievales. Había recopilado cientos de manuscritos y pasó gran parte de su tiempo libre investigándolos. El Pontificio Instituto de Estudios Medievales de la Universidad de Toronto incluso le otorgó un doctorado honorario por sus contribuciones al campo.

Cuando falleció en 2010, se esperaba que su colección hubiera sido donada a la Universidad de Toronto. Sin embargo, sus descendientes tenían otras ideas y la mayoría de sus manuscritos medievales se vendieron al mejor postor.

El 5 de julio de 2011, el Libro de Horas se vendió en la Casa de Subastas de Sotheby's en Londres por £ 25,000; aún puede ver el registro de la venta y los detalles del manuscrito en el Sitio web de Sotheby's - a un comprador desconocido. Ese día se vendieron decenas de manuscritos, algunos alcanzando precios de cientos de miles de libras. La mayoría ha desaparecido ahora en colecciones privadas.

Aproximadamente siete meses después, David Gura entró en Ebay.com con la esperanza de encontrar algunos ejemplos de un calendario medieval que pudiera utilizar cuando enseñara paleografía medieval en la Universidad de Notre Dame. El popular sitio web de comercio electrónico es uno de los mejores lugares para encontrar páginas de manuscritos medievales. Aquí puede encontrar todo tipo de páginas que se venden desde unos pocos cientos hasta unos miles de dólares por folio.

Gura pudo encontrar las páginas que estaba buscando. El vendedor proporcionó detalles sobre el manuscrito, que resultó ser información inventada, pero pronto Gura pudo averiguar de dónde provenían estas páginas. También descubrió que otras partes del manuscrito estaban a la venta y pudo comenzar a comprarlas.

"La motivación principal fue la preservación del manuscrito", explica Gura. “Hay tan pocos testigos que contienen un calendario para el uso de Vannes en un libro de horas, que sentí que era importante estudiar su relación con el resto del manuscrito. No pensé que podría recuperar muchas hojas en absoluto, el hecho de que el calendario estuviera intacto estaba más allá de mis expectativas normales ".

Durante los meses siguientes pudo localizar más páginas del Libro de Horas y las compró para la universidad. Gura incluso comenzó a ponerse en contacto con otras personas que habían comprado partes del manuscrito en eBay, preguntándoles si estarían interesados ​​en entregar las páginas para que pudiera restaurar el manuscrito. Algunos nunca respondieron, mientras que otros aceptaron entregar las páginas por un precio.

Al mismo tiempo, Gura pudo encontrar otras páginas del manuscrito en manos de comerciantes, casas de subastas y otros coleccionistas privados. La universidad fue el postor más alto en la subasta del mes pasado en Alemania, llevando su colección a 92 de las 129 páginas del Libro de Horas.

¡Otra hoja recuperada! Recuento de miniaturas 22/30, total 92/129 fols. http://t.co/rjv0Nw9jBd @medievalpecia @lisafdavis pic.twitter.com/W7TbFlgt5Z

- David T.Gura (@d_gura) 6 de abril de 2015

Gura admite que probablemente no podrá encontrar todas las páginas de este Libro de Horas, pero ocasionalmente obtiene una nueva pista sobre dónde podrían estar. Explica lo importante que ha sido este proyecto: “Dado que no se pueden hacer nuevos manuscritos medievales, es de gran importancia preservar los que existen y ponerlos a disposición para su estudio. Este manuscrito revela mucho. A mayor escala, muestra la riqueza de la cultura bretona y las prácticas devocionales católicas en los Vannetais durante el siglo XV, pero también hace una contribución específica: ahora sabemos que los libros de horas de Vannes contienen el uso de Nantes y Rennes, donde Antes se pensaba que el uso de Nantes se producía exclusivamente. Nada de esto sería accesible si las páginas del manuscrito permanecieran fragmentadas en manos privadas ".

Para ayudar a crear más conciencia sobre el proyecto y los problemas relacionados con la ruptura de manuscritos medievales, se realizó una exposición en el Snite Museum of Art, en el campus de la Universidad de Notre Dame. En este video, David Gura habló en la exposición:

Puede obtener más información sobre este Libro de horas y el proyecto para guardarlo en:

Http://hour-by-hour.snitemuseum.org/

Nuestro agradecimiento a David Gura, a quien puedes seguir en Twitter. @d_gura y el Museo de Arte Snite -@SniteMuseo - por su ayuda en la creación de este artículo.


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