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¿Visitaron los escoceses Islandia? Una nueva investigación revela una isla habitada 70 años antes de que se pensara que llegaron los vikingos

¿Visitaron los escoceses Islandia? Una nueva investigación revela una isla habitada 70 años antes de que se pensara que llegaron los vikingos


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Por Owen Jarus

Hace ya treinta años que los clérigos, que viven en la isla [Thule] desde el primero de febrero hasta el primero de agosto, me dijeron que no sólo en el solsticio de verano, sino en los días circundantes, el sol se ponía en el la tarde se esconde como detrás de una pequeña colina de tal manera que no había oscuridad en ese espacio de tiempo tan pequeño ... - Dicuil, un monje irlandés, escrito en el año 825 d.C., traducción de J.J. Tierney.

Nuevos descubrimientos arqueológicos muestran que Islandia fue habitada alrededor del año 800 d.C., casi 70 años antes de la datación tradicional de su asentamiento vikingo.

Una posibilidad es que estos primeros habitantes puedan haber estado relacionados con las comunidades monásticas irlandesas que se encuentran en las islas escocesas en ese momento, y que se describen en los textos medievales y de la época vikinga.

"Las preguntas sobre el primer asentamiento de Islandia en el período medieval temprano han sido de interés para los académicos desde hace mucho tiempo", dijo el profesor Kristján Ahronson de la Universidad Prifysgol Bangor en Gales y profesor invitado en la Universidad de Toronto. Lideró el equipo que hizo los descubrimientos.

Como ejemplo del interés de larga data en este tema, Ahronson señaló a Sir Daniel Wilson de la Universidad de Toronto, quien argumentó en 1851 que “cuando Norseman visitó Islandia por primera vez en la segunda mitad del siglo IX, estaba deshabitada, pero descubrieron rastros de la presencia anterior de monjes irlandeses ".

Cueva de Kverkarhellir

Se hizo un descubrimiento en la cueva Kverkarhellir, en la tierra de la granja Seljaland en el sur de Islandia. La cueva tiene 7,5 metros de largo y está excavada en roca blanda. Casi 200 de estas cuevas artificiales se han encontrado en la isla. "Las marcas de herramientas en las paredes de la cueva ilustran vívidamente la naturaleza artificial de estos sitios", dijo el profesor Ahronson.

Lo que hace especial a Kverkarhellir es la preservación de capas de sedimentos fuera de la boca de la cueva, específicamente las de los volcanes cercanos. Islandia ha experimentado muchas erupciones volcánicas en su época. Cuando ocurre una erupción, una capa de material ceniciento conocido como "tefra" se deposita en la superficie.

Ahronson dijo que estas capas de tefra son una "poderosa herramienta de datación", que se puede utilizar para estudiar las superficies terrestres pasadas y cualquier artefacto encontrado en estos sedimentos. Con esto en mente, el equipo se puso a trabajar, cavando justo afuera de la entrada de la cueva. Como era de esperar, se encontraron con estas capas de tefra, incluida una de una erupción que ocurrió alrededor del 871 d.C.

Pero cuando cavaron más profundamente, desenterrando capas más antiguas de sedimentos, encontraron algo más. Ahronson dijo que descubrieron “material de desecho de un episodio de construcción”, evidencia de actividad temprana en esta cueva. Este descubrimiento identifica la cueva de Kverkarhellir como "más antigua que cualquier otro sitio conocido actualmente en Islandia".

Para determinar qué tan temprana fue esta presencia, el equipo midió la cantidad de sedimento arrastrado por el viento que se encuentra entre la tefra y el material de desecho. "Utilizando las estimaciones aproximadas pero generalmente aceptadas para la acumulación de sedimentos en el área, (tenemos) una fecha de alrededor del año 800 d.C.", dijo Ahronson, "aunque factores muy locales (que afectan la acumulación de sedimentos) plantean un desafío para la datación precisa".

Huellas de animales descubiertas que datan del 871 d.C.

Para obtener más información sobre el entorno pasado del sur de Islandia, el equipo de Ahronson analizó la forma de las capas de tefra y observó cómo caían al suelo. Si hay árboles o un espeso sotobosque de vegetación, el material ceniciento no aterrizará en algunos lugares, dando lugar a huecos o rasgos en la capa de tefra. Además, si un animal camina sobre tefra, sus huellas pueden conservarse.

El equipo trazó estas irregularidades en 3D. Esta es una nueva técnica que involucra excavación y mapeo, inicialmente probada en un área pequeña, de tres por dos metros de tamaño.

Sin embargo, el equipo logró resultados claros, incluido el fascinante descubrimiento de posibles huellas de animales. "Se encontraron características inesperadas de depresión lineal en la capa de tefra", dijo Ahronson. “El tamaño, la forma y la distribución abren la posibilidad de que estos hayan sido creados por herbívoros de tamaño mediano, como ovejas o vacas de tamaño pequeño y mediano”.

Las huellas se remontan a alrededor del 871 d.C., muchas décadas después de la nueva evidencia de personas en la cueva de Kverkarhellir, pero casi cuando se cree que comenzó el asentamiento a gran escala de Islandia por los vikingos. Los únicos mamíferos más grandes nativos de la isla antes de la llegada de los humanos eran el zorro ártico, al que no pertenecen estas huellas.

Un entorno de pastizales en el 871 d.C.

Hay más. El equipo descubrió que estos animales habrían estado caminando sobre pastizales abiertos. Cuando analizaron la forma de la capa de tefra encontraron que, además de las pisadas, era continua y bien definida sin “huecos” ni espacios irregulares. En otras palabras, había poca vegetación obstruyendo el material volcánico mientras caía al suelo.

"La interpretación de estos datos sugiere un entorno de pastizales abiertos sin cubierta de árboles", dijo Ahronson.

Dijo que podría haber dos razones para esto: algún tipo de proceso natural que mantuviera esta área libre de árboles. O podría ser que los humanos fueran responsables de la deforestación en el área. "La tala de bosques probablemente se habría producido varias décadas antes del 870 d. C. para producir una capa de tefra tan abierta y bien definida".

Curiosamente, parece que la zona fue reforestada algún tiempo después. Cuando el equipo analizó la tefra de una erupción alrededor del año 920 d.C., encontraron que contenía "una serie de huecos de tamaño mediano de forma irregular", dijo Ahronson. “Se interpretó que eran el resultado de un sotobosque exuberante de vegetación”. Una señal, tal vez, de que los vikingos y sus animales habían abandonado esta área, o que su bosque estaba siendo administrado.

Cruces en cuevas

Un segundo sitio de cueva en Seljaland, cerca de Kverkarhellir, contiene posibles evidencias de una ocupación temprana.

Es conocido como el grupo de cuevas Seljalandshellar y contiene 19 tallas grandes y 4 tallas medianas en sus paredes, que representan el símbolo cristiano de la cruz. El equipo ha estado grabando este arte y creando ilustraciones detalladas de él. Ahronson enfatizó que es difícil fechar con firmeza estas tallas; sin embargo, señala que su estilo es similar a las primeras cruces medievales que se ven en el oeste de Escocia.

“El análisis tipológico de muchas características clave de este material nos deja notar paralelos fundamentales, específicamente con la escultura medieval temprana de las tierras altas e islas del oeste”, dijo. “En el oeste de Escocia, generalmente consideraríamos que la mayor parte de este material comparable es anterior a la era vikinga”, en otras palabras, 800 d.

Añadió que "ninguna de las esculturas de Seljaland, curiosamente, tiene ningún paralelo que podamos identificar con las tradiciones escandinavas en ese momento".

Para obtener más imágenes, visite Noticias del patrimonio no reportadas


Ver el vídeo: Vikingos al descubierto 4 El ascenso de Ragnar y sus hijos (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Korudon

    Wacker, que una frase necesaria ..., un pensamiento brillante

  2. Fidele

    Usted escribe bien. ¿Estudiaste en algún lado o solo vino con la experiencia?

  3. Husain

    Lo siento, no puedo ayudar a nada. Pero está seguro de que encontrará la decisión correcta.



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