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Cómo Otto von Bismarck unificó la Alemania

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El rey de Prusia Wilhelm I, Bismarck y el general Moltke observan la batalla más grande de la historia de la guerra: el 3 de julio de 1866, unos 180.000 austríacos y 200.000 prusianos se enfrentaron. Se utilizaron 1.500 armas.

El 18 de enero de 1871, Alemania se convirtió en nación por primera vez en la historia después de una guerra nacionalista contra Francia dirigida por el "Canciller de Hierro" Otto von Bismarck.

La ceremonia tuvo lugar en el palacio de Versalles en las afueras de París en lugar de Berlín, y este símbolo manifiesto de militarismo y conquista presagiaría la primera mitad del próximo siglo cuando la nueva nación se convirtió en una potencia importante en Europa.

Una fotografía de Otto von Bismarck más tarde en su vida.

Una variada colección de estados

Antes de 1871, Alemania siempre había sido una colección heterogénea de estados, que compartían poco más que un lenguaje común.

Las costumbres, los sistemas de gobierno e incluso la religión variaban enormemente en estos estados, de los cuales había más de 300 en vísperas de la Revolución Francesa, y la idea de unificarlos era tan distante y menospreciada como lo son hoy los Estados Unidos de Europa. Hasta Bismarck.

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A medida que avanzaba el siglo XIX, y particularmente después de que varios estados alemanes habían jugado un papel en la derrota de Napoleón, el nacionalismo se convirtió en un movimiento genuinamente popular.

Sin embargo, estaba principalmente en manos de estudiantes e intelectuales liberales de clase media, que pidieron a los alemanes que se unieran sobre la base de un lenguaje compartido y una tenue historia común.

Los estados alemanes en 1789. Entonces formaban parte, al menos en nombre, del antiguo Sacro Imperio Romano de Carlomagno. Otro emperador, Napoleón, finalmente disolvería este antiguo grupo de estados en 1806.

Pocas personas prestaron mucha atención más allá de unos pocos festivales levemente nacionalistas, y el hecho de que el movimiento se limitaba a los intelectuales se ilustró conmovedoramente en las revoluciones europeas de 1848, donde una breve puñalada en un parlamento nacional alemán se esfumó rápidamente y se intentó Reichstag nunca tuvo mucho poder político.

Después de esto, parecía que la unificación alemana no estaba más cerca de suceder que nunca, y los reyes, príncipes y duques de los estados alemanes, que se oponían a la unificación por razones obvias, generalmente retuvieron su poder.

El poder de Prusia

El equilibrio de poder de los estados alemanes era importante, porque si uno era más poderoso que los otros juntos, entonces podría intentar conquistar la intimidación. En 1848, Prusia, un reino conservador y militarista en el este de Alemania, había sido el estado más fuerte durante un siglo.

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Sin embargo, fue restringido por la fuerza combinada de los otros estados y, lo que es más importante, por la influencia del vecino Imperio Austriaco, que no permitiría que ningún estado alemán tuviera demasiado poder y se convirtiera en un posible rival.

Después del breve coqueteo con la revolución en 1848, los austriacos restauraron el orden y el status quo, humillando a Prusia en el proceso. Cuando el formidable estadista von Bismarck fue nombrado ministro-presidente de ese país en 1862, sus objetivos eran la venganza y la restauración de Prusia como gran potencia europea.

El primero vendría rápidamente.

Una de las citas más famosas del estadista Otto von Bismarck, y ciertamente actuó en consecuencia.

Después de tomar efectivamente el mando del país de manera inconstitucional, mejoró enormemente el ejército por el que Prusia se haría famosa, y logró reclutar al recién formado país de Italia para luchar por él contra su histórica opresora Austria.

La derrota de Austria en la Guerra de las Siete Semanas

La guerra que siguió en 1866 fue una contundente victoria prusiana que cambió radicalmente un panorama político europeo que había permanecido prácticamente igual desde la derrota de Napoleón.

Muchos de los estados rivales de Prusia se habían unido a Austria y habían sido acobardados y derrotados, y el Imperio luego desvió su atención de Alemania para restaurar parte de su prestigio severamente maltrecho. Las tensiones étnicas que creó este movimiento más tarde iniciarían la Primera Guerra Mundial.

La batalla de Konniggratz por Georg Bleibtreu (1866). El rey de Prusia Wilhelm I, Bismarck y el general Moltke observan una de las batallas más grandes de la historia hasta ese momento. El 3 de julio de 1866, unos 180.000 austríacos y 200.000 prusianos se enfrentaron. Se utilizaron 1.500 armas.

Mientras tanto, Prusia pudo formar a los otros estados derrotados del norte de Alemania en una coalición que fue efectivamente el comienzo de un Imperio prusiano. Bismarck había planeado todo el asunto y ahora reinaba supremo, y aunque no era un nacionalista natural, ahora estaba viendo el potencial de una Alemania totalmente unida gobernada por Prusia.

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Esto estaba muy lejos de los sueños embriagadores de los intelectuales anteriores, pero, como dijo Bismarck, la unificación tendría que lograrse, si se quería lograr, con "sangre y hierro".

Sin embargo, sabía que no podía gobernar un país unido perseguido por luchas internas. El sur seguía sin ser conquistado y el norte solo estaba débilmente bajo su control. Se necesitaría una guerra contra un enemigo histórico y extranjero para unir a Alemania, y la que él tenía en mente fue particularmente odiada en toda Alemania después de las guerras de Napoleón.

La guerra franco-prusiana de 1870-71

Francia estaba gobernada en este punto por el sobrino del gran hombre, Napoleón III, que no tenía la brillantez ni la habilidad militar de su tío.

A través de una serie de tácticas diplomáticas inteligentes, Bismarck pudo provocar que Napoleón declarara la guerra a Prusia, y este movimiento aparentemente agresivo por parte de Francia impidió que otras potencias europeas, como Gran Bretaña, se unieran a ella.

Un montaje de escenas de la guerra franco-prusiana, que terminó con la derrota de Francia y la anexión de la región de Alsacia-Lorena por parte de la recién formada Alemania.

También creó un furioso sentimiento anti-francés en toda Alemania, y cuando Bismarck colocó a los ejércitos de Prusia en posición, se les unieron, por primera vez en la historia, hombres de todos los demás estados alemanes. La siguiente guerra fue devastadora para los franceses.

Los grandes y bien entrenados ejércitos alemanes obtuvieron muchas victorias, la más notable en Sedan en septiembre de 1870, una derrota que persuadió a Napoleón a renunciar y vivir el último año miserable de su vida en el exilio en Inglaterra. Sin embargo, la guerra no terminó ahí y los franceses siguieron luchando sin su emperador.

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Unas semanas después de Sedan, París estaba sitiada, y la guerra solo terminó cuando cayó a fines de enero de 1871. Mientras tanto, Bismarck había reunido a los príncipes y reyes generales alemanes en Versalles y proclamado el nuevo y ominosamente poderoso país de Alemania. cambiando el panorama político de Europa.


Otto von Bismarck (1815-1898)

Otto von Bismarck en uniforme © Bismarck fue responsable de transformar una colección de pequeños estados alemanes en el imperio alemán, y fue su primer canciller.

Otto Eduard Leopold von Bismarck nació en una familia aristocrática en Schönhausen, al noroeste de Berlín, el 1 de abril de 1815. Asistió a una prestigiosa escuela en Berlín seguida de la Universidad de Göttingen. Luego ingresó en el servicio civil prusiano, pero se aburrió de su trabajo y en 1838 renunció. Durante casi una década, ayudó a su padre a administrar las propiedades familiares.

En 1847, Bismarck se casó con Johanna von Puttkamer, quien le proporcionó estabilidad. Fue un año de cambios significativos en su vida, cuando también abrazó la tradición cristiana del luteranismo y comenzó su carrera política en la legislatura prusiana, donde se ganó la reputación de monárquico ultraconservador. En 1851, el rey Federico Guillermo IV nombró a Bismarck como representante de Prusia ante la Confederación Alemana. Luego se desempeñó como embajador en Rusia y Francia. En 1862, regresó a Prusia y fue nombrado primer ministro por el nuevo rey, Wilhelm I.

Bismarck estaba ahora decidido a unir a los estados alemanes en un solo imperio, con Prusia en su centro. Con el apoyo de Austria, utilizó el ejército prusiano ampliado para capturar las provincias de Schleswig y Holstein de Dinamarca. Luego escaló una disputa con Austria y sus aliados alemanes por la administración de estas provincias en una guerra, en la que Prusia fue la vencedora. Prusia luego anexó más territorio en Alemania.

Incapaz de persuadir a los estados del sur de Alemania para que se unieran a su Confederación de Alemania del Norte, provocó hostilidades con Francia como una forma de unir a los estados alemanes. La victoria alemana en la guerra franco-prusiana ganó a los estados del sur de Alemania, y en 1871 acordaron unirse a un imperio alemán. Guillermo I de Prusia se convirtió en emperador.

Como 'canciller' de la nueva Alemania, Bismarck se concentró en construir un estado poderoso con una identidad nacional unificada. Uno de sus objetivos era la Iglesia Católica, que creía que tenía demasiada influencia, particularmente en el sur de Alemania. También trabajó para prevenir la propagación del socialismo, en parte mediante la introducción de seguros de salud y pensiones.

En el extranjero, Bismarck pretendía convertir al imperio alemán en el más poderoso de Europa. En 1879, negoció una alianza con Austria-Hungría para contrarrestar a Francia y Rusia. Italia se unió más tarde a la alianza. Para evitar alienar a Gran Bretaña, Bismarck organizó los dos acuerdos mediterráneos de 1887, diseñados para preservar el status quo contra una amenaza rusa.

En 1890, Bismarck dimitió tras estar en desacuerdo con el nuevo emperador, Wilhelm II. Se retiró a su finca cerca de Hamburgo y murió allí el 30 de julio de 1898.


Otto von Bismarck y ampLas guerras de unificación alemana

Durante el verano de 1849 y en el verano de 1850, el gobierno prusiano invitó a otros estados del norte de Alemania a entrar en una nueva unión "Erfurt" sobre la base de una nueva Constitución, que sería la aceptada por el Parlamento de Frankfurt de 1848, pero alterado en la medida en que se considere necesario. El sindicato iba a ser voluntario.

Si esta política hubiera tenido éxito, la Prusia más querida por Bismarck ya no lo habría sido. Otto von Bismarck era un aristócrata prusiano y, como tal, se oponía a esta política del rey de Prusia y sus ministros. Adoptó el punto de vista extremadamente particularista de que no tenía ningún interés en Alemania fuera de Prusia, W & # 252rtemberg y Baviera eran para él Estados extranjeros. En todas estas propuestas para una nueva Constitución sólo vio que Prusia tendría que sacrificar su completa independencia para que el rey de Prusia se convirtiera en ejecutor de los decretos de un Parlamento popular y ajeno. Se les pidió que dejaran de ser prusianos para que pudieran convertirse en alemanes. En un discurso ante la Asamblea de Prusia el 6 de septiembre, Bismarck dijo:

La posibilidad de que la Austria de los Habsburgo ganara más influencia en la Confederación Germánica, en detrimento de Prusia, estaba muy presente en la mente de Bismarck. Había entrado en la vida política casi por accidente, habiendo sido suplente en lugar de otro que había caído enfermo. Originalmente preparado para respetar a Austria, como un campeón del conservadurismo, había llegado a ver a Austria como un rival dedicado de Prusia y esta rivalidad solo estaba abierta a ser resuelta en beneficio de Prusia mediante la humillación de las pretensiones austriacas de predominio en los asuntos de la Unión Europea. Confederación Alemana.

A lo largo de su carrera, posterior a su resentimiento por Austria, Bismarck dedicó sus considerables esfuerzos a realizar varias tareas difíciles, incluida la exclusión de Austria (como rival de Prusia), de los asuntos alemanes y la de preservar la tradición prusiana de siendo erosionado por los efectos tanto del nacionalismo como de la democratización.

Los liberales de mentalidad nacional alemana en el norte de Alemania se inspiraron en la carrera del primer ministro de la Casa de Saboya, Camillo de Cavour (que, en el verano de 1859, había logrado un mayor grado de integración del territorio "italiano" del norte bajo el liderazgo de Víctor Manuel II), para formar, en noviembre de 1859, la Nationalverein o Unión Nacional. Esto pronto se convirtió en un movimiento nacional-liberal apoyado activamente por varios miles de parlamentarios, profesores, abogados y periodistas que realizaron sus diversos esfuerzos hacia el establecimiento de un estado "alemán" más unificado y poderoso.

En estos tiempos, Bismarck se desempeñaba como diplomático en el servicio prusiano y había sido acreditado ante la Corte del Zar en San Petersburgo desde los primeros meses de 1859. En marzo de 1860, mientras estaba de permiso en Berlín, Bismarck realizó visitas de cortesía a la líderes del Nationalverein en Berlín.
A principios de 1861, el rey Federico Guillermo IV, cuya mente había fallado, fue reemplazado como rey de Prusia por su hermano, que había estado sirviendo como regente, pero que ahora subió al trono como el rey Guillermo I. Bismarck preparó un memorando sobre la cuestión alemana. para la consideración del rey Wilhelm I, esto fue entregado al rey en Baden-Baden a fines de julio de 1861. En este llamado "Memorial de Baden-Baden", Bismarck defendió que Prusia debería intentar explotar el creciente sentimiento del patriotismo alemán apoyando una demanda "de una asamblea nacional del pueblo alemán".
En marzo de 1862, Bismarck recibió un nuevo cargo diplomático que lo llevó a convertirse en embajador de Prusia en Francia. Desde su base en París, Bismarck aprovechó la oportunidad para cruzar el Canal de la Mancha, en junio de 1862. Esta visita fue aparentemente con el propósito de visitar una Exposición Industrial, pero Bismarck conoció a varios estadistas británicos de alto rango, incluido Disraeli, líder de la Oposición, a quien Esbozó su propuesta para traer una forma de unidad a Alemania bajo el liderazgo prusiano, incluso si esto implicaba cierto grado de conflicto con el Imperio austríaco.
Esa noche se escuchó a Disrali decir "¡Cuida a ese hombre! ¡Lo dice en serio!"

En septiembre de 1862 hubo una crisis en Prusia donde el Landtag prusiano, o cámara parlamentaria inferior, se negó a aprobar un aumento del gasto militar en desafío a los deseos del rey. Su ministro de Guerra, Roon, le aconsejó a Wilhelm I que llamara a Bismarck como una personalidad formidable que podría asegurar la aprobación del presupuesto y las reformas militares asociadas en el Landtag.
El 17 de septiembre la crisis había llegado a tal punto que el rey Wilhelm I consideró seriamente abdicar de su trono. Aquella noche, Roon envió un telégrafo a Bismarck sugiriendo que él, Bismarck, se apresurara a ir a Berlín y que había peligro en la demora. El mensaje en francés y latín decía: - Depechez-vous Periculum en mora.

El 22 de septiembre, Bismarck se reunió con el rey Guillermo I y le aseguró que podría formar un ministerio y llevar a cabo las reformas militares deseadas por el rey, si fuera necesario contra la voluntad de los diputados del Landtag. Dada esta seguridad, el rey decidió no abdicar. Bismarck fue nombrado primer ministro interino de la Casa de Hohenzollern.
Bismarck compareció ante el Landtag el 29 de septiembre donde habló expresando su pesar por la hostilidad de los diputados a la aprobación del presupuesto militar y destacó la necesidad de avanzar en las propuestas militares favorecidas por el rey. Al día siguiente, en una reunión de un Comité de Presupuesto, Bismarck fue quizás más lejos de lo que su mejor juicio podría haber intentado al afirmar que:

"La posición de Prusia en Alemania no estará determinada por su liberalismo sino por su poder. Prusia debe concentrar sus fuerzas y retenerlas para el momento favorable, que ya ha ido y venido varias veces. Desde los tratados de Viena, nuestras fronteras han mal diseñado para un cuerpo político sano. No a través de discursos y decisiones mayoritarias se resolverán las grandes cuestiones del día -ese fue el gran error de 1848 y 1849- sino con hierro y sangre ”.

Este discurso, redactado de forma algo agresiva, alarmó a la opinión liberal en las Alemanias y más allá. Esto se debió en parte a que el informe posterior enmendó su redacción para que se leyera más concisamente como "sangre y hierro". Desde entonces, este discurso se conoce como el discurso de sangre y hierro de Bismarck.

Como ministro-presidente de Prusia, Bismarck dispuso las cosas de tal manera que el aumento en el tamaño del ejército se produjo a pesar de la oposición del Landtag. Las prácticas existentes del estado prusiano permitieron que Bismarck continuara en el cargo siempre que el rey estuviera dispuesto a seguir siendo favorable a su ministerio.

Bismarck consideraba que el nacionalismo popular era potencialmente erosivo de su futuro deseado para el reino de Prusia. Este nacionalismo es un nacionalismo alemán liberal que se ofreció a buscar la incorporación de Prusia, junto con otros estados alemanes, en un extenso estado alemán "constitucional-liberal".

Bismarck comenzó a idear esquemas mediante los cuales el rey y el reino prusianos podían esperar mejor recibir el respeto de muchos de los que estaban en Prusia, y más ampliamente en los estados alemanes, que tenían simpatías constitucionalistas-nacionalistas liberales alemanas. Llegó a darse cuenta de que el prestigio que Prusia ya disfrutaba en Alemania, como un estado notablemente poderoso y algo constitucional, y como el poder central de un "Zollverein", o Unión Aduanera, de influencia omnipresente, podía ser explotado para asegurar la aceptación de las políticas emprendidas. por un gobierno prusiano para promover la unificación alemana.
Queda entendido por Bismarck que tal promoción de la unificación alemana debía realizarse en términos aceptables para un Reino de Prusia donde el rey conservaba su soberanía.

En enero de 1863, los polacos de los territorios polacos administrados por Rusia volvieron a intentar ganar por la fuerza concesiones de cambio de un rey zar reacio. Rusia consideraba la retención de sus tierras polacas como un objetivo principal de su política. Mientras que varios estados occidentales, incluida Francia, perdieron la buena opinión del zar al ofrecer apoyo moral a los polacos, una oferta de ayuda a Rusia hecha por Bismarck, que inicialmente se consideró presuntuosa, dejó una impresión duradera en Rusia de que Prusia era un estado que debe ver con favor.
El apoyo de Bismarck a Rusia fue tanto práctico como estratégico. Prusia se había anexado tierras polacas durante su propia participación en las particiones de Polonia. Bismarck consideró que una política polaca revivida bien podría oponerse al control continuo de Prusia sobre algunas de las tierras así anexadas.

Rusia iba a tomar algún tiempo para recuperarse de este gasto de recursos en lo que resultó ser un esfuerzo prolongado para mantener el control sobre Polonia.

En 1863, Franz Joseph, emperador de Austria, propuso que los príncipes alemanes discutieran una reforma de la Confederación Germánica en una reunión que se celebraría ese otoño en Frankfurt. Franz Joseph instó a un acuerdo entre los Príncipes de Alemania como la mejor manera de preservar una Confederación Alemana bajo el liderazgo de sus dinastías históricas mientras se contuvieron las mareas revolucionarias del liberalismo, la democratización y el socialismo que estaban presionando por diversos cambios radicales.

En el período previo a esta conferencia propuesta, Franz Joseph se reunió con el rey de Prusia el 2 de agosto en Bad Gastein y se sintió alentado, durante una entrevista personal, de que el rey de Prusia estaría de acuerdo con las reformas. Muchos de los príncipes más prominentes de Alemania se reunieron en Frankfurt y autorizaron a uno de ellos, el Rey de Sajonia, un individuo notablemente culto que estaba en términos de amistad personal con el Rey de Prusia, para transmitir personalmente una invitación para asistir en nombre de los gobernantes reunidos al rey de Prusia.

El rey de Prusia se inclinó a aceptar esta urgente invitación, entregada personalmente por un rey en nombre de más de treinta gobernantes alemanes. Para evitar la formulación de un enfoque consensuado para la reforma de la Confederación, Bismarck hizo todo lo posible, incluso hasta el punto de reducir al rey a las lágrimas y a él mismo al agotamiento nervioso, con el fin de persuadir al rey de Prusia, muy en contra su propia inclinación, no asistir. Austria tenía una influencia preponderante en la Confederación y cualquier reforma acordada probablemente habría sido ampliamente favorable a los intereses austriacos. Con la ausencia de Prusia, que era, después de la propia Austria, intrínsecamente el segundo estado más poderoso de la confederación, nada podía decidirse por completo.

En las elecciones nacionales prusianas de octubre de 1863 solo se devolvieron treinta y ocho diputados en los que se podía confiar para apoyar las políticas de Bismarck. El rey Wilhelm I estaba muy desanimado por estos resultados e incluso le sugirió a Bismarck que él, el rey, posiblemente esperaba ser guillotinado en la Plaza del Palacio. Sin embargo, Bismarck continúa siguiendo las políticas militares y de otro tipo que habían alienado a la opinión pública.
El emperador de Austria también tuvo problemas domésticos con los que lidiar durante estos tiempos. Una llamada Patente de Febrero de 1861 había instituido una forma limitada de parlamento que fue apoyada principalmente por "liberales" germánicos que se sentían cómodos con un centralismo autocrático efectivamente dirigido por los alemanes del Imperio en gran medida en interés de esos mismos alemanes. El parlamento fue boicoteado en gran medida por los magiares, polacos y checos que se sentían excluidos del poder y la representación reales.

Schleswig y Holstein volvieron a ocupar un lugar destacado en los asuntos europeos en el sentido de que la resolución acordada internacionalmente después de las dificultades que se tornaron críticas en 1848 se estaba derrumbando. Esa resolución, consagrada en un Tratado de Londres de 1852, había previsto que estos territorios permanecieran separados de Dinamarca, pero siendo el rey danés el duque de Holstein y el duque de Schleswig. Holstein estaba predominantemente poblada por alemanes étnicos, mientras que Schleswig tenía una mayoría étnica alemana en sus áreas del sur.
Este intento de resolución de 1852 sobre Schleswig y Holstein presentó un ejemplo temprano de los poderes que proponen que un eventual acuerdo debe ser consistente con la nacionalidad de la persona afectada en lugar de reclamos dinásticos o tratados. Dinamarca se comprometió a respetar los derechos de los alemanes étnicos en el ducado de Schleswig. Holstein y el pequeño Ducado de Lauenburg permanecerían en la Federación Alemana con el mismo reconocimiento de la nacionalidad alemana y danesa.

En 1863, el rey danés tomó medidas para romper el vínculo tradicionalmente reconocido entre los dos ducados e incorporar completamente a Schleswig en Dinamarca. Tal movimiento fue apoyado por el Eider Dansk Nacionalismo danés de la mayoría étnica danesa en el norte de Schleswig. En noviembre de 1863, la desaparición del entonces rey de Dinamarca permitió un nuevo problema de sucesión para complicar aún más un problema que Bismarck tenía la intención de explotar en beneficio de Prusia.

Aunque la Dieta de la Confederación Alemana autorizó el envío real de fuerzas federales para intervenir en los ducados, Prusia y Austria prefirieron actuar como co-directores en lugar de agentes de la Confederación en una amplia intervención que se caracterizó por llevarse a cabo en apoyo de los existentes. tratados. Se produjo la llamada Guerra Danesa y en febrero de 1864 tanto Schleswig como Holstein habían caído sustancialmente en manos de las fuerzas prusianas y austríacas y una conferencia de Viena de octubre asignó a Schleswig, Holstein y un pequeño territorio de Lauenberg al control conjunto de Prusia y Austria.

Bismarck no estaba solo, en estos tiempos, en la esperanza de tomar medidas, ampliamente explotadoras del sentimiento populista, que mejorarían la posición de un reino alemán.

En enero de 1864, a Odo Russell, sobrino del Secretario de Relaciones Exteriores británico y representante británico cuasi oficial en Roma, se le dijo en una audiencia privada con el Papa que:

"El ejemplo de Italia" (es decir, donde la Casa de Saboya estaba anexando, con el consentimiento popular local, los territorios de otros príncipes) Será la ruina de los Príncipes más pequeños de Alemania y creo que muy mal de la condición de ese país. Cada uno de los soberanos más pequeños espera engrandecer su Reino a expensas de su vecino y todo será barrido como lo fueron los Grandes Duques de Toscana, Módena y Parma en Italia. El rey de Baviera estaba aquí e hice lo que pude para convencerlo de que corría grandes riesgos, pero no podía verlo. Su idea es que la Casa de Wittlesbach debería ser tan poderosa como las Casas de Habsburgo y Hohenzollern, y si se saliera con la suya, comenzaría por anexar Baden y W & # 252rtemberg a Baviera ".

La situación dentro de las tierras de los Habsburgo, donde el parlamento, elegido bajo reglas restringidas de sufragio, fue apoyado particularmente por los alemanes de Austria, de Bohemia y de Moravia, y fue boicoteado en gran medida por otras nacionalidades no fue del todo como el emperador Francisco José. desearía y después de alguna consideración, y en contra del consejo de la mayoría de sus ministros, respondió positivamente a un artículo publicado en la primavera de 1865 por el prominente liberal magiar, Ferenc Deak, que describía las condiciones bajo las cuales los magiares intrínsecamente poderosos lo encontrarían posible cooperar más plenamente con su propio ejercicio de soberanía. Estas condiciones equivalieron a una restauración de la constitución húngara de 1848 y al establecimiento virtual de dos estados distintos, uno en gran parte alemán-austriaco y otro en gran parte magiares, que cooperarían plenamente y que funcionarían juntos hacia el mundo exterior como una sola potencia. .

Una convención de Gastein de agosto de 1865 reconoció a Holstein, (el ducado más al sur que en realidad limita con el territorio prusiano), como estando bajo el control administrativo de Austria, mientras que Schleswig iba a ser administrado por Prusia. Un pequeño ducado de Lauenberg pasó absolutamente a Prusia después del pago de un elevado precio de compra.
Prusia, que anteriormente no tenía un puerto marítimo importante bajo su control, recibió derechos para explotar el potencial del importante puerto de Kiel en la costa "báltica" de Holstein y fue autorizada a planificar y ejecutar un ambicioso "Canal de Kiel" desde el Costa báltica a través de Holstein hasta la costa del Mar del Norte. A Holstein también se le permitió entrar en el liderazgo prusiano. Zollverein Unión aduanera.

Austria tenía motivos para creer que Prusia todavía no estaba satisfecha en relación con Holstein y que Italia no estaba satisfecha en relación con Venecia. En septiembre, Bismarck sondeó en secreto a Napoleón III en Biarritz sobre su posible reacción a un conflicto abierto entre Prusia y Austria. En noviembre, Austria recibió ofertas de sumas muy sustanciales de Italia, si Venetia sería transferida al control italiano, y de Prusia, si Holstein sería transferido al control prusiano. Austria rechazó ambas ofertas probablemente por considerar deshonroso que cualquier estado dinástico vendiera territorios.

A finales de diciembre de 1865, Prusia e Italia firmaron un tratado comercial y en enero, el rey Victor Emmanuel fue investido con la Orden prusiana del Águila Negra. Bismarck continuó trabajando para obtener el permiso del rey de Prusia para entrar en una alianza militar formal con Italia que perjudicaría los intereses de Austria. Era contrario a los principios básicos de la Confederación Germánica que cualquier miembro se aliara con un poder externo contra cualquier otro miembro de la Confederación. El hecho de que Prusia tuviera la intención de aliarse secretamente con Italia muestra la seriedad con la que Bismarck perseguía su propia versión de la reforma de la Confederación.

La alianza entre Prusia e Italia se finalizó en abril y prometió Venecia a Italia a cambio de su participación en una guerra contra el Imperio austríaco. La alianza se mantendría solo durante tres meses. A los pocos días de concluida la alianza italiana, Bismarck desafió a Austria haciendo que el delegado prusiano en la Dieta Confederal propusiera reformas de la Confederación que serían profundamente perjudiciales para los intereses austriacos y también expresó quejas sobre la forma en que se estaba llevando a cabo la administración austriaca de Holstein. . La diplomacia austriaca, mientras tanto, se permitió algunas provocaciones de Prusia, incluida la de solicitar que la Dieta Federal se pronunciara sobre el futuro de los ducados. Una fuerza prusiana fue enviada a Holstein por orden de Bismarck. Se produjo una "Guerra de las Siete Semanas" entre Austria y Prusia en la que el interés prusiano prevaleció de manera convincente a pesar de que Austria también fue apoyada por varios otros estados alemanes.

Bismarck tuvo que usar enérgica y extensamente sus poderes de persuasión para impedir que las fuerzas de Prusia y sus aliados hicieran demasiados reclamos sobre una Austria humillada.

En su perspectiva personal, Bismarck no era un nacionalista alemán; era más verdaderamente el primer ministro de la Casa de Hohenzollern. En su opinión, era necesario evitar la posibilidad de que se formara una coalición de poderes que de otro modo se formaría para ayudar a una Austria gravemente amenazada. Si la Austria de Habsburgo resultara gravemente dañada, quedaba abierta la cuestión de qué asentamiento surgiría en su lugar: sería posible que los territorios no alemanes de Austria, privados de su vínculo ciertamente débil a través de la soberanía histórica de los Habsburgo, pudieran ser reconstituidos. como una serie de pequeñas repúblicas inestables e incluso radicales.

También sería probable que si los Habsburgo estuvieran más íntimamente involucrados en los asuntos alemanes mediante la incorporación de la Austria alemana a un estado alemán extendido, habitualmente rivalizarían con la influencia prusiana en los asuntos políticos con el apoyo de una coalición de intereses estatales alemanes menores.
Bismarck consideró que una Austria Habsburgo preservada, aunque algo humillada en estas disputas, podría ser un posible aliado diplomático y militar en el futuro. Aunque en gran medida excluida de los asuntos alemanes en Occidente, a Prusia le interesaba que, no obstante, se le diera a Austria la oportunidad de restablecerse como potencia en el este.

Prusia anexó territorios en este momento: Schleswig y Holstein, el Reino de Hannover, el Electorado de Hesse-Nassau y la Ciudad de Frankfurt junto con algunos territorios más pequeños. El acuerdo austríaco se aseguró para la formación de una Confederación de Alemania del Norte liderada por Prusia con la inclusión del Reino independiente de Sajonia. The Austrians secured Prussian agreement that Northern Schleswig could return to Danish sovereignty should the population there so decide in a plebiscite.

The conflicts with Denmark over Schleswig-Holstein and between Austria and Prussia are sometimes referred to as "Wars of German Unification" but they were at that time more truly "Wars of Prussian Consolidation". In the wake of these two availing conflicts that had been, in large part, subtly fomented by Bismarck as the champion of "traditional Prussia", and which led to the formation of a North German Confederation in 1867, the Landtag was encouraged to bestow retrospective immunity on Bismarck's unconstitutional acts.
Such retrospective immunity was not the only "reward" that fell to Bismarck at this time as he was raised to the nobility as Count Bismarck and invested with the prestigious Prussian Order of the Black Eagle.

In the wake of the defeat in the "Seven Weeks War" the Austrian Emperor, whose position had been weakened thereby, agreed a Compromise (Augsgleich) with the Magyars that re-established the Austrian Empire as Austro-Hungary - an Imperial and Royal "Dual Monarchy" comprised of an Austrian Empire and an Hungarian Kingdom - under a single monarch and with common ministries of Foreign Affairs, War and Finance.
From these times the Austrian aspect of this state developed along lines that showed a preparedness to be somewhat liberal in accomodating its powerful minority peoples whilst within the Hungarian Kingdom the Magyars tended to moreso work towards cultural assimilation of the numerous Slav minorities domiciled in the "lands of the Crown of St. Stephen" but offered many social and civic concessions to those who assimilated themselves to an officially Magyar state. The Magyars thus gained a substantial independence whilst retaining assurance that their King would seek to defend the Hungarian Kingdom with Austrian as well as Hungarian resources.

The North German Confederation operated under a Constitution dictated by Bismarck. The Federal Presidency was vested in the Prussian Crown. The Prussian Minister was to be Federal Chancellor. A degree of democratisation was allowed in relation to the election of a lower parliamentary house - partly as a means of breaking down the traditional German particularisms in a Confederation that was being formed of historic dynastic states that continued to convene local assemblies. Prussian originated institutions - army, postal service, the Zollverein (Customs Union) etc., - were effectively extended towards giving the new Confederation a Prussian character.

In order to provide the North German Confederation with an acceptable and distinctive flag Bismarck, in 1867, sponsored the adoption of a Black-White-Red tricolour flag. This flag is widely accepted as being derived from the black and white colours traditional to Prussia in combination with the white and red associated with the Hanseatic League - this being an historic trading bloc with which many states and cities in the Germanies had celebrated traditions of involvement in earlier times.

The adoption of this, unprecedented, emblem tended towards the avoidance of possible ill-will through giving a prominence to the Prussian flag that might prove unwelcome to other German states. It also side-stepped issues associated with the inherent claims of the Black-Red-Gold tricolour emblem of the popular "liberal and constitutional" German tradition. (This Black-Red-Gold emblem had, moreover, been adopted as the common flag of the alliance of South German states led by Austria during the War of 1866. )

Croat nationalism continued to be a powerful centrifugal force such that in 1868 the Magyar dominated Reichstag at Pest agreed to recognise the Croatian Landtag as having competence to consider Croatian domestic matters.

Prussia had long hoped to be dominant in the Germanies north of the river Main, this was now achieved but a groundswell of Germanic sentiment supported the establishment of a more territorially extensive German nation state. Bismarck was keen to preclude threats to Prussian influence in the German lands and was also open to achieving yet more expansions of the territory of Prussia-Germany. In strategic terms the France of Napoleon III was a presumptive opponent of any increased influence being exercised by the Prussian dominated North German Confederation over the states of Southern Germany.

The diplomatic position of France was in one most important respect to the advantage of Bismarck's expansionary policies. There was a tradition of competition and cultural misunderstanding between north and south Germany. That being said there was also a more intense tradition of rivalry between German Europe and French Europe. In the nineteenth century alone Germany had fought a "War of Liberation" against Napoleon in 1813, whilst in 1840 there was a crisis, which blew over, featuring widespread, and popularly supported, German alarm when it appeared that the French intended to seize territories south of the Rhine. Bismarck hoped to exploit German rivalry in relation to France to precipitate cooperation and solidarity between north and south Germany and also increase acceptance of the Prussian dynasty.

In these times, at the Biarritz meeting and later, Napoleon III of France had more or less hinted to Bismarck that in return for French neutrality at the time of the recent Austro-Prussian War France should expect "Compensations". France had remained neutral, largely out of the belief that the war would be more protracted and expensive of lives and resources than it had been. Napoleon III seemed to anticipate that the position of France would have been relatively enhanced by the exhaustion of Austria and Prussia and had even expected that Prussia would be defeated. France hoped that a third Germany, apart from Austria and Prussia, could be formed based on the South German states. The unexpectedly brief conflict, and decisive outcome in favour of Prussia, with no compensating advantage to France, meant that France, formerly the power of note in Western Europe, had lost much advantage as a result. Napoleon reminded Bismarck that he expected some sort of "Compensation".

In efforts to attain this compensation the French sought part of Belgium but met with British and other opposition, and then the Palatinate on the Upper Rhine but met with Germanic opposition. Bismarck was able to get a written copy of these claims on the Palatinate. Then the French agreed a compact with the King of Holland whereby the French could gain Luxembourg by purchase and Bismarck although initially prepared to accept such a transfer was subsequently made aware of a groundswell of popular "German" opposition to the acquisition of "Germanic" Luxembourg by France and decided to encourage such popular opposition. In the Reichstag Bismarck deplored the willingness of a prince "of German descent" to sell to France territory which "had been German at all times".

An international situation resulted from the Spanish being prepared to accept a Hohenzollern-Sigmaringen cousin of the King of Prussia as the successor to their vacant throne. France, which had historical reason to consider itself the foremost power on the western Europe continent, considered that the presence of a cousin of the King of Prussia of the Spanish throne would "disturb . the present equilibrium of forces in Europe" and sought to ensure that this Hohenzollern related candidacy was not merely withdrawn, but was withdrawn in such a way as making it seem that Prussia had climbed down somewhat under French pressure. The disputed candidacy was initially withdrawn without much appearance of a climb-down but French diplomacy persisted in efforts to produce such an appearance. It was in these circumstances in 1870 that Bismarck as Minister-President subtly added Prussian provocations to those of France by editing a so-called Ems Telegram, (that had been sent to Bismarck by the Prussian king outlining an interview that the Prussian king had had with a French diplomat), in order to let it seem that the French diplomat had been disrespectfully treated by the Prussian King. Bismarck ensured that this edited version was published in a special newspaper supplement. France for her part had been seeking a contest of arms in which it hoped to prevail. The "Ems Telegram" provided material which led to a declaration of War. The French Emperor spoke of entering into this war "with a light heart". In the event the Prusso-German interest prevailed in this war and received some support from the states of South Germany.

The outcomes of an ensuing "Franco-Prussian" War, which is also referred to as a War of German Unification, included the formation of a federal German Empire. This "Second German Reich" was proclaimed after the King of Prussia was persuaded to accept the Imperial Crown that had been offered on behalf of all the German Princes by King Ludwig II of Bavaria. The actual announcement taking place in the fabulous Hall of Mirrors in the sumptuous palace of Versailles outside Paris.

The Second German Empire was a Confederation composed of clearly separate constituent states (4 kingdoms, 5 grand duchies, 13 duchies and principalities, and the free cities of Hamburg, Lübeck and Bremen). Within this Confederation the inherently powerful Kingdom of Bavaria was able to retain its own army, which would fall under Prussian command only in times of war. Bavaria could also retain its own railways, its own postal system, its maintain its own diplomatic contacts. As with the now defunct North German Confederation the Presidency was vested in the Prussian Crown and the Prussian Minister was to be Imperial Chancellor.

Imperial Germany was to operate as a federation with strong central control. Both the short-lived North German Confederation and the subsequent German Empire functioned under constitutional arrangements which, whilst including a Federal Parliament, or Reichstag, elected by universal suffrage, did not concede effective power to that Reichstag. Authority over the duration of administrations, central finances, and the armed forces, residing moreso in a Bundesrat of State delegates dominated by Prussia.

The outcome of the Wars of German Unification considerably altered the European political scene. France deplored the seizure of Alsace-Lorraine by Imperial Germany after the Franco-Prussian War and Bismarck thereafter strove to diplomatically isolate France denying her the opportunity of winning back her lost provinces as an outcome of war. Aside from this limitation on alliances that might threaten Imperial Germany Bismarck hoped that France would progress and be reconciled and was prone to encourage her to direct her energies towards extending sway over parts of North Africa. The German Empire's establishment inherently presented Europe with the reality of a populous and industrialising polity possessing a considerable, and undeniably increasing, economic and diplomatic presence.

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The Creation of a Nation-State: Bismarck’s Unification of Germany

The Holy Roman Empire was a fragmented union of states, each of which had its flag depicted on the double-headed eagle symbol of the empire. (Image: Jost de Negker/Public domain)

The Collapse of the Old Empire

Compared to rest of Europe, Germany was a new nation-state. It was the last of the major European states to achieve nation-state status. Until 1871, Germany had been divided into dozens of small states. This was the old Holy Roman Empire of the German nation, which had existed for 900 years when it finally collapsed under Napoleonic pressure. This was also known as the old Reich, or the First Reich (Reich is the German term for empire). It was, as Voltaire pointed out, “neither Holy, Roman nor an Empire.” But that’s what it certainly was called, and the emperor was in Vienna.

That old empire collapsed in the first decade of the 19th century. It was not until 1871 that Germany was unified by Otto von Bismarck, the Chancellor of Prussia. The united nation-state lacked common traditions it lacked shared political norms. In fact, ‘German Central Europe’ is the term one ought to use—not ‘Germany’—until 1871. The question of who or what is German was still a relevant question in 1871 in a way that “Who’s French?” was not.

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The Creation of a Smaller Germany

When unification came in 1871, it was not the result of some sort of groundswell of grassroots nationalism on the part of the German people. Unification was delivered to Germany by Prussian military might.

Bismarck unified Germany under Prussian auspices through successful wars: against Denmark in 1864 against Austria in 1866, which excluded the Habsburgs, the traditional dynastic family of Germany and then finally in 1870–71, with the defeat of France. This was a unification without territories that had traditionally been seen as part of the old Holy Roman Empire.

What Bismarck had achieved was the creation of a smaller Germany, Kleindeutschland, instead of a Grossdeutschland, a greater Germany. Even this ‘small Germany’ was a Germany that had never existed before, and this would be the Second Reich. Nobody called it the Second Reich at the time nobody started talking about number of empires until the Nazis, who of course saw themselves as delivering Germany a Third Reich.

The Forced Unification of Germany

Bismarck, in a way, forced unity on the Germans. There was no agreement. There was controversy about the flag there was a controversy about any sort of national anthem. They couldn’t agree about the national holiday, like the Fourth of July. They didn’t use the day that Karl Wilhelm was proclaimed Emperor at the Hall of Mirrors at Versailles after the defeat of France because some of the German states didn’t want that.

The National Day of Unified Germany was decided to be the day on which Napoleon III was defeated at Sedan by Bismarck’s armies. (Image: Wilhelm Camphausen/Public domain)

So what would they do? What sort of holiday would they take? They looked around with all these different competing traditions from the different states. They finally decided on the day of victory over France. It was called Sedantag, after the Victory of Sedan, where Napoleon III was captured.

The Support for Unification

Unification had been supported by not so much the proverbial man and woman in the street, but by the commercial and industrial elites of Germany. They couldn’t compete with English or French goods, and there was no common currency, weights, or measures and so on. They wanted a united Germany.

Bismarck was perfectly happy with the united Germany, as long as it was under Prussian control. His task, as he saw it, was to deliver a Germany that would be based on traditional elites, monarchy, the army, bureaucracy—all supported by the old aristocracy. However, Bismarck was a realistic man in many ways. The age of mass politics had arrived, so the constitution he wrote for this Second Reich was one that had all the trappings of a real democracy.

The Three Stresses of the New German State

This new state was beset by three very basic problems, or a set of cleavages or divisions in the society that needed to be confronted.
There was religious division. Germany was the home of the Protestant Reformation. Southern Germany was largely Catholic and northern Germany was largely Protestant.

There was regional division as well. These were old traditional loyalties, and they overlapped with religion to a great extent. Finally, there was a social division, a class division, between an increasingly organized industrial, blue-collar, working class and everybody else.

Germany was also in the midst of rapid industrialization. Industrialism did come fast. Though it did come very late, it was very thorough. These conditions created social tensions that were aggravated by the outbreak of the First World War in 1914.

Common Questions about Bismarck’s Unification of Germany

Until 1871, Germany had been divided into dozens of small states. This was the old Holy Roman Empire of the German nation, which had existed for 900 years until it finally collapsed under Napoleonic pressure.

Bismarck unified Germany under Prussian auspices through successful wars: against Denmark in 1864 against Austria in 1866, which excluded the Habsburgs, the traditional dynastic family of Germany and then finally in 1870–71, with the defeat of France.

The different German states that were unified could not agree on many things. There was controversy about the flag there was a controversy about any sort of national anthem. They couldn’t agree about the single national holiday, that celebrated this new nation.

The new German state was beset by three basic problems. There was religious division. Southern Germany was primarily Catholic, northern Germany was largely Protestant. There was regional division as well, which overlapped with religion to a great extent. Finally, there was a class division, between an industrial, blue-collar, working class and everybody else.


What was the role of Bismarck in German unification?

Otto Von Bismarck was the Prussian Chancellor. His main goal was to further strengthen the position of Prussia in Europe. para unify the north alemán states under Prussian control. to weaken Prussia’s main rival, Austria, by removing it from the alemán Federation.

View more on it here. Just so, was Bismarck responsible for German unification?

Otón Bismarck Responsible For The Unification De Alemania History Essay. In 1871, Otto Von Bismarck became the Imperial Chancellor of the Second alemán Reich. His position unchallenged and strongly supported as alemán people portrayed him as their national hero.

In this manner, what principle does the unification of Germany under Otto von Bismarck demonstrate?

(1815-1898) Prussian chancellor who engineered the unification of Germany under his rule. Delivers “blood and iron” speech. “Blood and Iron” was the speech that Otto Von Bismarck gave con the belief that a strong industry and military was needed en a country to have success.

Why was Bismarck dismissed? Technically, Kaiser Wilhelm II did not “fire” Otto von Bismarck. Instead, Bismarck resigned his office because of his disagreements with the Kaiser. Wilhelm was very young (only 29) and wanted to make his own mark on Germany. He clashed with Bismarck over foreign and domestic policy.

Likewise, what led to the unification of Germany? The first war of unification was the Danish War in 1862, followed by the Austro-Prussian war in 1866. Finally, Bismarck used the Franco-Prussian war of 1870-71 to complete unification. In the 1860s, Prussia under Bismarck used force to unify the various alemán estados.

How did Bismarck promote German nationalism?

Bismarck had a number of primary aims: to unify the north alemán states under Prussian control. to weaken Prussia’s main rival, Austria, by removing it from the alemán Federation. to make Berlin, not Vienna, the centre of alemán affairs.

What did Bismarck mean when he said by blood and iron?

German Chancellor Otto von Bismarck used the expression “Blood and Iron,” or more accurately “Eisen und Blut,” to describe how the great moments in history are decided through conflict and warfare. Bismarck delivered his famous speech in 1862 during a budget commission at the Landtag.

How did Bismarck use war to strengthen Prussia?

The Congress of Vienna created the German Confederation. How did Bismarck use war to create a united Germany under Prusia rule? After creating a powerful military, Bismarck was ready to pursue an aggressive foreign policy. Cada guerra increased Prussian power and paved the way for German unity.

Why is German unification important?

It was the seminal event of the nineteenth century. Not only did the unification de Alemania create a new, ambitious Great Power, it set an existing one on the path to destruction. After its defeat at the hands of Prussia in 1866, the Habsburg Monarchy became Austria-Hungary: the so-called Dual Monarchy.

What did Otto von Bismarck do for Germany?

Alemania became a modern, unified nation under the leadership of the “Iron Chancellor” Otto von Bismarck (1815-1898), who between 1862 and 1890 effectively ruled first Prussia and then all of Alemania.

Why was Bismarck successful?

Bismarck hizo succeed in avoiding massive political, social and economic upheaval in Germany after the unification. He maintained the political and social dominance of the Prussian Junkers. Free trade had been introduced on Bismarck’s terms. His welfare policies had made Germany a model for other countries.

What event resulted in a united Germany?

Franco-alemán War, also called Franco-Prussian War, (July 19, 1870–May 10, 1871), war in which a coalition of alemán states led by Prussia defeated France. The war marked the end of French hegemony in continental Europe and resulted in the creation of a unified Germany.

What is a Prussian?

Prusia, German Preussen, Polish Prusy, in European history, any of certain areas of eastern and central Europe, respectively (1) the land of the Prussians on the southeastern coast of the Baltic Sea, which came under Polish and German rule in the Middle Ages, (2) the kingdom ruled from 1701 by the German Hohenzollern

How did Bismarck use realpolitik?

Bismarck used Realpolitik in his quest to achieve Prussian dominance in Germany. He manipulated political issues such as the Schleswig-Holstein Question and the Hohenzollern candidature to antagonize other countries and cause wars if necessary to attain his goals.

What prevented German unification before the mid 1800s?

What does German unification mean?

German Unification. From Longman Dictionary of Contemporary English ˌGerman Unifiˈcation the uniting of East and West Germany in 1990 after they had been separated since 1945. This followed the opening of the Berlin Wall in 1989 and then the collapse of the East alemán Gobierno.

How did German unification affect the rest of Europe?

los German unification affected the rest of Europe by causing a blow to liberalism, it changed the balance of power forever and created bitter resentment due to the way Alemania was united, it brought two more competitive powers to europeo politics, and France’s and Austria’s weaknesses were revealed.


How Did Bismarck Unify Germany?

Otto Von Bismarck achieved the unification of Germany during a series of wars in which a Prussian military force, under Bismarck's command, was able to acquire land and subsequently enforce new laws over its peoples. These wars became known as the wars of German unification.

Bismarck allied with the Austrian chancellor and his military force during the first war of German unification. In 1862 the newly formed Austrian-Prussian military force successfully engaged in an offensive against the Danes located in the areas of Schleswig and Holstein. The area was a part of the German Confederation of Northern States, but was contested by Danish claims of authority.

The second war of German unification occurred in 1866, when Bismarck and Prussia battled their greatest German rival, Austria. Known as the Austro-Prussian War, the fighting lasted only a few weeks. Although Bismarck and Prussia were victorious, Bismarck allowed many of his enemies (such as Austrian allies, Baden and Bavaria) to maintain their independence. Bismarck instead formed the North German Confederation, which served as the strongest German political body in Europe and attracted many other, smaller German states as allies.

The final war of German unification occurred when Bismarck attracted the allegiance of the western German states by engaging in the Franco-Prussian war in 1870. After defeating the French, and signing a peace treaty in the palace of Versailles in 1871, Bismarck declared Berlin the official capital of the new German Empire and the King of Prussia the Kaiser of all German states. This arrangement remained until the end of the first World War in 1918.


Bismarck and the Unification of Germany

Liberal hopes for German unification were not met during the politically turbulent 1848-49 period. A Prussian plan for a smaller union was dropped in late 1850 after Austria threatened Prussia with war. Despite this setback, desire for some kind of German unity, either with or without Austria, grew during the 1850s and 1860s. It was no longer a notion cherished by a few, but had proponents in all social classes. An indication of this wider range of support was the change of mind about German nationalism experienced by an obscure Prussian diplomat, Otto von Bismarck. He had been an adamant opponent of German nationalism in the late 1840s. During the 1850s, however, Bismarck had concluded that Prussia would have to harness German nationalism for its own purposes if it were to thrive. He believed too that Prussia’s well-being depended on wresting primacy in Germany from its traditional enemy, Austria.

In 1862 King Wilhelm I of Prussia (r. 1858-88) chose Bismarck to serve as his minister president. Descended from the Junker, Prussia’s aristocratic landowning class, Bismarck hated parliamentary democracy and championed the dominance of the monarchy and aristocracy. However, gifted at judging political forces and sizing up a situation, Bismarck contended that conservatives would have to come to terms with other social groups if they were to continue to direct Prussian affairs. The king had summoned Bismarck to direct Prussia’s government in the face of the Prussian parliament’s refusal to pass a budget because it disagreed with army reforms desired by the king and his military advisers. Although he could not secure parliament’s consent to the government’s budget, Bismarck was a tactician skilled and ruthless enough to govern without parliament’s consent from 1862 to 1866.

As an ardent and aggressive Prussian nationalist, Bismarck had long been an opponent of Austria because both states sought primacy within the same area–Germany. Austria had been weakened by reverses abroad, including the loss of territory in Italy, and by the 1860s, because of clumsy diplomacy, had no foreign allies outside Germany. Bismarck used a diplomatic dispute to provoke Austria to declare war on Prussia in 1866. Against expectations, Prussia quickly won the Seven Weeks’ War (also known as the Austro-Prussian War) against Austria and its south German allies. Bismarck imposed a lenient peace on Austria because he recognized that Prussia might later need the Austrians as allies. But he dealt harshly with the other German states that had resisted Prussia and expanded Prussian territory by annexing Hanover, Schleswig-Holstein, some smaller states, and the city of Frankfurt. The German Confederation was replaced by the North German Confederation and was furnished with both a constitution and a parliament. Austria was excluded from Germany. South German states outside the confederation–Baden, Wuerttemberg, and Bavaria–were tied to Prussia by military alliances.

In 1870 Bismarck engineered another war, this time against France. The conflict would become known to history as the Franco-Prussian War. Nationalistic fervor was ignited by the promised annexation of Lorraine and Alsace, which had belonged to the Holy Roman Empire and had been seized by France in the seventeenth century. With this goal in sight, the south German states eagerly joined in the war against the country that had come to be seen as Germany’s traditional enemy. Bismarck’s major war aim–the voluntary entry of the south German states into a constitutional German nation-state–occurred during the patriotic frenzy generated by stunning military victories against French forces in the fall of 1870. Months before a peace treaty was signed with France in May 1871, a united Germany was established as the German Empire, and the Prussian king, Wilhelm I, was crowned its emperor in the Hall of Mirrors at Versailles.


Otto von Bismarck: How did he maintain peace in Europe

The war of 1870 between France and Prussia had two major consequences. First and foremost, the defeat of France and the subsequent Treaty of Frankfurt marked the end of the French dominance in continental Europe. Secondly, the German annexation of Alsace and Lorraine completed the establishment of German Empire which propelled them among the ranks of major European powers. The reunification of Germany caused a fundamental shift in the distribution of power in 19 th century Europe. Bismarck had understood that among others his objective was to gain trust and make Germany look peaceful and friendly to other countries. Bismarck was able to convince other European powers that unified German empire was a status quo power and posed no security threats to them. Consequently, through his diplomatic tact and proactiveness Bismarck maintained peace in Europe for nearly two decades.[1] The main theme of this article is to elucidate how the foreign policy undertaking by Bismarck and his system of alliance with Austria and Russia was able to prevent Germany from war against other European powers and thus preserved peace in Europe.

Bismarck and His System of Alliances

Aftermath the Franco Prussian War, France was in agony over the lost territories. The French despised the Germans, the hatred and the animosity against Germany was at all time high and the French would pounce upon any opportunity to get revenge on Germany. Bismarck, cautious of the French revanchism, directed his foreign policy and diplomatic engagement towards keeping France at bay and isolated, for he knew any hostile alliance by France with other European powers posed the danger of a potential two-front war that threatened the survival of the German Empire.So, he sought maintaining amiable relations with other countries and core part of his focus was on building a peaceful and friendly alliance with Austria and Russia. [2]

Initially, Bismarck found himself in a crossroad when Russia and Austria were contending over the issue of the Balkans. The relative decline of the Turkish power had opened up opportunities for Russia and Austria to fill the power vacuum in the region. The Balkans were of a strategic importance to both the Russians and the Austrians. With neither willing to let the other have influence in the region, Bismarck sensed Germany could become reluctantly involved in any future Austro-Russian conflict over the area.[3] So, he proposed the formation of the League of the Three Emperors (Dreikaiserbund) which officially took shape in 1873. The objectives of the Dreikaiserbund were twofold: first and foremost, to ease off tensions between Austria and Russia over territorial claims in the Balkans and secondly, to prevent intervention in any potential strife between Germany and France. Although, the alliance did not have military component to it, for the time being, it fulfilled Bismarck’s aim to isolate France. In addition, the three parties also vowed to preserve the status quo in Europe.

Likewise, the German Empire had just come into being, although unified Germany was powerful, they weren’t indispensable and Bismarck knew this to the core. Back then, Britain controlled most of the world’s colonies as well as the oceans. In order to perpetuate Germany’s security and survival, the last thing Bismarck wanted was to antagonize Britain by getting himself into colonial competition. In addition, he viewed colonies as counterproductive that could easily create entanglements that result in diplomatic rift and disputes with powerful forces. Moreover, he sensed inherent danger of colonial commitments leading to shift German focus from Europe. Furthermore, Bismarck saw German future in Europe his reference to “My Map of Africa lies in Europe” being a testament to it. This explains why, initially, in spite of domestic pressure, Bismarck was reluctant to get into colonial adventures for fears of confrontation with Britain and ­­­­instead focused on trade and industrialization to bolster German economy.

The events in the Balkan Crisis (1875-1878) exacerbated Austria-Russia rivalry. Yet again, Bismarck feared Austro-Russian war could engulf the whole region. In order to prevent this from happening, Bismarck hosted the Congress of Berlin as an “honest-broker”. Dissatisfied with the outcome of the Congress and at Bismarck’s role, Russia ended the Dreikaiserbund. However, Bismarck was able to uphold and maintain the peace but at Russian antagonism. Fearing Russian military preparedness, Bismarck sensed Germany could be subject of a two-front war realizing the need for ally, he got into military alliance with the Austrian empire and formed the Dual Alliance. The terms of the treaty stated both Austria and Germany would aid one another in the event of an attack from Russia. Later, Italy joined the alliance to make it the Triple Alliance. All these efforts from Bismarck made sure France formed no alliance with major powers.

With German alliance getting stronger, and feeling increasingly isolated, Russia came to an understanding with Germany and Austria which resulted in the Renewal of the Dreikaiserbund. This alliance effectively made sure France remained isolated and any French-Russian coalition wouldn’t materialize throughout his tenure. Once, on the verge of getting in a potential Austro-Russian conflict, Bismarck made sure, all contending parties were pacified and the status quo was preserved. However, the Bulgarian Crisis (1885) escalated the situation when Russia sought war with Austria and Britain would support Austria to stop Russian takeover of Bulgariathe tension all but ended the Dreikaiserbund once again. The onus was on Bismarck to reconcile Russia and Austria and with his diplomatic adeptness Bismarck negotiated a defensive alliance – Reinsurance Treaty with Russia. The terms of the treaty secured neutrality in the event either party was attacked. It achieved one of Bismarck’s primary foreign policy goals –isolation of France.

However, all wasn’t gold for Bismarck in his foreign policy. The War in Sight Crisis of 1875 was one of such. France had recovered earlier from the defeats of the Franco-Prussian war than Germany anticipated them to and kicked off their rearmament program. By virtue of Security-Dilemma, Germany felt threatened. This unwanted crisis unfolded when an article “Krieg-in-Sicht” was published in Germany that mentioned several high-profile German officials contemplating preventive war against France. It created fear among the Europe’s elite the Brits and the Russians made their position clear to Germany that no preventive war would be entertained. This unwanted incident resulted in Bismarck’s diplomatic failure and taught him a lesson that unallied France can still pose a threat. However, this incident can be considered a wakeup call for him who later initiated policies that sought peace in Europe and quite remarkably achieved it.

David Copeland’s Dynamic Differential Theory

Going by the realist assumption in a world characterized by anarchy and self-help where states are rational unitary actors, David Copeland in the Origins of Major war has posited that a dominant but a declining state perceives a rising power as a serious security threat and in order to perpetuate its survival, the declining major power is more than likely to resort to war. Thereby increasing chances of great power wars. By virtue of Dynamic Differentials theory, Copeland has maintained that polarity constraints the likelihood of war. In a multipolar world, a declining major power is only likely to pursue war as long as its relative military power is considerably higher than other major powers in the multipolar system. However, in a bipolar world, there is a clear delineation of friend and foes. There is also no third power that could take opportunity of the spoils between two major powers. Therefore, in this system, a declining power is likely to pursue war even if it just matches relative military capabilities of the rising power. [4]

It can be argued that during the time Bismarck was in power there were no major wars. However, it wasn’t because of his “love for peace” – as was demonstrated by Bismarck’s appetite for wars between 1864 and 1870 (with Austria, Denmark and France). Rather it had got to do with systemic conditions – polarity – constraining the prospects of war. Back then, Europe was multipolar. Germany was going through extensive industrialization and nowhere near did they possess a considerable military prowess. Bismarck knew any expansionist adventure would be met by force from Russia, France and Britain. Similarly, upon unification, Germany although became a powerful force, it was still only a rising power and the hegemon – Britain- was not in decline. Thus, war wasn’t initiated due to power differentials in economic and military aspects between the Hegemon and the rising power. Furthermore, talks of preventive wars were discussed in 1875, 1877 and 1887, however weren’t pursued for the very reasons. [5] Bismarck wanted peace and economic stability for the unified Germany until it became preponderant to challenge the system.

To sum up, Bismarck’s success in maintaining peace in Europe for nearly two decades can be attributed to his understanding of the constraints posed by the European multipolar order. Most importantly, his diplomatic engagements to pacify Austria and Russia as well as his ability to bring these two powers into defensive alliance with Germany made sure France remained isolated. It prevented Germany from facing two-front war which in turn prevented the breakout of a major war in Europe.

Works Cited:

[1] Watson, Adam. The Evolution of International Society. (London: Routledge, 1993), 242-249

[2] Miller, Stuart T. “Bismarck and International Relations 1871–90.” Mastering Modern European History, 1988, 242–53. https://doi.org/10.1007/978-1-349-19580-0_16.

[3] Williamson, D. G. War and Peace: International Relations, 1890-1941. (London: Hodder Education, 2015)

[4] Copeland, Dale C. The Origins of Major War. (Ithaca: Cornell University Press, 2000), 15


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Popular European History pagesat Age-of-the-Sage

Ralph Waldo Emerson's Essay "History"
Italian Unification - Cavour, Garibaldi and
the Unification of Risorgimento Italy
Otto von Bismarck &
The wars of German unification
Italian unification map
Risorgimento Italy
Map of German unification
1 The European Revolution of 1848 begins A broad outline of the background to the onset of the turmoils and a consideration of some of the early events.

2 La Revolución Francesa de 1848 Un enfoque particular en Francia - como dijo el influyente ministro austriaco Príncipe Metternich, quien trató de alentar el restablecimiento del "Orden" a raíz de los disturbios revolucionarios franceses y napoleónicos de 1789-1815: -"Cuando Francia estornuda, Europa se resfría".

3 The Revolution of 1848 in the German Lands and central Europe "Germany" had a movement for a single parliament in 1848 and many central European would-be "nations" attempted to assert a distinct existence separate from the dynastic sovereignties they had been living under.

4 The "Italian" Revolution of 1848 A "liberal" Papacy after 1846 helps allow the embers of an "Italian" national aspiration to rekindle across the Italian Peninsula.


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Comentarios:

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