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Discurso ante una sesión conjunta del Congreso y el pueblo estadounidense (después del ataque a Estados Unidos) [20 de septiembre de 2001/9: 00 p.m. EDT] - Historia

Discurso ante una sesión conjunta del Congreso y el pueblo estadounidense (después del ataque a Estados Unidos) [20 de septiembre de 2001/9: 00 p.m. EDT] - Historia


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Señora Presidenta, Vicepresidente Cheney, Miembros del Congreso, distinguidos invitados y conciudadanos:

Este rito de la costumbre nos une en una hora decisiva: cuando las decisiones son difíciles y el coraje se pone a prueba. Entramos en el año 2007 con grandes esfuerzos en marcha, y otros que son nuestros para comenzar. En todo esto, se nos pide mucho. Debemos tener la voluntad de enfrentar desafíos difíciles y enemigos decididos, y la sabiduría para enfrentarlos juntos.

Algunos en esta Cámara son nuevos en la Cámara y el Senado, y felicito a la mayoría demócrata. El Congreso ha cambiado, pero nuestras responsabilidades no. Cada uno de nosotros se guía por nuestras propias convicciones, y debemos permanecer fieles a ellas. Sin embargo, todos estamos sujetos a los mismos estándares y estamos llamados a cumplir los mismos buenos propósitos: extender la prosperidad de esta nación ... gastar el dinero de la gente sabiamente ... resolver problemas, no dejarlos a las generaciones futuras ... proteger a Estados Unidos de todo mal y mantener la fe en aquellos que hemos enviado para defendernos.

No somos los primeros en venir aquí con el gobierno dividido y la incertidumbre en el aire. Como muchos antes que nosotros, podemos superar nuestras diferencias y lograr grandes cosas para el pueblo estadounidense. A nuestros ciudadanos no les importa mucho en qué lado del pasillo nos sentamos, siempre y cuando estemos dispuestos a cruzar ese pasillo cuando hay trabajo por hacer. Nuestro trabajo es mejorar la vida de nuestros conciudadanos y ayudarlos a construir un futuro de esperanza y oportunidades, y este es el asunto que tenemos ante nosotros esta noche.

Un futuro de esperanza y oportunidades comienza con una economía en crecimiento, y eso es lo que tenemos. Ahora estamos en el mes 41 de crecimiento laboral ininterrumpido, en una recuperación que ha creado 7,2 millones de nuevos puestos de trabajo ... hasta ahora. El desempleo es bajo, la inflación es baja y los salarios están aumentando. Esta economía está en movimiento, y nuestro trabajo es mantenerla así, no con más gobierno sino con más empresas.

La semana que viene entregaré un informe completo sobre el estado de nuestra economía. Esta noche quiero discutir tres reformas económicas que merecen ser prioridades para este Congreso.

Primero, debemos equilibrar el presupuesto federal. Podemos hacerlo sin aumentar los impuestos. Lo que tenemos que hacer es imponer disciplina en el gasto en Washington, D.C. Nos propusimos reducir el déficit a la mitad para 2009, y lo cumplimos tres años antes de lo previsto. Ahora demos el siguiente paso. En las próximas semanas, presentaré un presupuesto que elimine el déficit federal dentro de los próximos cinco años. Les pido que hagan el mismo compromiso. Juntos, podemos restringir el apetito por el gasto del gobierno federal y equilibrar el presupuesto federal.

A continuación, está la cuestión de las asignaciones. Estos artículos de interés especial a menudo se deslizan en las facturas a última hora, cuando ni siquiera C-SPAN está mirando. Solo en 2005, el número de asignaciones aumentó a más de 13.000 y ascendió a casi $ 18 mil millones. Peor aún, más del 90 por ciento de las asignaciones nunca llegan al piso de la Cámara y el Senado; se incluyen en informes de comisiones que ni siquiera forman parte del proyecto de ley que llega a mi escritorio. No los convirtió en ley. No los convertí en ley. Sin embargo, se les trata como si tuvieran fuerza de ley. Ha llegado el momento de acabar con esta práctica. Así que trabajemos juntos para reformar el proceso presupuestario ... exponga cada asignación a la luz del día y a una votación en el Congreso ... y reduzcamos el número y el costo de las asignaciones al menos a la mitad para el final de esta sesión.

Por último, para mantener fuerte esta economía debemos asumir el desafío de los derechos. El Seguro Social, Medicare y Medicaid son compromisos de conciencia, por lo que es nuestro deber mantenerlos en forma permanente. Sin embargo, estamos fallando en ese deber, y este incumplimiento dejará un día a nuestros hijos con tres malas opciones: enormes aumentos de impuestos, enormes déficits o recortes enormes e inmediatos en los beneficios. Todos en esta Cámara saben que esto es cierto, pero de alguna manera no hemos encontrado la capacidad de actuar en nosotros mismos. Así que trabajemos juntos y hagámoslo ahora. Con suficiente sentido común y buena voluntad, usted y yo podemos arreglar Medicare y Medicaid y salvar el Seguro Social.

Difundir oportunidades y esperanza en Estados Unidos también requiere escuelas públicas que brinden a los niños el conocimiento y el carácter que necesitan en la vida. Hace cinco años, superamos las diferencias partidistas para aprobar la Ley Que Ningún Niño se Quede Atrás, preservando el control local, elevando los estándares en las escuelas públicas y responsabilizando a esas escuelas por los resultados. Y debido a que actuamos, los estudiantes se están desempeñando mejor en lectura y matemáticas, y los estudiantes de minorías están cerrando la brecha de rendimiento.

Ahora la tarea es construir sobre este éxito, sin diluir los estándares ... sin tomar el control de las comunidades locales ... y sin retroceder y llamarlo reforma. Podemos elevar aún más el rendimiento de los estudiantes dándoles a los líderes locales flexibilidad para revertir las escuelas que fracasan ... y dando a las familias con niños atrapados en escuelas que fracasan el derecho a elegir algo mejor. Debemos aumentar los fondos para los estudiantes que luchan y asegurarnos de que estos niños reciban la ayuda especial que necesitan. Y podemos asegurarnos de que nuestros hijos estén preparados para los trabajos del futuro y de que nuestro país sea más competitivo al fortalecer las habilidades en matemáticas y ciencias. La Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás ha funcionado para los niños de Estados Unidos, y le pido al Congreso que vuelva a autorizar esta buena ley.

Un futuro de esperanza y oportunidad requiere que todos nuestros ciudadanos tengan atención médica asequible y disponible. Cuando se trata de atención médica, el gobierno tiene la obligación de cuidar a los ancianos, los discapacitados y los niños pobres. Cumpliremos con esas responsabilidades. Para todos los demás estadounidenses, el seguro médico privado es la mejor manera de satisfacer sus necesidades. Pero muchos estadounidenses no pueden pagar una póliza de seguro médico.

Esta noche, propongo dos nuevas iniciativas para ayudar a más estadounidenses a pagar su propio seguro. Primero, propongo una deducción de impuestos estándar para el seguro médico que será como la deducción de impuestos estándar para dependientes. Las familias con seguro médico no pagarán impuestos sobre la renta ni sobre la nómina sobre $ 15,000 de sus ingresos. Los estadounidenses solteros con seguro médico no pagarán impuestos sobre la renta ni sobre la nómina sobre $ 7,500 de sus ingresos. Con esta reforma, más de 100 millones de hombres, mujeres y niños que ahora están cubiertos por el seguro proporcionado por el empleador se beneficiarán de facturas fiscales más bajas.

Al mismo tiempo, esta reforma nivelará el campo de juego para aquellos que no obtienen seguro médico a través de su trabajo. Para los estadounidenses que ahora compran un seguro médico por su cuenta, mi propuesta significaría un ahorro fiscal sustancial: $ 4,500 para una familia de cuatro que gana $ 60,000 al año. Y para los millones de estadounidenses que no tienen ningún seguro médico, esta deducción ayudaría a poner un plan de seguro médico privado básico a su alcance. Cambiar el código tributario es un paso vital y necesario para hacer que la atención médica sea asequible para más estadounidenses.

Mi segunda propuesta es ayudar a los estados que están ideando formas innovadoras de cubrir a los no asegurados. Los estados que ponen a disposición de todos sus ciudadanos un seguro médico privado básico deben recibir fondos federales para ayudarlos a brindar esta cobertura a los pobres y enfermos. Le he pedido al Secretario de Salud y Servicios Humanos que trabaje con el Congreso para tomar los fondos federales existentes y usarlos para crear subvenciones de "Opciones asequibles". Estas subvenciones darían a los gobernadores de nuestra nación más dinero y más flexibilidad para obtener un seguro médico privado para los más necesitados.

Hay muchas otras formas en que el Congreso puede ayudar. Necesitamos expandir las Cuentas de Ahorro para la Salud ... ayudar a las pequeñas empresas a través de los Planes de Salud de la Asociación ... reducir los costos y los errores médicos con una mejor tecnología de la información ... fomentar la transparencia de precios ... y proteger a los buenos médicos de demandas basura aprobando la reforma de responsabilidad médica . Y en todo lo que hacemos, debemos recordar que las mejores decisiones de atención médica no las toman el gobierno y las compañías de seguros, sino los pacientes y sus médicos.

Ampliar la esperanza y la oportunidad en nuestro país requiere un sistema de inmigración digno de Estados Unidos, con leyes justas y fronteras seguras. Cuando las leyes y las fronteras se violan de manera rutinaria, esto perjudica los intereses de nuestro país. Para asegurar nuestra frontera, estamos duplicando el tamaño de la Patrulla Fronteriza y financiando nueva infraestructura y tecnología.

Sin embargo, incluso con todos estos pasos, no podemos asegurar completamente la frontera a menos que eliminemos la presión de la frontera, y eso requiere un programa de trabajadores temporales. Debemos establecer un camino legal y ordenado para que los trabajadores extranjeros ingresen a nuestro país para trabajar de manera temporal. Como resultado, no tendrán que intentar colarse, y eso dejará a los agentes fronterizos libres para perseguir a los traficantes de drogas, criminales y terroristas. Haremos cumplir nuestras leyes de inmigración en el lugar de trabajo y brindaremos a los empleadores las herramientas para verificar el estado legal de sus trabajadores, para que no quede ninguna excusa para violar la ley. Necesitamos mantener la gran tradición del crisol que acoge y asimila a los recién llegados. Y necesitamos resolver el estado de los inmigrantes ilegales que ya están en nuestro país, sin animosidad y sin amnistía.

Las condenas son profundas en este Capitolio cuando se trata de inmigración. Tengamos un debate serio, civil y concluyente, para que usted pueda aprobar, y yo puedo firmar, la reforma migratoria integral como ley.

Ampliar la esperanza y la oportunidad depende de un suministro estable de energía que mantenga la economía de Estados Unidos en funcionamiento y el medio ambiente de Estados Unidos limpio. Durante demasiado tiempo, nuestra Nación ha dependido del petróleo extranjero. Y esta dependencia nos deja más vulnerables a los regímenes hostiles y a los terroristas, que podrían causar enormes interrupciones en los envíos de petróleo ... elevar el precio del petróleo ... y causar un gran daño a nuestra economía.

Es de vital interés para nuestro interés diversificar el suministro de energía de Estados Unidos, y el camino a seguir es a través de la tecnología. Debemos seguir cambiando la forma en que Estados Unidos genera energía eléctrica, mediante un uso aún mayor de tecnología de carbón limpio ... energía solar y eólica ... y energía nuclear limpia y segura. Necesitamos seguir adelante con la investigación de baterías para vehículos híbridos y enchufables, y expandir el uso de vehículos diesel limpios y combustible biodiesel. Debemos seguir invirtiendo en nuevos métodos de producción de etanol, utilizando de todo, desde astillas de madera, pastos y desechos agrícolas.

Hemos avanzado mucho gracias a las buenas políticas en Washington y la fuerte respuesta del mercado. Ahora están a nuestro alcance avances aún más dramáticos. Esta noche, le pido al Congreso que se una a mí en la búsqueda de un gran objetivo. Aprovechemos el trabajo que hemos realizado y reduzcamos el uso de gasolina en los Estados Unidos en un 20 por ciento en los próximos diez años, reduciendo así nuestras importaciones totales en el equivalente a tres cuartas partes de todo el petróleo que ahora importamos de Oriente Medio.

Para alcanzar este objetivo, debemos aumentar el suministro de combustibles alternativos, estableciendo un Estándar de combustibles obligatorio que requiera 35 mil millones de galones de combustibles renovables y alternativos en 2017; esto es casi cinco veces el objetivo actual. Al mismo tiempo, necesitamos reformar y modernizar los estándares de ahorro de combustible para automóviles de la misma manera que lo hicimos para las camionetas ligeras, y conservar hasta ocho mil quinientos millones de galones más de gasolina para 2017.

El logro de estos ambiciosos objetivos reducirá drásticamente nuestra dependencia del petróleo extranjero, pero no la eliminará. Por lo tanto, a medida que continuamos diversificando nuestro suministro de combustible, también debemos aumentar la producción nacional de petróleo de manera ambientalmente sensible. Y para proteger aún más a Estados Unidos contra las graves interrupciones de nuestro suministro de petróleo, le pido al Congreso que duplique la capacidad actual de la Reserva Estratégica de Petróleo.

Estados Unidos está al borde de los avances tecnológicos que nos permitirán vivir nuestras vidas menos dependientes del petróleo. Estas tecnologías nos ayudarán a convertirnos en mejores administradores del medio ambiente y nos ayudarán a enfrentar el serio desafío del cambio climático global.

Un futuro de esperanza y oportunidad requiere un sistema de justicia justo e imparcial. Las vidas de los ciudadanos de nuestra nación se ven afectadas por el resultado de los casos pendientes en nuestros tribunales federales. Y tenemos la obligación compartida de garantizar que los tribunales federales tengan suficientes jueces para escuchar esos casos y emitir fallos oportunos. Como presidente, tengo el deber de nominar a hombres y mujeres calificados para las vacantes en el banco federal. Y el Senado de los Estados Unidos también tiene el deber: dar a esos nominados una audiencia justa y una pronta votación a favor o en contra en el pleno del Senado.

Para todos los que estamos en esta sala, no hay mayor responsabilidad que proteger a la gente de este país del peligro. Han pasado cinco años desde que vimos las escenas y sentimos el dolor que pueden causar los terroristas. Hemos tenido tiempo de evaluar nuestra situación. Hemos agregado muchas protecciones críticas para proteger la patria. Sabemos con certeza que los horrores de esa mañana de septiembre fueron solo un vistazo de lo que los terroristas pretenden para nosotros, a menos que los detengamos.

Con la distancia del tiempo, nos encontramos debatiendo las causas del conflicto y el rumbo que hemos seguido. Tales debates son esenciales cuando una gran democracia se enfrenta a grandes interrogantes. Sin embargo, seguramente se ha resuelto una cuestión: que para ganar la guerra contra el terrorismo debemos luchar contra el enemigo.

Desde el principio, Estados Unidos y nuestros aliados han protegido a nuestra gente manteniéndose en la ofensiva. El enemigo sabe que los días del cómodo santuario, la facilidad de movimiento, la financiación constante y las comunicaciones fluidas han quedado atrás. Para los terroristas, la vida desde Nine-Eleven nunca ha sido la misma.

Nuestro éxito en esta guerra a menudo se mide por las cosas que no sucedieron. No podemos saber el alcance total de los ataques que nosotros y nuestros aliados hemos evitado, pero esto es algo que sí sabemos: detuvimos un complot de Al Qaeda para volar un avión secuestrado contra el edificio más alto de la costa oeste. Desarticulamos una célula terrorista del sudeste asiático que preparaba operativos para ataques dentro de los Estados Unidos. Descubrimos una célula de Al Qaeda que desarrollaba ántrax para ser utilizado en ataques contra Estados Unidos. Y apenas en agosto pasado, las autoridades británicas descubrieron un complot para volar aviones de pasajeros con destino a Estados Unidos sobre el Océano Atlántico. Por cada vida salvada, tenemos una deuda de gratitud con los valientes servidores públicos que dedican sus vidas a encontrar a los terroristas y detenerlos.

Cada éxito contra los terroristas es un recordatorio de las ambiciones sin fronteras de este enemigo. El mal que inspiró y se regocijó en Nine-Eleven todavía está operando en el mundo. Y mientras ese sea el caso, Estados Unidos seguirá siendo una nación en guerra.

En la mente de los terroristas, esta guerra comenzó mucho antes del 11 de septiembre y no terminará hasta que se cumpla su visión radical. Y estos últimos cinco años nos han dado una visión mucho más clara de la naturaleza de este enemigo. Al Qaeda y sus seguidores son extremistas sunitas, poseídos por el odio y comandados por una ideología dura y estrecha. Tomemos casi cualquier principio de civilización, y su objetivo es el opuesto. Predican con amenazas ... instruyen con balas y bombas ... y prometen el paraíso para el asesinato de inocentes.

Nuestros enemigos son bastante explícitos sobre sus intenciones. Quieren derrocar a los gobiernos moderados y establecer refugios seguros desde los que planificar y llevar a cabo nuevos ataques a nuestro país. Al matar y aterrorizar a los estadounidenses, quieren obligar a nuestro país a retirarse del mundo y abandonar la causa de la libertad. Entonces serían libres de imponer su voluntad y difundir su ideología totalitaria. Escuche esta advertencia del fallecido terrorista Zarqawi: "Sacrificaremos nuestra sangre y nuestros cuerpos para poner fin a sus sueños, y lo que se avecina es aún peor". Y Osama bin Laden declaró: "La muerte es mejor que vivir en esta Tierra con los incrédulos entre nosotros".

Estos hombres no son dados a palabras ociosas, y son solo un campo en el movimiento radical islamista. En los últimos tiempos, también ha quedado claro que nos enfrentamos a un peligro cada vez mayor de los extremistas chiítas que son igualmente hostiles a Estados Unidos y también están decididos a dominar el Medio Oriente. Se sabe que muchos toman la dirección del régimen de Irán, que está financiando y armando a terroristas como Hezbollah, un grupo solo superado por Al Qaeda en las vidas estadounidenses que ha tomado.

Los extremistas chiítas y sunitas son caras diferentes de la misma amenaza totalitaria. Pero sean cuales sean las consignas que cantan, cuando matan a inocentes, tienen los mismos propósitos perversos. Quieren matar estadounidenses ... matar la democracia en el Medio Oriente ... y obtener las armas para matar en una escala aún más horrible.

En el sexto año desde que nuestra nación fue atacada, me gustaría poder informarles que los peligros han terminado. Ellos no han. Por lo tanto, sigue siendo política de este gobierno utilizar todas las herramientas legales y adecuadas de inteligencia, diplomacia, aplicación de la ley y acción militar para cumplir con nuestro deber, encontrar a estos enemigos y proteger al pueblo estadounidense.

Esta guerra es más que un choque de armas, es una lucha ideológica decisiva y la seguridad de nuestra Nación está en juego. Para prevalecer, debemos eliminar las condiciones que inspiran un odio ciego, y llevaron a 19 hombres a subirse a los aviones y venir a matarnos. Lo que más teme todo terrorista es la libertad humana: sociedades donde hombres y mujeres toman sus propias decisiones, responden a su propia conciencia y viven de acuerdo con sus esperanzas en lugar de sus resentimientos. Las personas libres no se sienten atraídas por ideologías violentas y malignas, y la mayoría elegirá un camino mejor cuando se les dé la oportunidad. Por lo tanto, promovemos nuestros propios intereses de seguridad ayudando a los moderados, los reformadores y las voces valientes a favor de la democracia. La gran pregunta de nuestros días es si Estados Unidos ayudará a los hombres y mujeres del Medio Oriente a construir sociedades libres y compartir los derechos de toda la humanidad. Y digo, por el bien de nuestra propia seguridad. .. debemos. En los últimos dos años, hemos visto el deseo de libertad en el Medio Oriente en general, y la feroz reacción del enemigo nos ha tranquilizado. En 2005, el mundo vio cómo los ciudadanos del Líbano levantaron la bandera de la Revolución del Cedro ... expulsaron a los ocupantes sirios ... y eligieron nuevos líderes en elecciones libres. En 2005, el pueblo de Afganistán desafió a los terroristas y eligió una legislatura democrática. Y en 2005, el pueblo iraquí celebró tres elecciones nacionales: eligió un gobierno de transición ... adoptó la constitución democrática más progresista del mundo árabe ... y luego eligió un gobierno bajo esa constitución. A pesar de las interminables amenazas de los asesinos entre ellos, casi 12 millones de ciudadanos iraquíes acudieron a votar en una muestra de esperanza y solidaridad que nunca deberíamos olvidar.

Un enemigo pensante vio todas estas escenas, ajustó sus tácticas y en 2006 contraatacaron. En el Líbano, unos asesinos acabaron con la vida de Pierre Gemayel, un destacado participante de la Revolución del Cedro. Y los terroristas de Hezbollah, con el apoyo de Siria e Irán, sembraron el conflicto en la región y buscan socavar al gobierno legítimamente elegido de Líbano. En Afganistán, los combatientes de los talibanes y de Al Qaeda intentaron recuperar el poder reagrupando e involucrando a las fuerzas afganas y de la OTAN. En Irak, Al Qaeda y otros extremistas sunitas volaron uno de los lugares más sagrados del Islam chiíta: la Mezquita Dorada de Samarra. Esta atrocidad, dirigida a una casa de oración musulmana, fue diseñada para provocar represalias por parte de los chiítas iraquíes, y tuvo éxito. Los elementos radicales chiítas, algunos de los cuales reciben apoyo de Irán, formaron escuadrones de la muerte. El resultado fue una trágica escalada de rabia sectaria y represalias que continúa hasta el día de hoy.

Ésta no es la lucha en la que participamos en Irak, pero es la lucha en la que estamos. Todos deseamos que esta guerra haya terminado y ganado. Sin embargo, no sería propio de nosotros dejar nuestras promesas sin cumplir, nuestros amigos abandonados y nuestra propia seguridad en peligro. Señoras y señores: En este día, a esta hora, todavía está en nuestro poder dar forma al resultado de esta batalla. Así que encontremos nuestra determinación y llevemos los acontecimientos hacia la victoria.

Estamos llevando a cabo una nueva estrategia en Irak, un plan que exige más del gobierno electo de Irak y brinda a nuestras fuerzas en Irak los refuerzos que necesitan para completar su misión. Nuestro objetivo es un Iraq democrático que defienda el estado de derecho, respete los derechos de su pueblo, les brinde seguridad y sea un aliado en la guerra contra el terrorismo.

Para avanzar hacia este objetivo, el gobierno iraquí debe detener la violencia sectaria en su capital. Pero los iraquíes aún no están preparados para hacerlo por sí mismos. De modo que estamos desplegando refuerzos de más de 20.000 soldados e infantes de marina adicionales en Irak. La gran mayoría irá a Bagdad, donde ayudarán a las fuerzas iraquíes a limpiar y asegurar vecindarios, y servirán como asesores integrados en las unidades del ejército iraquí. Con los iraquíes a la cabeza, nuestras fuerzas ayudarán a asegurar la ciudad persiguiendo a terroristas, insurgentes y escuadrones de la muerte errantes. Y en la provincia de Anbar, donde los terroristas de Al Qaeda se han reunido y las fuerzas locales han comenzado a mostrar su voluntad de combatirlos, estamos enviando 4.000 marines estadounidenses adicionales, con órdenes de encontrar a los terroristas y eliminarlos. No echamos a Al Qaeda de su refugio seguro en Afganistán solo para permitirles establecer un nuevo refugio seguro en un Irak libre.

El pueblo de Irak quiere vivir en paz y ahora es el momento de que su gobierno actúe. Los líderes de Irak saben que nuestro compromiso no es ilimitado. Han prometido desplegar más tropas propias para asegurar Bagdad, y deben hacerlo. Han prometido que se enfrentarán a los radicales violentos de cualquier facción o partido político. Necesitan seguir adelante y levantar las restricciones innecesarias sobre las fuerzas iraquíes y de la Coalición, para que estas tropas puedan lograr su misión de brindar seguridad a todo el pueblo de Bagdad. Los líderes de Irak se han comprometido con una serie de puntos de referencia para lograr la reconciliación: compartir los ingresos del petróleo entre todos los ciudadanos de Irak ... para poner la riqueza de Irak en la reconstrucción de Irak ... para permitir que más iraquíes vuelvan a entrar en su país. vida cívica ... celebrar elecciones locales ... y asumir la responsabilidad de la seguridad en todas las provincias iraquíes. Pero para que todo esto suceda, Bagdad debe estar asegurada. Y nuestro plan ayudará al gobierno iraquí a recuperar su capital y cumplir sus compromisos.

Mis conciudadanos, nuestros comandantes militares y yo hemos sopesado cuidadosamente las opciones. Discutimos todos los enfoques posibles. Al final, elegí este curso de acción porque brinda la mejor oportunidad de éxito. Muchos en esta cámara comprenden que Estados Unidos no debe fallar en Irak, porque comprenden que las consecuencias del fracaso serían graves y de gran alcance.

Si las fuerzas estadounidenses retroceden antes de que Bagdad esté segura, el gobierno iraquí sería invadido por extremistas de todos los bandos. Podríamos esperar una batalla épica entre los extremistas chiítas respaldados por Irán y los extremistas sunitas ayudados por Al Qaeda y los partidarios del antiguo régimen. Un contagio de violencia podría extenderse por todo el país y, con el tiempo, toda la región podría verse envuelta en el conflicto.

Para Estados Unidos, este es un escenario de pesadilla. Para el enemigo, este es el objetivo. El caos es su mayor aliado en esta lucha. Y del caos en Irak, surgiría un enemigo envalentonado con nuevos refugios seguros ... nuevos reclutas ... nuevos recursos ... y una determinación aún mayor de dañar a Estados Unidos. Permitir que esto suceda sería ignorar las lecciones del 11 de septiembre e invitar a la tragedia. Y señoras y señores, nada es más importante en este momento de nuestra historia que que Estados Unidos tenga éxito en el Medio Oriente ... que tenga éxito en Irak ... y que evite al pueblo estadounidense de este peligro.

Aquí es donde están las cosas esta noche, aquí y ahora. He hablado con muchos de ustedes en persona. Te respeto a ti y a los argumentos que has presentado. Entramos en esto en gran parte unidos, en nuestras suposiciones y en nuestras convicciones. Y por lo que votaste, no votaste por el fracaso. Nuestro país está aplicando una nueva estrategia en Irak, y les pido que le den la oportunidad de funcionar. Y les pido que apoyen a nuestras tropas en el campo y a las que están en camino.

La guerra contra el terrorismo que libramos hoy es una lucha generacional que continuará mucho después de que usted y yo hayamos entregado nuestros deberes a otros. Por eso es importante trabajar juntos para que nuestra Nación pueda llevar a cabo este gran esfuerzo. Ambas partes y ambas ramas deben trabajar en estrecha consulta. Y es por eso que propongo establecer un consejo asesor especial sobre la guerra contra el terrorismo, integrado por líderes en el Congreso de ambos partidos políticos. Compartiremos ideas sobre cómo posicionar a Estados Unidos para enfrentar todos los desafíos que enfrentamos. Y mostraremos a nuestros enemigos en el exterior que estamos unidos en la meta de la victoria.

Uno de los primeros pasos que podemos tomar juntos es aumentar las filas de nuestro ejército, para que las Fuerzas Armadas de Estados Unidos estén preparadas para todos los desafíos que se avecinan. Esta noche le pido al Congreso que autorice un aumento en el tamaño de nuestro Ejército y Infantería de Marina activos en 92.000 en los próximos cinco años. Una segunda tarea que podemos emprender juntos es diseñar y establecer un Cuerpo de Reserva Civil voluntario. Un cuerpo así funcionaría de manera muy similar a nuestra reserva militar. Aliviaría la carga sobre las Fuerzas Armadas al permitirnos contratar civiles con habilidades críticas para servir en misiones en el extranjero cuando Estados Unidos los necesite. Y le daría a las personas en todo Estados Unidos que no usan el uniforme la oportunidad de participar en la lucha decisiva de nuestro tiempo.

Los estadounidenses pueden tener confianza en el resultado de esta lucha, porque no estamos solos en esta lucha. Tenemos una estrategia diplomática que está uniendo al mundo para que se una a la lucha contra el extremismo. En Irak, las fuerzas multinacionales están operando bajo un mandato de las Naciones Unidas, y estamos trabajando con Jordania, Arabia Saudita, Egipto y los Estados del Golfo para aumentar el apoyo al gobierno de Irak. Las Naciones Unidas han impuesto sanciones a Irán y han dejado en claro que el mundo no permitirá que el régimen de Teherán adquiera armas nucleares. Junto con los otros miembros del Cuarteto - la ONU, la Unión Europea y Rusia - estamos aplicando la diplomacia para ayudar a traer la paz a Tierra Santa y buscando el establecimiento de un estado palestino democrático que viva al lado de Israel en paz. y seguridad. En Afganistán, la OTAN ha tomado la iniciativa para hacer retroceder la ofensiva de los talibanes y Al Qaeda, la primera vez que la Alianza ha desplegado fuerzas fuera del área del Atlántico Norte. Junto con nuestros socios en China, Japón, Rusia y Corea del Sur, estamos aplicando una diplomacia intensiva para lograr una península de Corea libre de armas nucleares. Y continuaremos hablando por la causa de la libertad en lugares como Cuba, Bielorrusia y Birmania, y continuaremos despertando la conciencia del mundo para salvar al pueblo de Darfur.

La política exterior estadounidense es más que una cuestión de guerra y diplomacia. Nuestro trabajo en el mundo también se basa en una verdad eterna: a quien se le da mucho, se le exige mucho. Escuchamos el llamado a enfrentar los desafíos del hambre, la pobreza y las enfermedades, y eso es precisamente lo que Estados Unidos está haciendo. Debemos continuar luchando contra el VIH / SIDA, especialmente en el continente africano, y debido a que usted financió nuestro Plan de Emergencia para el Alivio del SIDA, el número de personas que reciben medicamentos que salvan vidas ha aumentado de 50.000 a más de 800.000 en tres cortos años. Les pido que continúen financiando nuestros esfuerzos para combatir el VIH / SIDA. Les pido que aporten 1.200 millones de dólares durante cinco años para que podamos combatir la malaria en 15 países africanos. Les pido que financien la Cuenta del Desafío del Milenio, para que la ayuda estadounidense llegue a las personas que la necesitan, en naciones donde la democracia va en aumento y la corrupción está en retroceso. Y sigamos apoyando la expansión del comercio y el alivio de la deuda, que son la mejor esperanza para mejorar vidas y eliminar la pobreza.

Cuando Estados Unidos sirve a otros de esta manera, mostramos la fuerza y ​​la generosidad de nuestro país. Estos hechos reflejan el carácter de nuestro pueblo. La mayor fortaleza que tenemos es la bondad heroica, el coraje y el autosacrificio del pueblo estadounidense. Verás este espíritu a menudo si sabes dónde buscar, y esta noche solo necesitamos mirar arriba a la galería.

Dikembe Mutombo creció en África, en medio de una gran pobreza y enfermedad. Llegó a la Universidad de Georgetown con una beca para estudiar medicina, pero el entrenador John Thompson echó un vistazo a Dikembe y tuvo una idea diferente. Dikembe se convirtió en una estrella de la NBA y en un ciudadano de los Estados Unidos. Pero nunca olvidó la tierra de su nacimiento, ni el deber de compartir sus bendiciones con los demás. Ha construido un hospital nuevo en su ciudad natal. Un amigo ha dicho de este hombre de buen corazón: "Mutombo cree que Dios le ha dado la oportunidad de hacer grandes cosas". Y estamos orgullosos de llamar a este hijo del Congo nuestro compatriota estadounidense.

Después del nacimiento de su hija, Julie Aigner-Clark buscó formas de compartir su amor por la música y el arte con su hijo. Así que tomó prestado algunos equipos y comenzó a filmar videos para niños en su sótano. Nació Baby Einstein Company, y en solo cinco años su negocio creció a más de 20 millones de dólares en ventas. En noviembre de 2001, Julie vendió Baby Einstein a Walt Disney Company y, con su ayuda, Baby Einstein se ha convertido en un negocio de 200 millones de dólares. Julie representa el gran espíritu emprendedor de Estados Unidos. Y está utilizando su éxito para ayudar a otros, produciendo videos de seguridad infantil con John Walsh del Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados. Julie dice de su nuevo proyecto: "Creo que es lo más importante que he hecho. Creo que los niños tienen derecho a vivir en un mundo seguro". Nos complace dar la bienvenida a esta talentosa emprendedora y generosa emprendedora social: Julie A igner-Clark.

Hace tres semanas, Wesley Autrey estaba esperando en una estación de metro de Harlem con sus dos niñas, cuando vio a un hombre caer en el camino de un tren. Con unos segundos para actuar, Wesley saltó a las vías ... llevó al hombre a un espacio entre los rieles ... y lo sostuvo mientras el tren pasaba justo por encima de sus cabezas. Insiste en que no es un héroe. Wesley dice: "Tenemos chicos y chicas en el extranjero muriendo por nosotros para tener nuestras libertades. Tenemos que mostrarnos algo de amor". Hay algo maravilloso en un país que produce un hombre valiente y humilde como Wesley Autrey.

Tommy Rieman era un adolescente que bombeaba gasolina en Independence, Kentucky, cuando se alistó en el ejército de los Estados Unidos. En diciembre de 2003, estaba en una misión de reconocimiento en Irak cuando su equipo se vio sometido a un intenso fuego enemigo. Desde su Humvee, el sargento Rieman devolvió el fuego y usó su cuerpo como escudo para proteger a su artillero. Recibió un disparo en el pecho y el brazo, y recibió heridas de metralla en las piernas; sin embargo, se negó a recibir atención médica y se mantuvo en la pelea. Ayudó a repeler un segundo ataque, disparando granadas a la posición del enemigo. Por su valor excepcional, el sargento Rieman recibió la Estrella de Plata. And like so many other Americans who have volunteered to defend us, he has earned the respect and gratitude of our whole country.

In such courage and compassion, ladies and gentlemen, we see the spirit and character of America - and these qualities are not in short supply. This is a decent and honorable country - and resilient, too. We have been through a lot together. We have met challenges and faced dangers, and we know that more lie ahead. Yet we can go forward with confidence - because the State of our Union is strong... our cause in the world is right... and tonight that cause goes on.


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