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Marqués de Lafayette

Marqués de Lafayette


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Marie Jean Paul Joseph Roche Yves Gilbert du Motier, el marqués de Lafayette, nació en Auvernia, Francia, en una familia con una larga trayectoria de servicio al Estado. Ingresó en el ejército francés a una edad temprana, alcanzando el rango de capitán. Lafayette compartió con muchos de sus compatriotas el entusiasmo por los ideales expuestos en la Declaración de Independencia de Estados Unidos, y con la típica bravuconería invirtió sus propios fondos para equipar un barco y zarpó hacia Estados Unidos en abril de 1777. Desembarcó en Carolina del Sur y luego se dirigió al norte hacia únete a las fuerzas de George Washington, con quien estableció una amistad duradera durante las tribulaciones en Valley Forge. Sirviendo como voluntario no remunerado en el personal de Washington, Lafayette fue herido en Brandywine y sirvió más tarde en Monmouth y en Nueva Jersey. Abogó por una invasión conjunta de Francia y Estados Unidos de Quebec, pero los franceses no se comprometieron y el Segundo Congreso Continental remitió la cuestión a Washington, argumentó que era una mala estrategia y el plan se concretó. con un ascenso a general de división, pero en 1779 regresó a Francia para promover los intereses de Estados Unidos. También sirvió en la junta de jueces que condenó al espía, John André. En 1781, Lafayette dirigió las fuerzas estadounidenses en Virginia contra Benedict Arnold y Lord Cornwallis. Una vez más, regresó a Francia y sirvió como ayuda diplomática a Benjamín Franklin durante las negociaciones de paz. Lafayette jugó un papel destacado en las primeras etapas de la Revolución Francesa, pero fue destituido por los jacobinos por supuesta moderación. Pasó a una serie de experiencias turbulentas durante el Reinado del Terror, la Era Napoleónica y la Restauración. Lafayette hizo su última visita a América en 1824-25 y fue recibido con gran adulación y entusiasmo. El Congreso le proporcionó una donación en efectivo de $ 200,000 en agradecimiento por sus valiosos servicios.


Revolución americana: Marqués de Lafayette

Gilbert du Motier, marqués de Lafayette (del 6 de septiembre de 1757 al 20 de mayo de 1834) fue un aristócrata francés que ganó fama como oficial del Ejército Continental durante la Revolución Americana. Al llegar a América del Norte en 1777, rápidamente formó un vínculo con el general George Washington e inicialmente se desempeñó como ayudante del líder estadounidense. Demostrando ser un comandante hábil y confiable, Lafayette ganó mayor responsabilidad a medida que avanzaba el conflicto y jugó un papel clave en la obtención de ayuda de Francia para la causa estadounidense.

Hechos rápidos: Marqués de Lafayette

  • Conocido por: Aristócrata francés que luchó como oficial del Ejército Continental en la Revolución Americana y, más tarde, en la Revolución Francesa.
  • Nació: 6 de septiembre de 1757 en Chavaniac, Francia
  • Padres: Michel du Motier y Marie de La Rivière
  • Murió: 20 de mayo de 1834 en París, Francia
  • Educación: Collège du Plessis y la Academia de Versalles
  • Esposa: Marie Adrienne Françoise de Noailles (m. 1774)
  • Niños: Henriette du Motier, Anastasie Louise Pauline du Motier, Georges Washington Louis Gilbert du Motier, Marie Antoinette Virginie du Motier

Al regresar a casa después de la guerra, Lafayette desempeñó un papel central durante los primeros años de la Revolución Francesa y ayudó a redactar la Declaración de los Derechos del Hombre y el Ciudadano. Cayendo en desgracia, fue encarcelado durante cinco años antes de ser liberado en 1797. Con la Restauración borbónica en 1814, Lafayette comenzó una larga carrera como miembro de la Cámara de Diputados.


- Historia -

Tanto Lafayette como la ciudad de Marietta son de gran importancia histórica. Durante 1788, los pioneros del país de Ohio establecieron a Marietta como el primer asentamiento permanente de los nuevos Estados Unidos en el territorio al noroeste del río Ohio.

El Hotel Lafayette toma su nombre de la visita en 1825 del Marqués de Lafayette, héroe francés de la Revolución Americana. Una placa cerca del hotel marca el lugar donde Lafayette desembarcó en Marietta y hoy los lugareños se jactan de que el primer turista que visitó Marietta fue el Marqués de Lafayette.

El Hotel Bellevue fue construido en 1892, donde se encuentra hoy el Hotel Lafayette. Tenía 4 pisos de altura, 55 habitaciones con calefacción de vapor, un bar, un sistema de timbre de llamada en cada habitación y anunciaba baños fríos y calientes. ¡La tarifa en ese momento era de $ 2 a $ 3 por noche! El Bellevue fue destruido por un incendio el 26 de abril de 1916 y el restaurante Gunroom de Lafayette exhibe fotografías del incendio. Después del incendio, el hotel fue reconstruido por un hombre de negocios de Marietta, inaugurado el 1 de julio de 1918 y rebautizado como Hotel Lafayette.

Varias habitaciones dentro del hotel contienen artefactos interesantes que se unen para contar una historia histórica fascinante.


Marqués de Lafayette

Gilbert du Motier, marqués de Lafayette, más conocido simplemente como el marqués de Lafayette, nació en una familia extremadamente noble en Chavaniac, Francia en 1757. Para 1770, había acumulado una gran herencia después de la muerte de su madre, padre y abuelo. Su riqueza y prestigio le brindaron muchas oportunidades en la vida, incluida una comisión al rango de subteniente en los Mosqueteros a los 14 años y una capitanía en los Dragones a los 18 años, este último lo recibió como regalo de bodas.

En su juventud, Lafayette desarrolló una fascinación por el conflicto colonial que se estaba gestando en las Américas. En abril de 1777, Lafayette se embarcó en el Victoire—Un barco pagado con sus fondos personales— para América del Norte desesperada por servir como líder militar en la Revolución, a pesar de un decreto real que prohíbe a los oficiales franceses servir en América. Poco después de llegar, el Congreso Continental le nombró un general de división y se convirtió en miembro del personal de George Washington.

Lafayette participó en su primer enfrentamiento militar en la Batalla de Brandywine en septiembre de 1777. Sufrió una herida en una de sus piernas al principio de la batalla, pero logró liderar tranquilamente una retirada patriota. Por su compostura y coraje en este momento, Washington lo elogió por su “valentía y ardor militar” en la batalla y lo recomendó al Congreso para el mando de una división.

Washington y Lafayette compartieron una estrecha compañía durante el transcurso de toda la guerra. De hecho, Lafayette pasó el duro invierno de 1777-78 con Washington y sus hombres en Valley Forge, sufriendo junto con los otros soldados continentales en el campamento helado y plagado de enfermedades. Ayudó a Washington en su hora más oscura cuando enfrentó una amenaza interna de la Cabal de Conway, un complot para sacar a Washington de su mando.

En el transcurso del año siguiente, Lafayette buscó más intensamente la gloria que tan desesperadamente deseaba. El Congreso Continental lo acusó de liderar una invasión de Canadá. Sin embargo, Lafayette se encontró con mucha decepción al llegar al punto de lanzamiento en Albany, Nueva York. Las fuerzas continentales allí ascendieron a menos de la mitad del número prometido por el Congreso. Decepcionado, regresó al sur, casi escapando de la captura de los británicos ese verano en Barren Hill, Pensilvania y la bahía de Delaware.

Por su hábil retirada de Newport, Rhode Island, Lafayette ganó otro elogio, pero esta vez por "galantería, habilidad y prudencia" del Congreso Continental. Lafayette logró obtener la licencia y regresó a Francia a principios de 1779. A pesar de recibir la bienvenida de un héroe por parte del pueblo, el rey Luis XVI intentó y no pudo asegurar su arresto, acusándolo de desobedecer sus órdenes que prohibían a los soldados franceses en América. Durante el tiempo de Lafayette en Francia, jugó un papel extremadamente crucial en la obtención de 6.000 soldados franceses para la causa estadounidense.

Al regresar a las colonias en 1780, las noticias de Lafayette sobre la ayuda francesa mejoraron enormemente la moral estadounidense. Desde su partida, el campo de batalla crucial se había trasladado al sur. El ex patriota e infame traidor, Benedict Arnold, había cometido traición y ahora causó estragos en el campo de Virginia como comandante británico. Lafayette, en coordinación con el barón von Stueben, persiguió a Arnold, a quien Washington había condenado a muerte si era capturado. En el otoño de 1781, el francés se encontraba en el centro de la acción y la culminación de una exitosa guerra de independencia. Desde las alturas de Malvern Hill, Lafayette y sus hombres rodearon la fuerza británica en Yorktown, manteniéndolas hasta que Washington las reforzó. Juntos, iniciaron el asedio que finalmente condujo a la rendición británica y al fin del conflicto.


Biografía del Marqués de Lafayette: Revolución Francesa

Cuando Lafayette regresó a Francia en 1787, todavía tenía solo 29 años y había experimentado mucho desde que llegó a Estados Unidos a los 20. Era un estudiante de la Ilustración, amigo de Thomas Jefferson y también muy influenciado por el general Washington y muchos de Padres fundadores de America & rsquos. Las ideas de América volvieron con él cuando regresó a Francia, que comenzaba a dar señales de su propia revolución.

La revolución de Francia y rsquos no fue América. Si bien las ideas eran similares, no tenían un George Washington para proteger a los militares de la legislatura. Lafayette quería una reforma, pero era más moderado, lo que provocó algunos problemas con algunos de los radicales, como los jacobinos.

El 20 de junio de 1791, un complot, apodado la Huida a Varennes, casi permitió al rey escapar de Francia. Como líder de la Guardia Nacional, Lafayette había sido responsable de la custodia de la familia real y los rsquos. Por lo tanto, extremistas como Danton lo culparon por el casi escape y Robespierre lo llamó traidor al pueblo. Estas acusaciones hicieron que Lafayette pareciera un realista, dañando su reputación a los ojos del público y fortaleciendo las manos de los jacobinos y otros radicales. Lafayette continuó impulsando el estado de derecho constitucional, pero fue ahogado por la mafia y sus líderes.

Durante la segunda mitad de 1791, la posición de Lafayette & rsquos continuó disminuyendo. El 17 de julio, los radicales Cordeliers organizaron un evento en el Champ de Mars para recoger firmas en una petición a la Asamblea Nacional para que aboliera la monarquía o permitiera que su destino se decidiera en un referéndum. La multitud reunida, estimada en hasta 10,000, ahorcó a dos hombres que se cree que eran espías después de que fueron encontrados debajo de la plataforma. A la cabeza de sus tropas, Lafayette entró en el Campo de Marte para restablecer el orden. Se encontraron con disparos y piedras arrojadas.

Cuando cayó un dragón, los soldados dispararon contra la multitud, hiriendo o matando a decenas. Se declaró la ley marcial y los líderes de la turba, como Danton y Marat, huyeron o se escondieron. En septiembre, la Asamblea finalizó una constitución y, a principios de octubre, con una apariencia de ley constitucional restaurada, Lafayette renunció a la Guardia Nacional.

Inmediatamente después de la masacre, una multitud de alborotadores atacaron la casa de Lafayette & rsquos, intentando dañar a su esposa. Su reputación entre la gente común sufrió dramáticamente después de la masacre, ya que creían que simpatizaba con los intereses reales.

Lafayette finalmente terminó exiliado con su esposa durante varios años. Los radicales obtuvieron el control total de París y fue visto como un miembro de la vieja guardia. No recuperó su reputación hasta que Napoleón Bonaparte le devolvió su estatus en 1800.


El marqués de Lafayette

La invasión canadiense nunca se materializó. Como especuló Lafayette, toda la propuesta fue principalmente una distracción con el objetivo de eliminar a los leales a Washington. En marzo de 1778, el Congreso aprobó la siguiente resolución en nombre del servicio de Lafayette:

Lafayette regresó a Valley Forge a principios de abril de 1778. La conspiración para desplazar a Washington había fracasado. Lafayette permaneció en Valley Forge, mejorando su conocimiento de tácticas militares, hasta que Washington salió de Valley Forge para encontrarse con el enemigo en Nueva Jersey.

Los británicos evacuaron Filadelfia el 19 de junio de 1778. Washington persiguió al enemigo que huía a través de Nueva Jersey. Washington convocó un consejo de guerra en Hopewell, Nueva Jersey para discutir la estrategia con sus generales.

Charles Lee
Grabado por Johann Michael Probst
circa 1776-1790
Identificación LOC: CPH.3A45386

Charles Lee favoreció una política de pequeños ataques y acoso. Anthony Wayne, Nathanael Greene y Lafayette propusieron una campaña más agresiva, comenzando con una gran ofensiva en la retaguardia del enemigo. Washington aceptó este plan y le ofreció el mando al general Lee, pero Lee estaba seguro de que el plan resultaría en un desastre. Lafayette solicitó el mando de la posición avanzada, y Lee estuvo feliz de complacerlo, ya que estaba convencido de que la derrota era inevitable.

Pero Lee cambió de opinión y decidió que, después de todo, quería comandar la quizás no tan desesperada expedición. Escribió a Washington el 25 de junio de 1778:

Washington accedió al cambio de opinión del voluble General, escribiendo a Lafayette al día siguiente:

La batalla de Monmouth: 28 de junio de 1778

El 28 de junio, las fuerzas estadounidenses y británicas se enfrentaron en Monmouth Courthouse, en el centro de Nueva Jersey. Lafayette se desempeñó hábilmente. Lee, al mando, no lo hizo. Sus tropas estaban desorganizadas y en retirada. Washington logró reunir a las tropas estadounidenses, relevó a Lee de su mando y colocó a muchas de sus antiguas tropas bajo el mando de Lafayette. Los estadounidenses salvaron una victoria parcial de una derrota cercana. Los británicos lograron escapar a Nueva York, pero perdieron su punto de apoyo en Nueva Jersey y sufrieron más bajas que los estadounidenses. Muchos de ambos bandos murieron de un golpe de calor durante la ardiente batalla. Más tarde, Lee fue sometido a consejo de guerra y declarado culpable de tres cargos por su pésima actuación.

D'Estaing
Jean-Baptiste Le Brun, 1769

El 8 de julio llegó la flota francesa al mando del almirante d'Estaing. Washington planeaba utilizar las fuerzas navales francesas como parte de un ataque coordinado por tierra y mar en Newport, Rhode Island, controlada por los británicos, enviando a Greene y Lafayette con 3.000 soldados para servir bajo el mando del general John Sullivan. El 10 de agosto, las fuerzas navales francesas y británicas se enfrentaron, pero una fuerte tormenta dañó ambas flotas. Los estadounidenses en tierra no podrían lanzar un ataque sin el apoyo naval francés, cuya ausencia llevó a muchos de los estadounidenses a desertar. D'Estaing llevó su flota dañada a Boston para repararla. Lafayette se dirigió a Boston para suplicar a su compatriota que devolviera la flota al sitio de Newport, pero d'Estaing no se dejó convencer.

Cuando Lafayette regresó a Rhode Island, el asedio había terminado y los británicos habían atacado a las fuerzas estadounidenses en retirada. Lafayette jugó un papel decisivo en el mando de las tropas durante la retirada estratégica. El 9 de septiembre de 1778, el Congreso elogió oficialmente a Lafayette, resolviendo:


La historia de Lafayette

Un colegio construido a partir de las esperanzas y los sueños de una nación joven por ciudadanos inspirados que le pusieron el nombre de un héroe de la Guerra Revolucionaria. Una institución pionera que continúa transformándose para servir mejor a sus misiones educativas y filosóficas.

El concepto de universidad

Imagínese, por así decirlo, que estamos en el año 1821 y se encuentra en la pintoresca ciudad de Easton, Pensilvania, enclavada en las bifurcaciones de los ríos Delaware y Lehigh. Los Estados Unidos de América son todavía muy jóvenes y puedes sentir algo en el aire que te rodea, una riqueza de promesas y oportunidades. Este sentimiento se mezcla con un sentido muy real de urgencia para actuar en consecuencia, para construir un país digno de tal generosidad ilimitada.

Fue en esta atmósfera histórica que un abogado idealista llamado James Madison Porter fue nombrado fiscal general del condado de Northampton, del cual Easton es la sede del condado. Su padre, Andrew Porter, había sido general en la Guerra de la Independencia, y el joven James estaba familiarizado con lo que habían costado sus nuevas libertades. En 1824, pocos años después de recibir su nombramiento, un bullicio de emoción se apoderó de Filadelfia, un día de viaje hacia el sur. El sumamente popular Marqués de Lafayette, un general francés cuyo éxito y liderazgo inspirado en la Guerra Revolucionaria lo habían convertido en un héroe, acababa de concluir una trascendental visita de 24 estados a los Estados Unidos para celebrar el próximo 50 aniversario de la nación.

Porter, que se encontraba entre un contingente de Easton de 200 residentes que viajaron a Filadelfia ese septiembre para presentar sus respetos a Lafayette, forjó una conexión especial con el anciano general durante sus conversaciones, iniciadas por los recuerdos de Lafayette sobre el padre y el tío de Porter de la Batalla de Brandywine en 1777.

David Bishop Skillman, clase de 1913, relata la conversación en su libro, "La biografía de una universidad". Al escuchar su apellido, Lafayette dijo: “Porter, Porter, recuerdo ese nombre. ¿Alguna relación con el capitán Porter, a quien conocí en Brandywine?

"Sí, señor, un hijo", respondió Porter.

"Bueno, señor", dijo el general, "lo bendigo por el bien de su padre. Fue un hombre valiente. Tenía con él a un joven, creo que un pariente, cuyo nombre he olvidado. Lucharon casi juntos ".

"¿Fue Parker?" preguntó el Sr. Porter.

“Ese era el nombre”, dijo Lafayette.

"Era el hermano de mi madre", explicó el Sr. Porter.

“Ah, sí, bueno, eran buenos soldados y muy amables conmigo cuando me hirieron. Adiós, joven caballero, le deseo lo mejor por ellos ”, dijo el general francés. Porter se despidió, disfrutando de la experiencia de tener a uno de los héroes más grandes de la nación recordando con cariño a su padre y su tío.

Poco después de esa reunión, viajó a la Academia Militar de Norwich, Vermont, donde se le ocurrió por primera vez la idea de fundar una universidad en Easton. El concepto ganó más fuerza cuando Porter visitó los terrenos de Dartmouth College, la universidad de artes liberales fundada en Hanover, New Hampshire en 1769. El abogado entusiasta regresó a Easton para comenzar a construir las bases de su sueño.

Los orígenes de un nombre

El 24 de diciembre de 1824, los periódicos publicaron el siguiente mensaje: “Los ciudadanos del condado de Northampton, favorables al establecimiento de un colegio en Easton, en el que, además de la ciencia y la táctica militar, las otras ramas de la educación, incluida la alemana idioma, se les enseñará, se les solicita que se reúnan en el Hotel Easton el lunes por la noche 27th inst. a las seis y media de la mañana para adoptar las medidas necesarias para la obtención de un acta constitutiva ".

Skillman relata en su libro: “Que como testimonio del respeto por los talentos, virtudes y servicios destacados del General La Fayette en la gran causa de la libertad, dicha institución se denomine, 'La Fayette'.

“Los registros guardan silencio sobre de quién fue la feliz idea de nombrar la universidad & # 8216La Fayette & # 8217. Pero la sugerencia debe haber recibido una respuesta entusiasta de los ciudadanos, 200 de los cuales habían viajado recientemente a Filadelfia para rendir homenaje a el gran soldado viejo y agarrar su mano. . . . Es probable que el Sr. Porter, quien recientemente había sido señalado por el general Lafayette y mostrado atención personal, sugirió el nombre al mismo tiempo que sugirió el establecimiento de la universidad ".

Es interesante notar que la ortografía & # 8216La Fayette & # 8217 pasó a usarse en los registros oficiales del gobierno y en muchos documentos universitarios tempranos. La ortografía correcta y actual no se formalizó hasta 1876, cuando el Dr. William C. Cattell, presidente de Lafayette de 1863 a 1883, realizó sus propias investigaciones en Francia. El Dr. Cattell encontró que Lafayette, la ortografía utilizada por el propio marqués en su propia firma, también fue utilizada en la inscripción en su tumba, por su familia al publicar el general & # 8217s & # 8220Mémoires et Correspondence, & # 8221 y en un número de escritos biográficos de sus compatriotas.

Los primeros años

Cuando el gobernador de Pensilvania firmó los estatutos de la nueva universidad el 9 de marzo de 1826, dio la bendición del estado al lanzamiento de la nueva universidad, una tarea mucho más grande que el trazo de lápiz que la creó. En 1832, el Colegio compró nueve acres de tierra en una colina al otro lado de Bushkill Creek de Easton. Inicialmente llamado Mount Lafayette, rápidamente se hizo conocido por el nombre que todavía se usa hoy: College Hill. También ese mismo año, el reverendo George Junkin, un ministro presbiteriano, acordó trasladar el plan de estudios y el cuerpo estudiantil de la Academia de Trabajo Manual de Pensilvania de Germantown a Easton y asumir el estatuto de Lafayette College.

El 9 de mayo de 1832, comenzaron las clases de matemáticas y los clásicos en una granja alquilada en la orilla sur del río Lehigh, donde los 43 estudiantes trabajaron en los campos y talleres para ganar dinero para apoyar el programa educativo. Las matemáticas eran una prioridad para los fundadores, junto con el inglés. De hecho, Lafayette fue la primera universidad en Estados Unidos en establecer una cátedra para el estudio de la lengua y la literatura inglesas. Francis A. March, el primer profesor en ocupar la cátedra, logró el reconocimiento internacional por su trabajo para establecer el inglés como una materia fundamental en el plan de estudios de artes liberales.

Dos años más tarde, en la cima de College Hill, se construyó el primer edificio de Lafayette & # 8217 en un sitio ahora incorporado a South College. Los fundadores también sabían que un país en crecimiento necesitaba una infraestructura sólida para permitir ese crecimiento. Es por eso que hicieron de la ingeniería civil otra prioridad. Lafayette fue una de las primeras, y posiblemente incluso la primera, universidad en Estados Unidos en crear un plan de estudios de ingeniería civil.

La unión resultante, y continua, de las artes, las ciencias y la ingeniería sigue siendo quizás la característica más distintiva del plan de estudios de Lafayette.

Crecimiento y cambio

A lo largo de su historia, el Colegio continuó configurándose para servir mejor a su misión educativa, apoyando la tradición de la educación en artes liberales y respondiendo a los desafíos de una sociedad cambiante. La inscripción reflejó que: A principios del siglo XX, había llegado a casi 300 estudiantes. Para 1910, la inscripción había pasado la marca de 500. Durante la década de 1920 llegó a 1.000. Después de la Segunda Guerra Mundial, la matrícula se duplicó de nuevo a medida que los veteranos que regresaban buscaban oportunidades en la educación superior.

En 1970, las primeras mujeres ingresaron a la población estudiantil — ahora las mujeres constituyen aproximadamente la mitad del cuerpo estudiantil — elevando la matrícula total a alrededor de 2.100. Hoy, Lafayette inscribe a unos 2,400 estudiantes, reunidos en 100 acres de tierra en más de 60 edificios en todo el campus en College Hill y en otros lugares.


El marqués de Lafayette

El Marqués de Lafayette era un aristócrata francés que se unió a la Guerra Revolucionaria Estadounidense a pedido suyo, convirtiéndose en uno de los líderes estadounidenses más exitosos en combate y el compañero más leal del general George Washington.

Lafayette era hijo de un general de la marina real y su padre murió cuando él aún no tenía dos años. Su madre falleció cuando él tenía doce años. Su abuelo falleció cuando tenía catorce años. Por lo tanto, heredó una gran fortuna y fue un joven rico e independiente a la edad de catorce años.

A los dieciséis años se casó con un pariente del rey británico y ganó aún más estatus social del que ya poseía.

El nombre del marqués & # 8217 era Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert Du Motier. ¿Es de extrañar que la historia lo conozca simplemente como marqués de Lafayette?

El Marqués de Lafayette en elGuerra revolucionaria

El marqués de Lafayette en batalla

Cuando se enteró de la Revolución Americana se sintió inspirado y decidió ir y ayudar donde pudiera. No tenía idea de que se convertiría en uno de los líderes más grandes de Estados Unidos.

l marqués de Lafayette se hizo amigo del general George Washington muy rápidamente. Esa amistad nunca se extinguió. Su primera batalla fue la Batalla de Brandywine, donde se desempeñó muy bien y mostró un gran coraje. Era una persona excelente para tener a tu lado mientras luchabas.

Durante la Batalla de Brandywine fue herido, el Ejército se vio obligado a retirarse. Lafayette organizó el retiro, a pesar de sus heridas. Ese día fue en parte responsable de sacar a todos los hombres a salvo. Washington lo elogió enormemente por esto y envió una carta al Congreso recomendándolo para un ascenso.

Poco después de esto, el marqués mostró gran iniciativa para seguir órdenes y ser responsable en las batallas. Debido a esto, comenzó a subir de rango y a verse cada vez mejor a los ojos de sus superiores, especialmente George Washington. Lafayette continuó a este ritmo hasta que, pronto, se le dio un mando en el ejército estadounidense. Era el soldado más noble y leal que existía. No había un hombre vivo más leal a Washington que el marqués de Lafayette.

Para entonces, se había convertido en uno de los amigos más cercanos y de mayor confianza de Washington. Washington podía confiar en él para hacer las cosas correctamente y tomar buenas decisiones para el ejército estadounidense. Lafayette admiraba y confiaba tanto en Washington que algunos dirían que George Washington era el modelo a seguir de Lafayette. Y, de hecho, Lafayette aspiraba a ser como Washington.

La invasión de Canadáy la Cabal de Conway

Washington recomendó al Congreso que Lafayette liderara una invasión, que Thomas Conway había sugerido, en Canadá. El Congreso adoptó esta idea con gran placer.

El marqués de Lafayette

Pronto se le pidió a Lafayette que dirigiera la invasión. Aceptó a regañadientes bajo la persuasión de Washington y comenzó a prepararse para la batalla.

Conway quería reemplazar al general Washington con Horatio Gates como parte de su plan para separar Washington de Lafayette, porque el Marqués de Lafayette era un fuerte apoyo para Washington. Conway sabía que Washington le pediría al Congreso que enviara a Lafayette, y planeaba solicitar la remoción de Washington & # 8217 mientras Lafayette no estaba.

El general Lafayette no creía que el viaje fuera un éxito, pero iría ya que Washington se lo había pedido.

Antes de irse, se enteró del plan del general Conway, más tarde conocido como el Cabal de Conway, y advirtió a Washington. Se le indicó que fuera de todos modos y continuara con la misión. Washington estaría atento al plan de Conway, que, como habrás adivinado, salió mal (por parte de Washington) y nunca llegó a buen término; de hecho, Gates y Conway fueron sacados de sus posiciones por completo.

Lafayette prosiguió con la misión.

De camino a Canadá se encontrarían con un grupo de refuerzos que nunca llegaron. Además, tenían una grave falta de apoyo financiero y alimentos. Ahora no estaban en condiciones de hacer la guerra a los canadienses, que estaban acostumbrados al duro clima invernal. Lafayette estaba seguro de que todos morirían si continuaban, por lo que escribió una carta de queja a Washington, quien canceló la misión. Este fue un gran alivio para el marqués de Lafayette, que no quería pasar por el trauma de perder un batallón completo de hombres y posiblemente su propia vida en una misión suicida.

Valley Forge

Se retiró a Valley Forge con los hombres. Ese invierno, 1777-1778, fue uno de los más duros que tuvieron que enfrentar. Hubo un ataque en Valley Forge, conocido como la Batalla de Valley Forge a pesar de que no hubo combates reales, que los dejó tan desolados en el frío que se dijo que & # 8220los parecían esqueletos & # 8221.

Cuando surgió el ejército en la primavera, eran nuevos y mejores. Habían sobrevivido a Valley Forge y las victorias en la Batalla de Saratoga habían cambiado la guerra. Esto animó a los franceses y los animó a unirse a la guerra.

Lafayette tuvo un papel importante en persuadir al ejército francés para que viniera y ayudara. Con los franceses de su lado, los estadounidenses estaban listos para volver a la batalla y enfrentarse a los británicos.

La batalla de fooren Hill

Cuando terminó el invierno, el general Washington envió al marqués de Lafayette desde Valley Forge para controlar las fuerzas británicas en Filadelfia. Mientras estaba acampado en fooren Hill, más tarde llamado Lafayette Hill, un general británico, William Howe, se enteró de la presencia de Lafayette en la colina. El general Howe decidió capturar a Lafayette, debido a su posición y al hecho de que era un ícono para los patriotas franceses (la alianza entre Francia y América).

Los británicos se acercaron sigilosamente a las tropas de Lafayette y atacaron. El ejército del Marqués y # 8217 se dispersó inmediatamente, pero el General Lafayette los ordenó rápidamente y los hizo retirarse en grupos.

La estrategia de Lafayette # 8217 fue muy bien pensada, considerando la rapidez con la que se unió. Hizo que algunos de sus soldados subieran a la colina y dispararan contra los británicos de vez en cuando. Mientras tanto, sacó a otros hombres. Luego pudo sacar a sus últimas tropas de manera segura.

El general Howe estaba muy decepcionado por su pérdida.

Ultimos años

Lafayette luchó en algunas batallas más en la guerra, pero terminó poco después. Luego regresó a Francia, donde ayudó a liderar la revolución francesa unos años más tarde. Después de eso, vivió unos años más felices y murió como un héroe exitoso tanto para este país como para el suyo.

Estamos muy agradecidos con el hombre que estuvo dispuesto a arriesgar su vida, su familia y su extraordinario potencial por un país que ni siquiera era el suyo. Sin él, es posible que no nos hubiéramos convertido en el país que somos ahora.


Por qué el Marqués de Lafayette sigue siendo Estados Unidos y el mejor amigo n. ° 8217

En su nuevo libro, Lafayette en los algo Estados Unidos, la escritora Sarah Vowell cuenta la historia de la Revolución Americana a través de la vida y las experiencias del Marqués de Lafayette, el & # 160 aristócrata francés & # 160 que & # 160 se unió al Ejército Continental en su adolescencia, convenció al Rey Luis XVI de & # 160de unirse a los rebeldes, y & # 160 se convirtió en amigo cercano de George Washington.

Lafayette simboliza muchas cosas para Vowell: los ideales del gobierno democrático, la dura realidad de esas democracias, la tremenda deuda que los primeros estadounidenses tenían con Francia y la importancia de la amistad. Como sus libros anteriores, como Vacaciones de asesinato, Lafayette da golpes ingeniosos contra los tipos pesados ​​de historia de los Estados Unidos que se enseñan en las aulas. Es menos un libro de historia que una colección de historias. Hablé con ella la semana pasada sobre su trabajo, su opinión sobre Lafayette, por qué no se considera una historiadora y lo que admira del exitoso musical de Broadway. Hamilton.

La entrevista fue editada y condensada.

¿Por qué decidió escribir un libro sobre el marqués de Lafayette?

Esa pregunta siempre me deja perplejo. Hay tantas respuestas para eso. Viví cerca de Union Square en la ciudad de Nueva York durante unos 10 años. Hay una estatua de Lafayette en la plaza y está justo al lado de la acera, así que lo pasaba casi todos los días. Era uno de mis vecinos, así que siempre estaba pensando en él. Y también, había escrito un artículo más corto hace varios años sobre el viaje de regreso de Lafeyette a Estados Unidos en 1824.

¿Fue esa la historia que apareció en Esta vida americana?

Sí, sí. Era para un programa sobre reuniones y esa pieza fue una especie de viaje sentimental, literalmente, sobre cómo regresó en 1824. Fue invitado por el presidente Monroe, se queda por más de un año y todo el país se vuelve loco por él. Es solo la manía de Lafayette. Dos tercios de la población de la ciudad de Nueva York se encuentran con su barco. Cada noche es una fiesta en su honor. Y supongo que la razón por la que esa historia me atrajo fue por el consenso de que todo el país lo abrazó. Para 1824, la Guerra Civil es prácticamente una conclusión inevitable. Pero como era francés y era el último general vivo del ejército de Washington, todo el país, norte y sur, izquierda y derecha, era de todos y eso me parecía muy exótico.

Lafayette en los Estados Unidos algo

Del autor de bestsellers de Assassination Vacation y El patriota parcialmente nublado, un relato perspicaz y poco convencional del oficial de confianza y amigo de George Washington, ese aristócrata francés adolescente de capa y espada, el Marqués de Lafayette.

Entonces Lafeyette regresa a Estados Unidos en 1824, apenas 50 años después de la revolución. Ochenta mil personas se encuentran con él en el puerto de Nueva York. Es una multitud enorme.

Totalmente. Si. Solo 4.000 conocieron a The Beatles en 1964.

Entonces, ¿por qué Lafayette fue amado universalmente cuando regresó?

Creo que hay algunas razones. Básicamente, es la personificación más obvia de la alianza de Estados Unidos con Francia en la guerra. Y los estadounidenses en ese entonces todavía estaban agradecidos por el dinero francés, la pólvora, los soldados y los marineros. La ayuda del gobierno francés fue el factor decisivo de la revolución. Lafayette fue el símbolo más audaz de eso. También había, entonces y ahora, una gran reverencia y casi un amor religioso por George Washington. Lafayette había servido con Washington y se convirtió en su hijo adoptivo de facto & # 8212 Lafayette era huérfano y Washington no tenía hijos biológicos propios & # 8212, por lo que su relación era muy estrecha. Y así, estaba tan identificado con Washington.

La visita también coincidió con la elección presidencial de 1824, que es básicamente la primera elección en la que los estadounidenses tuvieron que votar por un padre no fundador. Había esa nostalgia, esa especie de momento nacional de reflexión sobre cómo el país tenía que seguir adelante sin sus padres. La secretaria de Lafeyette llevó un diario durante todo ese viaje. Se maravilló de que estos periódicos estuvieran llenos de bilis sobre los candidatos presidenciales, luego aparecería Lafayette y el periódico del día diría: "We 'heart' Lafayette". Esas dos cosas se relacionan un poco, nostalgia y reverencia por ese pasado tan singular y nerviosismo por el futuro.

¿Y que pasó? ¿Por qué no nos sentimos así?

Bueno, ha sido un poco olvidado, pero creo que se podría decir eso de muchas, muchas & # 160figuras en la historia de Estados Unidos. Creo que el olvido de Lafayette es solo un síntoma de una amnesia cultural más amplia. Cuando estaba comenzando mi investigación sobre este libro, había una encuesta realizada por el Centro de la Revolución Estadounidense que decía que la mayoría de los estadounidenses adultos no sabían en qué siglo se libró la Revolución. Creían que la Guerra Civil llegó primero. No sabían que la Declaración de Derechos era parte de la Constitución. Así que sí, Lafayette está un poco olvidado, pero también muchas otras cosas más importantes que él.

Mencionas en el libro esta idea de que Lafeyette ya no es una persona. Su nombre es un montón de lugares ahora.

El efecto más práctico de su visita en la década de 1820 fue que todo comenzó a llevar su nombre. Cuando estaba en Valley Forge, estaba con un amigo mío que había vivido en Brooklyn. Había un monumento a los generales que habían estado en Valley Forge: Lafayette era uno de ellos, y el general Greene y DeKalb. Y recuerdo que mi amigo simplemente lo llamó "ese gran monumento con todas las calles de Brooklyn". Muchas de estas personas simplemente se convierten en nombres callejeros. Es natural que estas personas dejen atrás sus nombres y sus historias se olviden, supongo. Pero para mí, cada vez que caminaba, digamos, más allá de la estatua de Lafayette hacia la calle Gansevoort, toda la ciudad cobraba vida. Si hay algún efecto práctico de aprender sobre estas cosas, simplemente hace que el mundo sea más vivo e interesante. Y ciertamente hace que caminar por ciertas ciudades de la costa este sea más fascinante.

Retrocedamos cinco décadas. Lafayette cruza el Atlántico en 1777, a los 17 años. Abandona a su esposa embarazada & # 8212

Deja atrás una cómoda vida aristocrática. Su familia ni siquiera sabe lo que está haciendo y todo es para luchar en la guerra de otra persona.

Cuando lo pones así no parece una buena idea.

Muchos jóvenes de 19 años tienen malas ideas.

Oh, seguro. Desconfiaría de quien solo toma buenas decisiones. Hay algunas razones para su decisión de pelear. Lafayette se casó bastante joven. Es un adolescente. Es el huérfano más rico de Francia, y esta familia muy rica y poderosa se abalanza sobre él y luego se casa con su hija. Su suegro quiere que consiga un trabajo cómodo y aburrido en la corte francesa y sea un verdadero caballero, pero Lafayette es descendiente de soldados. Sus antepasados ​​son soldados que se remontan a la Edad Media. Uno de sus antepasados ​​luchó con Juana de Arco. His father, who died when Lafayette was almost two years old, was killed by the British in battle during in the Seven Years War.

There's a grudge there.

That's one reason he's pretty gung ho to fight the British in America. He wants to be a soldier like his father before him and all the fathers before that. He's just one of many European soldiers who flocked to the American theater of war to volunteer with the rebels, some of them not for particularly idealistic reasons, but because they were out of a job. The defense industry in Europe was downsizing. Lafayette is one of these Frenchmen who are coming over to fight.

The other thing is, he got bitten by the Enlightenment bug and was enamored with ideals about liberty and equality. The letters he writes to his poor, knocked-up wife while he's crossing the ocean are incredibly idealistic. He says that the happiness of America will be bound up with the happiness of mankind, and then we'll establish a republic of virtue and honesty and tolerance and justice. He's laying it on a little bit thick because he has just abandoned her. But it's still very stirring, and I do think he believed it.

So after all of your research, after writing this book, spending a lot of time trying to get into his head, how do you feel about Lafayette? Do you like him?

Do I like him? Yes, I do like him. I am very fond of him. He's a very sentimental person I think part of that was his youth, maybe his being an orphan. Jefferson complained of his canine appetite for affection. Lafayette has this puppy-dog quality.

He was kind of a suck-up.

Yeah, he was. But I like puppy dogs. And when push came to shove, Lafayette got the job done. For all of his French panache, he really did roll up his sleeves and set to work on behalf of the Americans. Maybe it was bound up with his lust for glory.

Washington was constantly dealing with desertion crises. His soldiers are deserting him in droves throughout the whole war. And who can blame them? They're not getting paid. They're not getting fed. There's frequently no water. A lot of them don't have shoes. It's a really crummy job. But then this kid shows up like a football player asking his coach to put him in the game.

In his first battle, the Battle of Brandywine, he's wounded and barely notices because he's so busy trying to rally all the patriot soldiers to stand and fight. He never turns down an assignment. He's always ready to get in the game. And then, when he goes back home to Paris after the war, he's constantly helping the American ministers, Jefferson and Monroe, with boring economic stuff. There's not much glory in that. But Lafayette lobbied to get the whalers of Nantucket a contract to sell their whale oil to the city of Paris. That's real, boring, grownup friendship. And then to thank him, the whole island pooled all their milk and sent him a giant wheel of cheese. What was your question?

Do you like him?

Yes, I do like him. The thing I like about nonfiction is you get to write about people. The older I get, I feel I have more empathy for people's failings because I've had so much more experience with my own. Yes, he was an impetuous person. But generally, I think he was well intentioned. And he also really did believe in these things that I believe in. So, yes. Is he a guy that I want to have a beer with?

Sí, por supuesto. Who wouldn't want to meet him?

In this book, you describe yourself as "a historian adjacent narrative nonfiction wise guy." Self-deprecation aside, how does that—

I don't think of that as self-deprecation. You're thinking of that as self-deprecation in the sense that a proper historian is above me on some hierarchy. I don't think that way at all.

I meant that, in the book, it's played a little bit as a joke. You're teasing yourself, right?

I am, but I'm also teasing Sam Adams, because he says, ["If we do not beat them this fall will not the faithful Historian record it as our own Fault?"] I don't think of myself as an historian and I don't like being called one. And I also don't like being called a humorist. I don't think that's right, partly because my books are full of bummers. I reserve the right to be a total drag. I just consider myself a writer. That's one reason I don't have footnotes. I don't have chapters. I just want to get as far away from the stench of the textbook as I can. I inject myself and my opinions and my personal anecdotes into these things in a way that is not historian-y.

Given how you describe your work, and the empathy you've developed towards peoples' flaws, what can you write about that historians can't?

For one thing, empathy can be really educational. If you're trying to look at something from someone else's point of view, you learn about the situation. You might not agree. But as I go on, I become maybe more objective because of this. Ultimately, there's something shocking about the truth.

I'll give you an example. My last book was about the American takeover of Hawaii in the 19th century. It's the story of how native Hawaiians lost their country. It's a big part of their lives and it's a huge part of their culture. And if you go back to the historical record, there are kind of two narratives. There's the narrative of the missionary boys and their descendants, how these New Englanders took over these islands. Then there's the native version of those events, which is necessarily and understandably upset about all of that.

You're trying to parse complicated histories. There's one line early in the Lafayette book that seems related to this: "In the United States there was no simpler, more agreeable time." Why do you think it's so hard for us to recognize dysfunction within our own history? And where does this temptation to just indulge nostalgia come from?

No sé. I just loathe that idea of the good old days. Immoral behavior is human nature. So I don't know why there's this human tendency to be nostalgic about the supposedly superior morals of previous generations.

Why is it so difficult to recognize and acknowledge the role that dysfunction has played?

I think it has to do with this country. History is taught not as a series of chronological events, but as adventures in American exceptionalism. When I was growing up, I was taught America never lost a war because "America is God's chosen nation." I started kindergarten the year the helicopters were pulling out of Saigon.

It's funny, one reason why Americans loved Lafayette was because of how much he loved them. In 1824 or 1825, he's speaking before the joint houses of Congress and he says, "America will save the world." What European thinks that? We love to think about ourselves as helpful and good.

Sí. And sometimes, the historical record doesn't back that up. That's true of every country. But unlike every other country, we have all of these documents that say we're supposed to be better, that say all men are created equal. All of the great accomplishments in American history have this dark backside. I feel very reverential of the Civil Rights Movement. But then you think, well, why was that necessary? Or all of these great amendments we're so proud of. It's like, oh, everyone can vote? I thought we already said that.

So how do you—

Let me say one more thing. You know that scene in Dazed and Confused where the history teacher tells the class that when you're celebrating the Fourth of July, you're celebrating a bunch of like old white guys who didn't want to pay their taxes? I'm not one of those people. I don't think it's all horrors and genocide and injustice. I do think it's still valuable to celebrate those founding ideals. And there are some days that the idea that all men are created equal, that's the only thing I believe in. I think those ideals are still worth getting worked up about.

Just because Jefferson owned slaves, I don't think that completely refutes the Declaration. I think you have to talk about both things. I'm not completely pessimistic about it. That's what I love about nonfiction: if you just keep going back to the truth, it's the most useful and it's the most interesting. I don't want to be a naysayer or a "yaysayer." I want to like say them both together. What would that word be?

So what's next? Do you have plans for another book?

It's what I do for a living so I would hope so. I have a few ideas floating around but I was actually so late.

With this one?

Sí. And I still haven't recovered. My books, I think they seem breezy to read. I write them that way purposely. But it's incredibly time consuming to put all that together and edit out the informational clutter. I just hate jargon and pretentious obfuscation. This book, which seems like a nice romp through the Revolutionary War, was actually tedious and life sucking to put together. So, yes, I'll write another book when I get over writing this one.

Have you seen Lin-Manuel Miranda's Hamilton musical [which features a rapping, dancing Marquis de Lafayette]?

What did you think of it?

Well, it's not about Lafayette.

No, it's not about Lafayette. That is my one complaint about Hamilton. It has too much Hamilton sometimes. The thing I loved about it most, honestly, was aesthetic. It so perfectly utilized every aspect of theater. It just milked the meaning out of everything. And the nonstop force of the narrative and the rhythm is so effusive and hilarious. I love how alive it is and how alive the people onstage are.

Daveed Diggs!

Daveed Diggs, yes. Daveed Diggs and his hair. He has so much swagger and joie de vivre. I do love how funny it is. But I also like how it doesn't run away from all of these people and their foibles and how they didn't get along.

What would happen if you and Lin-Manuel Miranda went head-to-head, high school debate style?

I'm glad it's high school debate style and not a rap battle because I'm pretty sure he would kick my ass.

Hamilton versus Lafayette. The battle of American heroes. Who wins?

That's the thing. You don't have to choose. I mean, basically, it's going to be Washington. That's even one of the songs, "It's good to have Washington on your side," I think. They each have their contributions. I mean, probably, ultimately, the banking system is more important day-to-day.

We're lucky we don't have to choose.

It'd be a pretty interesting choice to have to make. But, obviously I hope I never have to debate that guy.

The musical is very concerned with the legacies of historical figures. We talked a bit about this already, the idea of what Lafayette has become. What do you think his legacy is today, aside from the statues and the colleges and the towns? What does he represent?

More than anything, he represents the power and necessity and joys of friendship. I think of him as America's best friend. The lesson of the Revolutionary War in general, and of Lafayette in particular, is the importance of alliance and cooperation. A lot of my book is about how much bickering was going on, but I still call it the "somewhat United States" because the founders were united enough. Britain loses because Britain was alone. America wins because America has France. It's easier to win a war when you're not in it alone. And it's easier to live your life when you're not in it alone.

The friendship among those men is one of their more enduring legacies. It's why we call them, we think of them, we lump them together as "the Founding Fathers." Even though they didn't really get along, and maybe they didn't even like other a lot of the time, but they were in it together. 


The Marquis de Lafayette Sails Again

The sun was sparkling off the Bay of Biscay and a light breeze barely ruffled the sails as the three-masted frigate l’Hermione headed out from La Rochelle for sea trials one morning last October. It was a beautiful day, dammit! This would be one of the new ship’s first times out in open water, and the captain, a Breton sea dog named Yann Cariou, was eager to see what it and its crew of 18 seasoned sailors and 54 volunteers could do. The balmy weather would test neither.

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Cariou fired up the two 400-horsepower Italian engines and motored north looking for wind. At dinner in the galley, he made a show of peeking under the tables, as if he were playing a children’s game. “No wind here,” he says with mock gravity. But there was good news, meaning bad news, on the radar. A big storm off Iceland was generating nasty low-pressure systems as far south as Brittany, so that’s where we headed.

Many people had waited a long time for this moment. The French spent 17 years and $28 million replicating the Hermione down to the last detail, from its gilded-lion figurehead to the fleur-de-lis painted on its stern. When the original Hermione was built in 1779, it was the pride of a newly re-energized French Navy: a 216-foot, 32-gun barracuda that could take a real bite out of the arrogant English, who not only ruled the waves but concocted an in-your-face anthem about it—“Rule, Britannia!”—in 1740.

As instructed by the bosun, crew members, mainly in their 20s, grunted the French version of “heave ho” as they hoisted the tall ship’s sails. (Association Hermione La Fayette) On sea trials off Brittany, the seasoned sailors and volunteer crew hit the rough water they were hoping would test the vessel. (Association Hermione La Fayette) After a transatlantic crossing, the Hermione will dock in ports from Maine to Virginia that were significant during the Revolution. (Association Hermione La Fayette) “You’re in the wrong business” if you can’t handle the seasickness,” said the Hermione’s first mate. “But then, we’re all masochists.” (Association Hermione La Fayette) The 18th-century Hermione was the jewel of the French Navy. Today’s replica boasts a fleur-de-lis on the stern and gilded-lion figurehead. (Association Hermione La Fayette) The marquis wounded at Brandywine, 1777. (Kean Collection / Getty Images) The Marquis de Lafayette. (Gianni Dagli Orti / The Art Archive At Art Resource, NY) (Illustration by Romy Blümel) The 1,260-ton replica (during construction) required 40,000 cubic feet of oak to recreate the ship that Lafayette reported, “sails like a bird.” (Association Hermione-La Fayette) The recreated ship required 15 miles of rope, 40,000 cubic feet of oak and 23,680 square feet of sail. In a nod to modernity, it has two engines. (Association Hermione La Fayette) los Hermione’s replica hews to the specifications of the swift warship that carried Lafayette to America󈟟 miles of rope, 1,000 pulleys and 330 square feet of sail. (F. Latreille / Association Hermione-La Fayette)

With a sleek, copper-bottomed hull, the Hermione could out-sail almost any ship it couldn’t out-shoot. Even the English recognized the Hermione’s excellence when they captured its sister ship, the Concorde. They promptly reverse-engineered their prize, drawing detailed schematics to help re­create the vessel for their own fleet.

This proved a stroke of luck 200 years later when France decided it was tired of being the only great seagoing nation without a replicated tall ship of its own. “In the 1980s, we restored the shipyards at Rochefort, where l’Hermione was built, and made them a cultural monument,” says Benedict Donnelly, who heads France’s Hermione project, the Association Hermione-La Fayette, supported by public funds and private donations. “But then in the 󈨞s we said, we’re missing something. A recreated tall ship. France is really the poor relation among nations in this department. El & # 160Hermione was the jewel of the navy from a glorious moment in French maritime history—which hasn’t always been glorious, thanks to our friends the English. Happily, our English friends had captured the Hermione’s sister ship and left us the plans.”

There’s another reason that the Hermione sails again—it possesses a particular transatlantic back story and cachet. In March 1780, the Hermione set out from Rochefort bound for Boston. Its speed and agility suited it ideally to the task of carrying Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette, back to America. He was charged with giving George Washington the nation-saving news that France would soon be sending an infusion of arms, ships and men.

That life support was due in no small part to Lafayette’s tireless cheerleading. His earlier efforts had helped nudge King Louis XVI into recognizing the United States and signing a defensive alliance with it in 1778 (just how big a nudge is open to debate, since French policy was already strongly inclined in this direction for reasons of pure realpolitik). Now, Lafayette, the public face of France in the United States, was returning to deliver the goods.

The American Journey of l’Hermione: The ship’s June/July itinerary highlights ports that were significant during the Revolution. 1. Yorktown, Va 2. Mt. Vernon, Va 3. Alexandria, Va 4. Annapolis, Md 5. Baltimore 6. Philadelphia 7. New York 8. Greenport, NY 9. Newport, RI 10. Boston 11. Castine, Me. (GUILBERT GATES)

Surely Lafayette’s name could work the same fund-raising magic for a recreated Hermione, this time in the America-to-France direction. The connection with Lafayette has brought in U.S. donors under the auspices of the Friends of Hermione-Lafayette in America, a nonprofit that has helped to raise roughly one-quarter the $4.5 million it is costing to send the replicated Hermione from Rochefort voyaging to America and back. Donnelly, whose own background seems tailor-made for overseeing the Hermione project since 1992—his mother is French and his American father participated in the D-Day invasion at Normandy—says that was never a consideration. “Choosing to rebuild Lafayette’s boat was not a question of marketing,” he insists.

Still, a project that has often been as cash-strapped as Washington’s Continentals has benefited from a brisk American tail wind. After crossing the Atlantic this month, the ship will dock in many of the ports that figured in the Revolution, to welcome the curious aboard to discover a ship lost to history and the young marquis who is a misunderstood American icon.

‘unknown’ works here. Hermione will be unknown to Americans And in Manhattan, the New-York Historical Society is mounting the exhibition “Lafayette’s Hermione: Voyage 2015,” on view May 29 through August 16.

Pretty much everyone in the United States has heard of Lafayette. Scores of towns around the U.S. are named for him, from Fayetteville, North Carolina, to Fayette, Maine, to Lafayette, Oregon (to this list must be added every town named La Grange, after Lafayette’s manse, the Château de la Grange-Bleneau). But the man himself has been swallowed up in a hazy myth surrounding his general helpfulness.

He turns out to be more interesting than his myth, not to mention a good deal quirkier. “Americans don’t in the least know who Lafayette was. The story has been lost in the telling,” says Laura Auricchio, author of a new biography, The Marquis: Lafayette Reconsidered.

The Marquis de Lafayette who first arrived on U.S. soil in South Carolina on June 13, 1777, was an unformed, untested youth of 19. In a way, he had nowhere else to go. He had been orphaned young—his father was killed when the English crushed the French at Minden in 1759, during the Seven Years’ War. The early death of his parents left him a very rich young man.

In 1774, Lafayette, then 16, was married off to 14-year-old Adrienne de Noailles, who came from one of France’s best-born and most powerful families. The marriage made the provincial Lafayette an instant player at court, but his door pass did him little good. For one thing, he was a lousy dancer. Lafayette himself confessed in his memoirs that he made a clumsy courtier, undone “by the gaucheness of my manners which. never yielded to the graces of the court or to the charms of supper in the capital.”

The match with Adrienne also brought Lafayette a lieutenant’s commission in the Noailles Dragoons, and with it the promise of an army career. But here, too, he hit an unexpected wall. A broad military reorganization in 1775 affected many of France’s existing regiments, Lafayette’s among them. He and many others like him suddenly found themselves sidelined with little hope of advancement.

It was in this context that Lafayette took up America’s fight for freedom. So did many of his frustrated compatriots, whose motives ran the gamut from high-minded to mercenary. “I am well nigh harassed to death with applications of officers to go out to America,” wrote the American diplomat Silas Deane, who worked alongside Benjamin Franklin in Paris to drum up French aid.

Deane and Franklin were pretty picky, and many who asked to fight were turned away. In Lafayette, however, they recognized a pearl of great value—that is to say, great promotional value. In his signed agreement accepting Lafayette’s services and commissioning him an (unpaid) major general, Deane enumerates an unusual list of qualifications for a commanding officer: “high birth, alliances, the great dignities which his family holds at this court, his considerable estates in this realm. and above all, his zeal for the liberty of our provinces.” Thus recommended, the marquis first set sail for America in April 1777.

Lafayette never fully understood that his real job was to help get France into the war, not to fight it himself. Politically, he could be obtuse. “He was an ingénu and quite naive,” says Auricchio. “The opposite of someone like Talleyrand.”

I met with the historian Laurence Chatel de Brancion—who with co-author Patrick Villiers published the French-language biography La Fayette: Rêver la gloire (Dreaming of Glory) in 2013—at her grand apartment near Parc Monceau in Paris. On her father’s side of the family (an ancestor helped found Newport, Rhode Island), Chatel de Brancion is a member of the Daughters of the American Revolution. Through the French branch of the DAR, she oversaw a donation to the Hermione re-creation project. But when it comes to Lafayette the man, she takes the cold-eyed view often found on her side of the Atlantic. The man often called a “citizen of two worlds” turns out to be a hero in only one of them.

“Lafayette is just an image. He’s the portrait of the terrible inconsequence of the French elite of that period,” Chatel de Brancion tells me. “Franklin used Lafayette, purely and simply. He said, ‘Cover this guy with glory, don’t let him go too near the fighting, and send him back to France full of enthusiasm.’” Moreover, she adds dryly, “Everything the U.S. thanks Lafayette for, it should be thanking Franklin for.”

Maybe so, but nobody will deny that Lafayette played his assigned part perfectly. After an initial chilly reception, he stepped quickly into the role of America’s BFF—Best French Friend. This required a lot more than just showing up. Many of the Frenchmen Silas Deane sent over managed to make themselves deeply unpopular with their haughty manners and their prickly sense of entitlement (Deane later took considerable heat for this).

“These people think of nothing but their incessant intrigues and backbitings,” wrote the German-born French officer Johann de Kalb, the brilliant soldier who came over with Lafayette on the 1777 voyage. “Lafayette is the sole exception. He is an excellent young man.”

The very qualities that made Lafayette a dud at Versailles made him a hit in Boston, Philadelphia and Valley Forge. He was straightforward and enthusiastic. He said what he meant, and then he said it again, and then he said it again. His stubborn optimism in the face of hardship rivaled Candide’s. He was, well, a lot like us. “He had a certain self-deprecating charm, and the ability to make fun of himself, which is not the French style of humor,” says Auricchio.

Crucially, Lafayette won over George Washington, a commander-in-chief with a marked distaste for intimacy and a hostility to the French officer class. In explaining how Lafayette broke the ice, Chatel de Brancion makes much of the fact that Lafayette fought in the blue uniform of a major general in the Continental Army. “We’ve lost the subtlety of that gesture today. Washington was honored that a foreign aristocrat would fight in that uniform—it did him, Washington, enormous credit.”

But clothing alone can’t explain the unusually affectionate bond that sprang up between the two men. Lafayette spent much of the war at Washington’s side and at one point pretty much moved into his house. He named his own son George Washington. By all accounts, the relationship was a bright spot in both their lives. It has withstood the full Freudian treatment over the years history has yet to find a dark underside to it.

It didn’t hurt that Lafayette happened to be the truest of true believers. Auricchio quotes a French comrade who tries to convince Lafayette to stop being such a sap by believing Americans “are unified by the love of virtue, of liberty. that they are simple, good hospitable people who prefer beneficence to all our vain pleasures.” But that is what he believed, and nothing could convince him otherwise. Lafayette’s American bubble remained unburst to the end.

It must be said that battlefield heroics contribute little to Lafayette’s legacy, even though he sought to win glory through force of arms at every opportunity. Whether by circumstance or design—Chatel de Brancion says some of both—Lafayette was rarely put in a position to risk serious harm. Lafayette’s physical courage was beyond question, but his ardor often outweighed his military judgment.

About Joshua Levine

Joshua Levine is a Paris-based freelance journalist. He has written for Forbes y el Tiempos financieros, and is the author of The Rise and Fall of the House of Barneys.


The Marquis de Lafayette

Soldier. Scholar. Revolutionary.
Hero of Two Worlds.

If there was a rock star of the American Revolution, it was a man who went by an impressively lengthy name: Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette. Born in 1757, Lafayette was a young, handsome, rich and brave French aristocrat who defied his own king to enter the Revolutionary War in America to support the cause of freedom in the New World. After his success as a military leader, he became a renowned statesman whose support for individual rights made him a beloved and respected figure on two continents.

Born into a family with illustrious ancestors on both sides, Lafayette at first appeared destined for a conventional aristocratic, military career. But he had other ideas. He adopted the motto “Cur Non” (“Why Not?”) for his coat of arms and joined the Freemasons in 1775. Two years later, at the age of 20, and lured by the idea of a nation fighting for liberty, he bought a ship and sailed to America to volunteer in General George Washington’s army.

He explained his attraction to the revolutionary cause in a letter to his wife: “The welfare of America is intimately connected with the happiness of all mankind she will become the respectable and safe asylum of virtue, integrity, tolerance, equality, and a peaceful liberty.”

He first saw action at the Battle of Brandywine in 1777 where he was shot in the leg and spent two months recovering from his wound at the Moravian Settlement in Bethlehem. His heroism in the battle encouraged George Washington to give the young Frenchman command of a division and Lafayette stayed with his troops at Valley Forge. After a brief visit to France in 1779, he returned to the Revolution in 1781 and helped contain British troops at Yorktown in the last major battle of the war.

As principal author of the “Declaration of the Rights of Man and of the Citizen,” written in 1789 in conjunction with Thomas Jefferson, he also helped propel the French Revolution. As an ardent supporter of emancipation and a member of anti-slavery societies in France and America, Lafayette lobbied for the restoration of civil rights to French Protestants and he was instrumental in ensuring that religious freedom be granted to Protestants, Jews, and other non-Catholics.

He was known as a friend to Native Americans and he endorsed the views of leading women writers and reformers of his day.

His triumphal Farewell Tour of America in 1824, conducted during the new nation’s years-long 50th anniversary celebrations, proved the Marquis had lost none of his rock-star status. His arrival in New York prompted four days and nights of continuous celebration – a response replicated during his visits to each of the other 23 states then in the Union. When Lafayette visited Congress, Speaker of the House Henry Clay delivered an address citing the deep respect and admiration held for him due to his “consistency of character . . . ever true to your old principles, firm and erect, cheering and animating, with your well-known voice, the votaries of liberty, its faithful and fearless champion, ready to shed the last drop of blood, which here, you so freely and nobly spilt in the same holy cause.”

Easton lawyer James Madison Porter was so impressed upon meeting the Marquis in Philadelphia that year that he proposed naming the town’s new college after Lafayette as “a testimony of respect for his talents, virtues, and signal services . . . in the great cause of freedom.”

On June 30, 1832, a month after the first students matriculated at Lafayette College, five of them—members of the Franklin Literary Society—wrote to Lafayette that they had made him an honorary member to pay “a feeble though sincere tribute of regard to a man who has proved his own and our country’s benefactor, and whose enlarged philanthropy as with a mantle of blessedness would cover the whole family of man.”

On August 7, 2002, 178 years later, Congress made him an honorary citizen of the United States. In May 2010, Lafayette College, the only college in America to bear his name, awarded the Marquis the honorary degree of Doctor of Public Service (posthumous) at its 175th Commencement.


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