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Batalla de Bautzen, 20-21 de mayo de 1813

Batalla de Bautzen, 20-21 de mayo de 1813


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Batalla de Bautzen, 20-21 de mayo de 1813

Lützen a Bautzen
Preparación para la batalla
19 de mayo
El campo de batalla
Los ejércitos
Día uno - 20 de mayo
Segundo día - 21 de mayo

La batalla de Bautzen (20-21 de mayo de 1813) fue la segunda gran batalla de la Campaña de Primavera de 1813, y vio a Napoleón acercarse a la victoria decisiva que necesitaba para sacar al menos a uno de sus oponentes de la guerra (Guerra de Liberación).

A raíz de la campaña rusa de 1812, los rusos avanzaron lentamente hacia Polonia y Alemania. Prusia abandonó su alianza forzada con Napoleón y declaró la guerra a Francia, y en abril un ejército combinado prusiano y ruso había llegado a Leipzig, en el oeste de Sajonia. En este punto, Napoleón había formado un nuevo ejército y el 2 de mayo de 1813 los aliados fueron derrotados en Lützen, al sur de Leipzig.

Lützen a Bautzen

Aunque la batalla de Lützen terminó como una victoria francesa, había sido costosa, con los franceses perdiendo más hombres que los aliados y sin una persecución significativa al final del día. Cuando el zar Alejandro y el rey Federico Guillermo III de Prusia abandonaron el campo de batalla, no tenían intención de retirarse, pero luego llegó la noticia de que Leipzig estaba en manos francesas. Esto significó que su ruta hacia el este de regreso a Dresde estaba en peligro, y los obligó a ordenar una retirada hacia la orilla este del Elba.

Los aliados se retiraron en tres columnas. Los rusos se dirigieron a Dresde, pasando por Frohburg y Rochlitz. Los prusianos y la caballería de Wintzingerode se dirigieron a Meissen (noroeste de Dresde) a través de Borna y Colditz. Milorodovich y el príncipe Eugenio de Wurtemberg cubrirían el retiro. Kleist formó la tercera columna, en dirección a un puente de barcos en Mühlberg, más al noroeste de Meissen. Milorodovich demostró ser un comandante de retaguardia muy hábil, repitió formando sus tropas para ofrecer batalla, esperando hasta que los franceses hubieran hecho lo mismo, y luego prosiguió su retirada.

Napoleón emitió las primeras órdenes de persecución a las 3 de la madrugada del 3 de mayo. Al cuerpo de Ney se le dio un descanso, pero se ordenó al resto del ejército que avanzara hacia el este a través del Elster. El 3 de mayo, los exhaustos franceses progresaron muy poco. Al final del día, los aliados estaban en Borna y Frohburg, a 10-12 millas al sur / sureste de Leipzig, con las principales unidades francesas hasta cinco millas al oeste.

El 4 de mayo, Napoleón dividió su ejército en dos. Mantuvo la mayor parte, 120.000 efectivos en este punto, que ordenó perseguir a los aliados al este hacia Dresde y los cruces del Elba. A Ney se le dio una fuerza secundaria, compuesta por los supervivientes de su III Cuerpo, VII Cuerpo (la división de Durutte y, con suerte, los sajones una vez que fueron obligados a regresar al lado francés), el II Cuerpo Provisional de Víctor y el Cuerpo provisional de Sebastiani (2 ° Cuerpo de Caballería y División de Puthod). Esto le daría 64.000 hombres, pero solo una vez que los sajones se hubieran unido. Su primera tarea fue dirigirse al noreste hacia el Elba, donde levantaría el asedio aliado de Wittenberg y tomaría posesión del cruce del río fortificado en Torgau (entonces en manos de una guarnición sajona neutral que se negaba a dejar entrar a ninguno de los bandos). Si los aliados defendían la línea del Elba en Dresde, Ney podría amenazar su flanco derecho y obligarlos a retirarse. De lo contrario, podría amenazar a Berlín, ya que su posición estaría igualmente distante de las dos ciudades.

Al final del día, los franceses habían llegado a Frohburg, Lausick y Stockheim, colocándose entonces aproximadamente a quince millas al sureste de Leipzig. A la columna de Stockheim (Lauriston) se le había ordenado que se moviera hacia el norte hacia Wurzen después de que la columna de Kleist fuera vista, dirigiéndose al mismo lugar y su fuerza sobreestimada. Su tarea era ayudar a Ney si esta columna también se dirigía a Torgau.

La primera acción significativa de retaguardia de la persecución tuvo lugar el 5 de mayo, cuando el príncipe Eugène encontró a la brigada de Steinmetz preparándose para defender el paso del Mulde en Colditz, seis millas al este de Lausick. Eugène atacó y Steinmetz se vio obligado a retirarse. Milorodovich, que estaba cruzando el Mulde más al sur, se apresuró a enviarle refuerzos y pudieron hacer una parada en Hartha, justo al oeste del río Zschopau. Cuando Eugène lo alcanzó, los aliados pudieron desplegarlo y retrasarlo, antes de retirarse al otro lado del río. Eugène terminó el día en Hartha. Informó haber visto una fuerte fuerza prusiana a su izquierda, a veces se dice que fue Kleist que se dirigía al este desde Wurzen hacia el Elba, aunque esta fuerza habría estado de alguna manera al norte de Eugène y en el lado opuesto del Mulde. A Napoleón no le impresionó la actuación de Eugène en Colditz y sugirió que debería haber podido tomar varios miles de prisioneros. Sin embargo, esta acción de retaguardia y otros informes confirmaron que tanto los prusianos como los rusos se dirigían a Dresde, por lo que se ordenó a Lauriston que abandonara su marcha hacia Wurzen y en su lugar se dirigiera directamente a Dresde.

Ney también comenzó a moverse el 5 de mayo, enviando dos divisiones del III Cuerpo para levantar el sitio de Wittenberg y llevando al resto de su ejército hacia Torgau.

Aunque Napoleón sabía ahora el destino inmediato de los aliados, el 6 de mayo todavía creía que era posible que se separaran después de cruzar el Elba, con los rusos retirándose hacia el este y los prusianos moviéndose hacia el norte para proteger Berlín. Si esto sucedía, planeaba dejar una pequeña fuerza para vigilar a los rusos y dirigir al grueso de su ejército hacia el norte para unirse a Ney y derrotar a los prusianos.

Los aliados cruzaron el Elba como estaba previsto el 7 de mayo, con Kleist en el norte en Mühlberg, los prusianos en el centro en Meissen y los rusos en el sur en Dresde. El mismo día, la división líder de Ney llegó a Torgau, pero el comandante sajón Thielmann le negó la entrada a la ciudad fortificada, que seguía las órdenes del rey de Sajonia de permanecer neutral.

El 8 de mayo, Milorodovich también cruzó el Elba en Dresde. El puente principal de piedra de Dresde había sido volado por Davout el 20 de marzo, reparado por los rusos y ahora voló de nuevo, aunque los franceses pronto pudieron repararlo. Los puentes de pontones rusos en Dresde fueron incendiados, pero no fueron completamente destruidos, y los franceses pudieron hacer uso de muchos de los puentes de pontones.

El mismo día los franceses llegaron a Dresde. Napoleón, el XI Cuerpo y el VI Cuerpo estaban en la mitad occidental de la ciudad o cerca de ella. Lauriston estaba en Meissen, frente a los prusianos. Napoleón se enteró del estancamiento en Torgau y emitió un ultimátum al rey de Sajonia: si no regresaba a la alianza francesa, ordenaba a Thielmann que entregara a Torgau y ordenara a sus tropas que se unieran a Ney, entonces sería considerado depuesto. El rey cedió a esta presión y regresó a Dresde, llegando el 12 de mayo. Thielmann recibió la orden de obedecer las demandas de Napoleón y, de hecho, entregó a Torgau y sus tropas, pero luego desertó a los Aliados.

Mientras tanto, a Ney se le ordenó construir un puente sobre el Elba en Belgern, seis millas al sureste de Torgau, y cruzar el Elba allí. Lauriston estaba en condiciones de ayudar a Ney si era necesario.

Los rusos todavía ocupaban la Ciudad Nueva de Dresde, en la orilla este del Elba. Napoleón decidió cruzar el río en Briesnitz, justo al oeste de Dresde, donde el río se curvaba alrededor de tres lados de una península en la orilla opuesta. De este modo, los franceses pudieron colocar armas en los tres lados de la península y las utilizaron para cubrir el trabajo de puente, que comenzó a principios del 9 de mayo. Al mismo tiempo, el intenso fuego de artillería francesa obligó a los rusos a alejarse de la costa en la Ciudad Nueva, lo que permitió a los franceses hacerse un hueco al otro lado del río. Como resultado, los franceses pudieron reparar el puente de piedra y trabajar en su nuevo puente.

El 11 de mayo, Ney pudo cruzar el Elba en Torgau, llevando a unos 45.000 hombres a través del río el primer día. Al final del mismo día, Napoleón tenía 70.000 hombres a través del Elba en Dresde. Hubo acciones de retaguardia en Weissig, tres millas al este de Dresde (Macdonald vs Milorodovich) y Königsbrück, dieciséis millas al este de Meissen (Bertrand vs Kleist).

El 12 de mayo, los aliados decidieron hacer una parada en Bautzen, en la orilla este del río Spree, y se enviaron ingenieros para fortalecer su nueva posición. Una vez más, Milorodovich llevó a cabo una hábil acción de retaguardia, luchando en Schmiedefeld, a mitad de camino entre Dresde y Bautzen, aunque fue empujado hacia atrás más allá de Bischofswerda. A finales del 15 de mayo, los aliados completaron su cruce del Spree y se trasladaron a su nueva posición defensiva. Poco después se les unió Barclay de Tolly, con 13.500 refuerzos, liberados por la caída de Thorn.

El 15 de mayo Macdonald se trasladó al este desde Bischofswerda. Hubo otro enfrentamiento con Milorodovich en Gödau (actual Göda), cuatro millas al oeste de Bautzen. La retaguardia rusa se vio obligada a retirarse a través del Spree y Macdonald pudo ver ahora que los aliados estaban claramente planeando tomar una posición en su nueva posición. Los franceses ya tenían una parte significativa de su ejército cerca del Spree: el XI Cuerpo de Macdonald fue apoyado por el VI Cuerpo, mientras que el IV Cuerpo estaba en Kloster-Marienstern, seis millas al oeste, con el XII Cuerpo cerca.

Preparación para la batalla

Una vez que quedó claro que los aliados tenían la intención de resistir y luchar en Bautzen, Napoleón puso en marcha planes que esperaba que le dieran la victoria decisiva que necesitaba. La batalla se libraría a diez millas al norte de la frontera con Austria, y Austria seguía siendo neutral. Si los aliados pudieran verse obligados a retirarse al sur, se verían obligados a elegir entre luchar de nuevo sin líneas de retirada, rendición o internamiento en Austria. Aunque Austria pronto decidió unirse a los aliados, en esta etapa no habían decidido a qué lado unirse. La llegada de un Napoleón victorioso y los ejércitos aliados derrotados en su frontera casi con certeza los habría convencido de al menos permanecer neutrales.

El plan general era que el ejército de Napoleón inmovilizara a los aliados en Bautzen, mientras que el ejército del norte de Ney barría su flanco derecho y entraba en sus zonas de retaguardia, cortando su ruta de escape hacia el este. Ney tenía casi tantos hombres como los aliados, por lo que debería haber podido desempeñar fácilmente este papel.

Napoleón ordenó a los XI, VI y IV Cuerpos que tomaran una posición directamente opuesta a la línea aliada, con el XI Cuerpo a la derecha y el IV Cuerpo a la izquierda. El XII Cuerpo estaba destinado en la reserva y también tenía la tarea de limpiar el área entre la carretera Dresden-Bautzen y la cercana frontera con Austria. Mortier tenía la tarea de despejar a la caballería aliada del área a la izquierda del ejército principal, para asegurar que las comunicaciones con Ney permanecieran abiertas. Lauriston recibió la orden de trasladarse a Hoyerswerda, al norte de la principal línea francesa.

Ney recibió órdenes algo confusas, aunque en este punto su malentendido funcionó a favor de los franceses. Se le informó del movimiento de Lauriston y se le ordenó que se trasladara a Spremberg, al norte / noreste de Hoyerswerda. La confusión en esta etapa surgió sobre qué fuerzas debía mover: Napoleón quería que Ney dividiera su mando, con el II Cuerpo, el VII Cuerpo y el 2. ° Cuerpo de Caballería moviéndose sobre Berlín, mientras que el III Cuerpo de Ney se mudó a Spremberg, pero cuando las órdenes llegaron Ney en Luckau a última hora del 16 de mayo los interpretó en el sentido de que debía traer toda su fuerza. Más tarde, el 16 de mayo, Napoleón envió nuevas órdenes, que alteraron el destino de Ney a Hoyerswerda, ya que ahora estaba seguro de que los aliados tenían la intención de luchar.

Estas nuevas órdenes también hicieron explícito el ataque a Berlín, por lo que el 17 de mayo Ney ordenó a Víctor, Reynier y Sebastiani (II, VII y II Cuerpo de Caballería) que se detuvieran en Luckau. Durante la mañana del 17 de mayo, Napoleón cambió de opinión y le ordenó a Ney que trajera todas sus fuerzas con él. Cuando este mensaje llegó a Ney, ordenó a Víctor y Reynier que comenzaran una marcha hacia Hoyerswerda el 19 de mayo. El resultado clave de todo este titubeo fue negarle a Napoleón alrededor de 25.000 hombres durante la batalla. Mientras tanto, el III Cuerpo de Ney comenzó el 18 de mayo en Kahlau, y el V Cuerpo de Lauriston en Senftenberg, diez millas al oeste de Hoyerswerda. Al final del día, Lauriston estaba en Hoyerswerda, Ney algo al oeste. A primeras horas del 18 de mayo, Napoleón envió otro mensaje en el que se informaba a Ney de las posiciones aliadas. A Ney se le ordenó llegar a Hoyerswerda el 19 de mayo, acercarse al ejército principal el 20 de mayo y luego dirigirse a 'Drehsa (o Dresa) cerca de Gottamelde'.

Esta orden ha causado una gran confusión entonces y desde entonces, principalmente porque no hay un Gottamelde en el área. Sin embargo, una orden enviada el 20 de mayo se refería a Drehsa en el contexto de un avance sobre Weissenberg, una ciudad al este de Bautzen. De hecho, hay un Drehsa al oeste de Weissenberg, al este de Bautzen, pero parece que esto no era lo que Napoleón tenía en mente. Una carta de Lauriston a Ney describe a Dresa como entre los dos Sprees, y marcada como Brösa en un mapa del instituto de Weimar (pero como Drehsa en el mapa de Petri de 1763, se dice que el mapa que utilizó Napoleón). Este pueblo se encuentra justo al oeste de la moderna Guttau, que puede haber sido conocida en ese momento como Gotta, y estaba detrás de la parte trasera derecha aliada. Desde allí, Ney habría podido continuar hacia el sureste hacia Weissenberg. Entonces habría podido llegar a Hochkirch y cortar la carretera hacia el este. Sin embargo, es posible que Napoleón tuviera en mente al Drehsa, más al sur, y fue una combinación de Berthier y Lauriston quien malinterpretó sus órdenes.

El 18 de mayo, Ney emitió órdenes para el día siguiente que habrían visto a sus tropas moverse hacia el sur, con el V Cuerpo a la derecha y el III a la izquierda, terminando el día entre Zerna y Neudorf, un poco al sur de Hoyerswerda, donde Napoleón esperaba. que sean. Ney parece haber tenido la impresión de que los aliados estaban al oeste del Spree, con Napoleón un poco más al oeste.

19 de mayo

A las 10 de la mañana, Napoleón ya estaba cerca de Bautzen. Pasó el día de reconocimiento, mientras su ejército principal avanzaba. Bertrand estaba destinado en el norte. Marmont y Macdonald estaban en el centro frente a Bautzen. Oudinot avanzaba hacia el sur, con órdenes de despejar los bosques al sur de la línea francesa. La Guardia Imperial estaba apostada en Forstchen, al oeste de Bautzen. La línea aliada era aproximadamente una milla más larga que la línea francesa. En esta etapa, Napoleón creía que los Aliados tenían 150.000 hombres, 54.000 hombres más de los que realmente tenían.

Las órdenes de Napoleón del 18 de mayo no llegaron a Ney hasta las 11 de la mañana del 19 de mayo, cuando llegó a Hoyerswerda. Luego ordenó al V Cuerpo que se dirigiera a lo largo de la ruta directa a Brösa, aproximadamente al sureste a través de Oppitz, Lippitsch y Klix. El III Cuerpo fue enviado a Niesendorf y Königswartha, colocándolos un poco al oeste del V Cuerpo y al norte de la principal línea francesa. Ahora se dirigía directamente a la derecha, hacia el este, alrededor del extremo norte de la línea aliada, aunque las diversas órdenes confusas y la demora en recibir mensajes entre los dos ejércitos habían causado cierta demora. Más problemas fueron causados ​​por la decisión de Ney de enviar a Lauriston adelante, ya que tuvo que pasar por algunos de los mismos caminos que el cuerpo de Ney, que no podía moverse hasta que Lauriston hubiera pasado.

El día vio algunos combates, cuando Yorck y Barclay de Tolly enviaron fuerzas al norte de las principales líneas francesas en un intento de derrotar al cuerpo de Lauriston, que creían que estaba aislado, con Ney a un día de distancia. Esto desencadenó la batalla de Königswartha, entre las fuerzas francesas enviadas desde la fuerza principal para bloquear el reconocimiento y las fuerzas de reconocimiento. Estas primeras tropas francesas fueron derrotadas, pero la vanguardia de Ney intervino y los aliados se vieron obligados a retroceder detrás del Spree.

Al final del día, la columna de Ney se acercaba al campo de batalla, pero Napoleón no creía que estuviera lo suficientemente cerca como para participar en la lucha al día siguiente. Lauriston era el más adelantado, en Weissig, casi al norte de Bautzen. Ney estaba más atrás, en Maukendorf y Reynier estaba más atrás.

Ambos lados comenzaron la batalla con aproximadamente el mismo plan: obligar a sus oponentes a retroceder contra la frontera de Bohemia, donde se verían obligados a luchar sin una línea de retirada, rendirse o moverse hacia la neutral Austria. El plan aliado era usar su fuerte posición defensiva para desgastar a Napoleón y luego enviar tropas frescas en un contraataque. Napoleón tenía la intención de inmovilizar a los aliados con un asalto frontal y luego usar a Ney para ponerse detrás del flanco derecho aliado y cortar las carreteras al este de Silesia. En esta etapa, Austria todavía era neutral y no estaba segura de a qué lado unirse, por lo que la aparición del ejército derrotado de ambos lados en su frontera probablemente los habría convencido de apoyar al otro. El ejército austríaco aún no se había movilizado, por lo que la resistencia no era realmente una opción.

El campo de batalla

Los aliados se formaron en la orilla este del río Spree, en este punto no es un río especialmente considerable. Entre Doberschau, dos millas al sur de Bauzen, y Oehna, justo al norte de la ciudad, el río atravesaba un valle empinado, generalmente de unos 150 pies de profundidad.

Durante dos millas desde Oehna hasta Gottlobsberg, la orilla este era generalmente más alta, y una serie de alturas flanqueaban el río, interrumpidas por la aldea de Burk, justo al norte de Oehna. Las alturas al norte de Burk se conocían como las alturas de Kreckwitz, con la aldea de Kreckwitz al sureste, en Blösaer Wasser.

Más al norte, el río atravesaba prados, que en muchos lugares se habían inundado para producir estanques de carpas. En estas áreas, los viajes se limitaban en gran medida a los terraplenes que corrían entre los estanques. Al este del Spree, una serie de otros arroyos corren hacia el norte, generalmente en paralelo al río. Ninguno es especialmente grande, pero sus valles tienden a ser pantanosos. Muchos que existían en 1813 ya no están allí, o ya no siguen su curso original, habiendo sido modificados para mejorar las tierras agrícolas. El Blösaer Wasser de 1813 ahora se conoce como Albrechtsbach.

La ciudad de Bautzen, en la orilla este del río, estaba hacia el ala izquierda de su línea. Su flanco derecho estaba protegido por varios lagos. La línea pasaba por una serie de pueblos, incluidos (de sur a norte) Burk, Doberschutz y Pleisskowitz. La línea aliada original corría a lo largo de una serie de colinas al este del río, y se habían construido fortificaciones de campaña para fortalecer su posición.

Los ejércitos

En el momento de la batalla, Napoleón tenía más de 200.000 hombres disponibles al este del Elba.

Ney tenía 84.300 hombres, divididos en III Cuerpo (Ney), V Cuerpo (Lauriston), VII Cuerpo (Reynier), II Cuerpo (Víctor), la división de caballería ligera de Chatel y el Segundo Cuerpo de Caballería. Sin embargo, Reynier, Víctor y el 2º Cuerpo de Caballería se retrasaron por las confusas órdenes de Napoleón en los días previos a la batalla, por lo que solo pudo comprometer el V Cuerpo de Lauriston y su propio III Cuerpo.

Napoleón tenía 119.000 hombres, divididos en IV Cuerpo (Bertrand), VI Cuerpo (Marmont), XI Cuerpo (Macdonald), XII Cuerpo (Oudinot), 1er Cuerpo de Caballería de Latour-Maubourg, una división de la Vieja Guardia y dos de la Guardia Joven . El ejército del Elba del príncipe Eugenio se disolvió oficialmente y el príncipe fue enviado a Italia para organizar un nuevo ejército. Esto sirvió para dos propósitos: Napoleón no estaba satisfecho con la actuación de Eugène, por lo que esto lo sacó de la escena sin desacreditar a un miembro de la familia imperial, y también esperaba que este nuevo ejército ayudaría a mantener a Austria neutral, o los obligaría a dividirse. fuerzas si se unieran a la guerra. La nueva base de Napoleón en Alemania iba a ser Dresde.

Los aliados tenían cuatro cuerpos rusos (Miloradovich, Gorchakov, Barclay de Tolly y el gran duque Constantino y tres cuerpos de Prusia (Kleist, Yorck y Blücher). El general Bennigsen también estaba presente en el lado ruso.

Los aliados decidieron colocar una fuerza de protección en el Spree, pero se concentraron en defender el valle del Blösaer Wasser.

Su despliegue inicial fue el siguiente:

A la izquierda, Miloradovich debía defender la línea del Spree desde Dobershau, al sur de Bautzen hasta Burk, al norte de Bautzen. La principal línea rusa (Gorchakov) estaba a unas dos millas al este de Bautzen, y corría (de sur a norte) de Rieschen a Jenkwitz a Baschütz. La infantería de reserva rusa estaba un par de millas más al este, alrededor de Canitz-Christina.

Blücher estaba destinado al norte de Bautzen, con una brigada en las alturas de Kreckwit cerca del Spree y el resto de su cuerpo justo al este.

A la derecha aliada, Barclay de Tolly estaba en Klix y Brösa, con el cuerpo mixto ruso y prusiano de Yorck a su retaguardia.

La posición aliada fue apoyada por una gran cantidad de emplazamientos de armas y otras fortificaciones de campo, incluidas once baterías principales repartidas entre Mehlteuer a la izquierda y Litten a la derecha.

Los aliados esperaban que cualquier ataque procediera del oeste y tenían planes para cada variante de un asalto frontal, pero ninguno para si eran flanqueados por el norte.

Día uno - 20 de mayo

El primer día de la batalla, Napoleón tenía una ligera ventaja numérica, con 115.000 hombres contra 96.000 tropas aliadas, pero los aliados tenían la ventaja de fuertes posiciones defensivas. El plan de Napoleón para el día era llevar a cabo una serie de asaltos frontales a la posición aliada para inmovilizarlos. Al día siguiente, Ney atacaría al trasero derecho aliado, lo que obligó a Wittgenstein a formar un flanco derecho extendido. Esto agotaría sus reservas y probablemente debilitaría el centro-derecha de su línea original. Bertrand luego atacaría este punto débil.

Los aliados esperaban que Napoleón realizara su ataque principal contra su izquierda, para obligarlos a alejarse de Bohemia. Fortalecieron así su ala izquierda, mientras que la derecha era algo más débil.

La configuración inicial de los Aliados fue modificada por una serie de órdenes y contraordenes. Blücher recibió la orden de moverse a la derecha, con su izquierda en Kreckwitz y su derecha en Brösa, con los coraceros rusos y la caballería de reserva prusiana para formar un vínculo con Barclay de Tolly. Se ordenó a Gorchakov que ocupara las posiciones anteriores de Blücher alrededor de Kreckwitz. El movimiento de caballería se canceló entonces, dejando el vínculo bastante débil. Luego, Yorck fue trasladado a Litten, al noreste de Bautzen, a la izquierda de Blücher, dejando a Barclay de Tolly bastante expuesto. Se concentró entre Malschwitz y Gleina, algo al sur de su posición original. Blücher permaneció alrededor de Kreckwitz. Kleist estaba entre Blücher y Gorchakov, con su frente en Burk y tropas en Neider Kaina y Basankwitz, al sur de Kreckwitz Heights.

Los franceses estuvieron callados hasta el mediodía, cuando comenzó su bombardeo de artillería. Oudinot comenzó el ataque de infantería, golpeando a la izquierda aliada. Cruzó el río Spree en Singwitz (al sur de Doberschau) y avanzó hacia el este hasta que su fuerza principal se topó con la caballería rusa. A su derecha, la división de Lorencez avanzó hacia Pielitz y Mehlteuer en el extremo más alejado de la izquierda aliada. Su ataque obligó a los aliados a trasladar sus reservas a este punto. El zar estaba convencido de que este era el foco principal del ataque francés y comprometió sus reservas en este flanco. Gorchakov atacó bastante tarde y Oudinot se vio obligado a retirarse. La división de Pacthod terminó el día en Grubditz (sureste de Bautzen) y Lorencez en Denkwitz (suroeste de Grubditz).

En el centro, Macdonald cruzó el río Spree por un puente al sur de Bautzen, pero su avance se detuvo. Marmont instaló una batería de sesenta cañones en las colinas frente a Oehna y, al amparo de su fuego, envió a la división de Compans a través de un vado. Aproximadamente a las 3 de la tarde, Compans había llegado a los suburbios del norte de Bautzen. Los defensores rusos de Bautzen se retiraron antes de que pudieran ser aislados, y Miloradovich ordenó una retirada más general del Spree. Marmont luego envió su izquierda a Nadelwitz, en las afueras de Bautzen. Más tarde, envió más tropas a este flanco, para apoyar el ataque de Bertrand alrededor de Burk. Macdonald avanzó hasta una posición frente a las alturas de Rabitz, justo al sureste de Bautzen. Entre ellos, la Guardia y dos de las divisiones de caballería de Latour-Maubourg cruzaron el Spree y tomaron posición en el este de Bautzen.

Hacia el norte, el cuerpo de Bertrand y la caballería de Latour-Maubourg avanzaban lentamente contra Yorck. El ataque francés fue apoyado por sus ingenieros, que construyeron puentes de caballete sobre el Spree bajo un intenso fuego.

A las 3 de la tarde, Soult ordenó a Franquemont y Morand que se unieran al ataque en el norte. Sus objetivos eran Gottlobsberg, Nieder-Gurig y Briesing, en la derecha aliada (en el área de Blücher y Barclay). A las 6 de la tarde, Nieder-Gurig había caído en manos de los franceses. Luego, los aliados abandonaron Briesing, lo que permitió a los franceses moverse más al este, a Plieskowitz.

A las 6 de la tarde, el príncipe Eugen de Württemberg se había visto obligado a retirarse a una cresta entre Auritz y Jenkwitz, al este de Bautzen.

Al final del día, la vanguardia de Ney había llegado al área. Atacaron a los rusos del general Tschaplitz en Klix, a dos millas al noreste de Briesing, y lo obligaron a retirarse a través del Spree. Las cinco divisiones de Ney terminaron el día alrededor de Sdier, a poco más de una milla al oeste de Klix. Lauriston estaba en Särchen, a una milla al norte de Klix.

Aunque los aliados sabían que Ney se acercaba a su derecha, el zar Alejandro todavía creía que los franceses se estaban concentrando contra su izquierda. La división de Lorencez del cuerpo de Oudinot había progresado mucho, y al final del día se ordenó a Gorchakov que contraatacara. Entre las 19:00 y las 20:00 horas, Lorencez se vio obligado a retirarse a Denkwitz, al sur de Bautzen, aunque todavía estaba firmemente establecido en la orilla este del río Spree.

Al final del día, la batalla había transcurrido por completo como había esperado Napoleón. Sus tropas estaban al otro lado del Spree. Ney estaba cerca de la izquierda aliada. Los aliados habían reforzado su izquierda

Segundo día - 21 de mayo

El segundo día, Napoleón tenía una gran ventaja numérica sobre los aliados, ya que los 84.000 hombres de Ney finalmente entraron en combate. En teoría, esto dio a los franceses casi 199.000 hombres, contra menos de 96.000 tropas aliadas, pero los franceses se dividieron en dos fuerzas separadas.

A las 4 de la tarde del 20 de mayo, Napoleón redactó nuevos pedidos para Ney, que le llegaron a las 4 de la mañana del 21 de mayo. A Ney se le ordenó expulsar al enemigo de Drehsa (aunque cuál no está claro) y luego marchar sobre Weissenberg para convertir al enemigo. Dado el punto de partida y el destino de Ney, en realidad no es tan importante a lo que se refería Drehsa, aunque el lento progreso de Ney en el día podría explicarse en parte si creía que sus órdenes se referían al norte de Drehsa. Más tarde, Ney se quedaría atrapado en Preititz, a mitad de camino entre los dos, y en el camino a Weissenberg.

Marmont, Macdonald y Oudinot iban a renovar sus ataques contra la línea aliada, ahora apostada a poca distancia al este de Spree. El IV Cuerpo de Bertrand se mantuvo para el ataque final, que sería supervisado por el mariscal Soult. Dos divisiones de la Guardia Joven, una división de la Guardia Vieja, dos divisiones de caballería al mando de Latour-Maubourg y la caballería de la Guardia debían mantenerse en reserva.

La lucha comenzó en el sur. Al amanecer Oudinot atacó, con Pacthod tomando Rieschen (rumbo a Daranitz) y Lorencez tomando Pielitz y Döhlen (rumbo a Mehltheuer), al sureste de Bautzen. La izquierda aliada se vio obligada a retroceder, y esto ayudó a convencer al zar de que el principal ataque francés venía de esta dirección. El zar ordenó un contraataque contra Oudinot y comprometió sus reservas para apoyar a Miloradovich. Esto dio a los aliados 20.000 hombres contra los 15.000 de Oudinot, y los franceses se vieron obligados a regresar a Drohmberg y al área al este de Binnewitz. Oudinot envió al menos dos solicitudes de ayuda a Napoleón. Napoleón ignoró el primero, y después del segundo, enviado al mediodía, le dijo a Oudinot que esperara porque "la batalla se ganará a las 3 de la tarde". Al mediodía, la presión sobre Oudinot había comenzado a disminuir, ya que el avance de Macdonald a su izquierda obligó a los rusos a detener su ataque.

Más al norte, Macdonald pudo hacer algunos progresos y capturó las alturas de Rabitz, donde pudo colocar una batería de artillería. Marmont se desplegó al norte y al este de Bautzen y amenazó la principal posición de la artillería aliada, aunque no se movió demasiado lejos. La Guardia tomó una posición entre Marmont y Macdonald.

El ataque por el flanco no salió como esperaba Napoleón. Temprano en el día, Ney escuchó el sonido de disparos y envió mensajeros a Napoleón para pedir órdenes más claras. Esto retrasó el inicio de su ataque. Aun así, la división de Maison del cuerpo de Lauriston atravesó el río Spree en Klix a las 6 de la mañana. Ney luego fue retenido en Gleina, justo detrás del extremo norte de las líneas aliadas, que resistieron hasta las 10 am. Barclay de Tolly, que estaba defendiendo la aldea, luego se retiró a Preititz, donde dejó dos batallones para defender la aldea. El resto de sus tropas se trasladó al este hacia Baruth, para cubrir la línea de retirada aliada.

En este punto (10 am) Ney recibió un mensaje de Napoleón, quien esperaba que él ya hubiera tomado Preititz, más al sur. Sin embargo, las órdenes de Napoleón indicaban que debería estar allí a las 11 de la mañana, y Ney interpretó que eso significaba no antes de las 11. En este punto, Ney tenía alrededor de 23.000 hombres, por lo que Preititz habría caído con bastante facilidad.

Las tropas de Ney llegaron a las afueras de Preititz a las 11 de la mañana. Esto lo colocó en una posición para amenazar la retaguardia de Blücher, y si Ney hubiera seguido las sugerencias de Jomini, su jefe de personal, y se hubiera lanzado hacia el sur, dejando solo una fuerza de cobertura en Preititz, entonces los aliados podrían haber estado en problema trasero. En cambio, se obsesionó un poco con tomar Preititz, como preludio de un ataque a Klein Bautzen, más al sur, que Jomini afirma que Ney había decidido que era clave para la batalla.

La división de Souham realizó un costoso y fallido ataque contra Preititz poco después de las 11 de la mañana. Al principio tuvo éxito, expulsando a los dos batallones de Barclay fuera de la aldea, pero cuando los franceses se trasladaron al sur desde Preititz fueron atacados por tres batallones enviados por Blücher, y a la una de la tarde, Souham se vio obligado a retirarse hacia las divisiones de Albert y Ricard.

A media tarde, Ney tenía tanto su cuerpo como el de Lauriston atacando Preititz. Se ordenó a Reynier que acelerara su avance desde el Spree, mientras que a Lauriston, que avanzaba a la izquierda de Ney, se le ordenó avanzar hacia Preititz. A las 2 de la tarde, la aldea estaba en manos de Kleist. Ney atacó con tres divisiones (Delmas, Albert y Ricard), mientras Lauriston estaba ahora a la vista. Este tiem Delmas tomó el pueblo, fue expulsado y finalmente lo tomó por última vez. Kleist se vio obligado a retirarse a algunas alturas al suroeste de Belgern. A las 3 de la tarde, Ney estaba listo para lanzar su ataque hacia Hochkirch, donde podría haber cortado las líneas de retirada aliadas, pero en cambio su atención se centró en el oeste, a las alturas de Kreckwitz, partes de las cuales todavía estaban en manos de Blücher.

En el frente principal, Napoleón ordenó a Soult que comenzara el gran asalto contra Blücher una vez que estuviera convencido de que el ataque por el flanco de Ney había comenzado. Soult había pasado el día anterior construyendo un terraplén en la orilla este del Spree, para esconder a sus ingenieros mientras construían más puentes de pontones. This allowed Soult to get 20,000 infantry and 1,000 cavalry from IV corps into place, ready to attack the Kreckwitz-Pliesskowitz area, north-east of Bautzen, although progress was slower than Napoleon had hoped (and Soult had promised). The attack began at 2pm. Napoleon then moved sixty guns from the Guard Reserve into a position to the west of Basankwitz, just to the west of Kreckwitz, where they were protected by the Young Guard, posted in a valley that ran between the two places.

By 3pm Blücher was in trouble. In the west Bertrand had forced him back to a line that ran from Doberschütz (in the north) to Kreckwitz village (in the south). The heights west of that line were in French hands. Delmas, Ricard and Albert from Ney's corps, and part of Lauriston's corps were attacking from the north-east - along the line of the Blössaer Water, which ran between Kreckwitz and Preititz. Finally Barrois was threatening to attack Kreckwitz from the south. Blücher called for reinforcements from Yorck, who was a little further south, around Litten. Yorck sent one brigade initially, and then all but two of his battalions after he was reinforced by the Russian Guard.

Soon after 3pm Blücher realised that he would have to retreat. His troops narrowly escaped from the French trap, and pulled back east to Purschwitz, east of Kreckwitz, and just to the south of Klein Bautzen. If Ney had moved south from Preitzwitz, instead of turning towards Kreckwitz, the Prussians would probably not have been able to escape.

By 4pm the Tsar realised that the battle was lost, and that the main threat had been to his right all along. He issued orders for a general retreat. On the Allied right Barclay was to hold on at Briesnitz and Rackel, to cover the retreat of the Allied centre. In the centre the Prussians and Ermolov were to retreat to Wurschen, on the main road to Weissenberg. On the left the main Russian force under Miloradovich was to retreat to Löbau, down the road through Hochkirch. If Ney's advance had gone as Napoleon had planned, neither of these roads would have been open.

During the retreat the Allies were said to have been able to save every moveable gun. The fighting was finally ended by a violent storm at 10pm. By then the Allies were around Weissenberg and Löbau, the French stretched out to their west.

Casualty figures for Bautzen are varied. French sources are given as between 20,000-25,000 men, Allied losses as between 11,000-20,000, with the lower figure more likely. If Ney had fully understood his orders (or Napoleon had made them clearer), the Allies might have been lucky to escape at all. If the French had more cavalry, then their retreat might have been more costly. As it was Napoleon had won a morale boosting victory, but he had failed to win the crushing victory that he needed to end the war.

One minor French loss was Jomini, who had been serving as Ney's chief of staff. He was recommended for promotion to General of Division after Bautzen, but the promotion was blocked by Berthier. In August Jomini switched sides, joining the Allies and denying Ney his skills and advice. General Kellermann was wounded twice and had five horses shot from under him, and missed Leipzig because of his wounds.

During the battle several hundred of the young French recruits suffered wounds to their fingers. Napoleon ordered an inquiry, in the belief that these wounds had been self inflicted. The medical side was conducted by the famous doctor Dominique Jean Larrey, who concluded that the wounds were caused by insufficient training and drill.

On the Russian side the wounded included General Alexander Ivanovich Osterman-Tolstoy, who had only recently returned to the army after recovering from illness.

In the aftermath of the battle the Allies continued to retreat east into Silesia. Wittgenstein was rather unfairly blamed for the defeat, and resigned. On 26 May Tsar Alexander appointed Barcley de Tolly as the new commander in chief of the Russian armies in Germany, completing his return to favour after his reputation had suffered early in the Russian campaign of 1812.

During the retreat Napoleon's closest friend, Grand Marshal Duroc, was killed during the rearguard action at Reichenbach (22 May 1813).

Over the next few days the Allies retreated into Silesia, and by the start of June they were in a difficult position, with Napoleon's men in a strong position to cut them off from Prussia, but Napoleon didn't realise how close he was to a major victory. He had also lost around 100,000 of his new recruits to sickness or desertion, and was worried about the number of Cossacks raiding his rear areas. On 2 June the two sides agreed to a short truce, which was extended into a formal armistice on 4 June (Armistice of Pleischwitz). By the time the fighting resumed in August the balance of power had turned against Napoleon. Prussia and Russia had more men in the field, and Austria had joined the Allies.

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Alison, Archibald. & Johnston, Alexander Keith. & William Blackwood and Sons. & W. & A. K. Johnston Limited. (1852). Battle of Bautzen 20 & 21. May 1813.

MLA Citation

Alison, Archibald. and Johnston, Alexander Keith. and William Blackwood and Sons. and W. & A. K. Johnston Limited. Battle of Bautzen 20 & 21. May 1813 [cartographic material] / A.K. Johnston F.R.G.S 1852

Australian/Harvard Citation

Alison, Archibald. & Johnston, Alexander Keith. & William Blackwood and Sons. & W. & A. K. Johnston Limited. 1852, Battle of Bautzen 20 & 21. May 1813 [cartographic material] / A.K. Johnston F.R.G.S

Wikipedia Citation
Battle of Bautzen 20 & 21. May 1813 [cartographic material] / A.K. Johnston F.R.G.S

Map of the Battle of Bautzen 20 & 21 May 1813 showing French and Allies cavalry, Infantry and artillery with relief shown in hachures.

In lower right margin: W. & A.K. Johnston, Edinr.

Plate 80 from: Atlas to Alison's History of Europe / Archibald Alison. Edinburgh : William Blackwood & Sons, 1852.

Atlas to Alison's History of Europe.

From: Alison, Archibald, Sir, 1792-1867. Atlas to Alison's History of Europe

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Batalla

After an intense bombardment by the grande batterie of Napoleon's artillery and hours of heated fighting, the French overpowered the first defensive lines and seized the town of Bautzen. The Prusso-Russians appeared to be buckling. By nightfall, the French were ready to cut the allies off from their line of retreat. But Marshal Ney became confused and his faulty positioning left the door open for the Allies to escape.

Fighting on the following day, the 21st, was again hard and after several hours of setbacks, renewed French attacks began to gain momentum. But these assaults were only intended to fix the allies in place so they could be cut off and enveloped. Once again, Marshal Ney became distracted and decided to seize the village of de  (Preititz) , and thus lost sight of the strategic importance of cutting off the allies.

The Prusso-Russians were being pushed back across the river and, at 4 p.m., when the Imperial Guard was sent in, began an all-out retreat. Without Ney's forces to seal them in, however, they again escaped the total defeat Napoleon had planned. Losses on both sides totaled around 20,000. But some other sources (e.g. Dr. Stubner) also say that the losses on French side were significantly higher because of their aggressive attack tactics which failed to cut off the allies from their lines and the allies only lost 11,000 - 14,000. The French victory at Bautzen is therefore often called a Pyrrhic victory. [5]


Battle Notes

Allies Army
• Commander: Kleist
• 5 Command Cards
• 4 Tactician Cards
• Move First
2 Iron Will
(move first)

2 1 1 2 1 3 1 1 1 3 1 1 2 1 1

Ejercito francés
• Commander: Ney
• 5 Command Cards
• 4 Tactician Cards

Victory
7 Banners

Reglas especiales
Mother Russia rule is in effect, roll 4 dice and reroll sword results.

Preititz is a Temporary Allied Objective (turn start) worth 1 victory banner. (Temporary Victory Banner Turn Start)

The French player receives one Permanent victory banner for each unit he exits off the Allied map edge.

The stream stops movement, but has no effect on battle except for cavalry and artillery that battle into or out of it (-1 die)


WHAT HAPPENED IN 1813. Look what happened the 1813.

Instituto Nacional, is founded by the Chilean patriot José Miguel Carrera. It is Chile's oldest and most prestigious school. Its motto is Labor Omnia Vincit, which means "Work conquers all things". (10. August 1813)

War of 1812: A combined force of British regulars, Canadian militia, and Mohawks defeat the Americans in the Battle of Chateauguay. (26. October 1813)

At the final stage of the Peninsular War, British-Portuguese troops capture the town of Donostia (now San Sebastián), resulting in a rampage and eventual destruction of the town. Elsewhere, Spanish troops repel a French attack in the Battle of San Marcial. (31. August 1813)

Napoleon Bonaparte leads his French troops into the Battle of Bautzen in Saxony, Germany, against the combined armies of Russia and Prussia. The battle ends the next day with a French victory. (20. May 1813)

Napoleon I of France defeats a numerically superior Russian and Austrian Army at the Battle of Bautzen (19. May 1813)

War of 1812: three weeks of British raids on Fort Schlosser, Black Rock and Plattsburgh, New York commence. (5. July 1813)

French Emperor Napoleon I defeats a larger force of Austrians, Russians, and Prussians at the Battle of Dresden. (27. August 1813)

Battle of Bárbula: Simón Bolívar defeats Santiago Bobadilla. (30. September 1813)

Premier of Beethoven's Seventh Symphony. (8. December 1813)

At the Battle of Grossbeeren, the Prussians under Von Bülow repulse the French army. (23. August 1813)

South American independence leader Simón Bolívar enters Mérida, leading the invasion of Venezuela, and is proclaimed El Libertador ("The Liberator"). (24. May 1813)

War of 1812: After learning of American plans for a surprise attack on Beaver Dams in Ontario, Laura Secord sets out on a 30 kilometer journey on foot to warn Lieutenant James FitzGibbon. (22. June 1813)

War of 1812: In Canada, American forces capture Fort George. (27. May 1813)

The Sixth Coalition attacks Napoleon Bonaparte in the Battle of Leipzig. (16. October 1813)

Peninsular War: Battle of Victoria. (21. June 1813)

José de San Martín defeats a Spanish royalist army at the Battle of San Lorenzo, part of the Argentine War of Independence. (3. February 1813)


Battle Notes

Allied Army
Wittgenstein/Blücher
5 Command Cards
4 Tactician Cards

4 2 1 2 1 2 1 4 - 1 2 1 2 1 1

Ejercito francés
Napoleon 1er
5 Command Cards
6 Tactician Cards
move first

Victory
8 Banners

Reglas especiales
Mother russia roll is in effect, 4 dice, ignore xsd results

Prussia receives 3 iron will

The Spree river is fordable. The shallow fords do not stop movement.

The villages are temporary group majority objective worth 1 VP to either side occupying an absolute majority at turn start. (Temporary Group Majority Victory Banner Turn Start)

Reminder:
Russians only may use mother russia results
Prussia only may use iron will tokens.


Napoleonic Wars 200

The Revolutionary and Napoleonic Wars lasted from 1792 to 1815, and are usually divided into the Revolutionary War of 1792-1802 and the Napoleonic War of 1803-15. The only countries that were continuously at war throughout this period were Britain and France others varied between being at war with France, neutral, usually whilst recovering from a defeat by France, and allied to France, not always willingly.

In the first half of 1812 most of Europe was in one of the periods of peace, but this would soon change. In April 1812 warfare was taking place only at sea and in Spain and Portugal, where The Peninsular War was being fought. The initial posts linked on this page describe the Peninsular War up to mid-1812. Later ones will appear as close to the 200th anniversaries of the battles and major political events of 1812-15 as my other commitments permit.

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This includes only works cited in posts. Any websites used are linked in the relevant post.

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The books highlighted in bold are available for free download at http://archive.org/details/texts

Unfortunately the free online copies of both books by Petre and the 1974 Arms and Armour Press reprint of his Napoleon’s Last Campaign in Germany, 1813 do not include the maps that came with the original editions.


Ver el vídeo: Napoleón 1813: Batalla De Las Naciones (Mayo 2022).