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Cronología de la mitología romana

Cronología de la mitología romana


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Mitología romana

Mitología romana
Descubra las leyendas, la historia y los mitos que rodean a los dioses y diosas romanos, los héroes y los monstruos legendarios y criaturas terribles a las que se hace referencia en las historias de la mitología romana. Este artículo proporciona una descripción general de hechos e información interesante sobre la mitología romana, la historia y las leyendas. Una descripción general rápida y un diccionario de la mitología romana, un quién es quién de los personajes y los nombres de las historias legendarias que aparecen en el mundo de la mitología romana, incluidos los héroes y semidioses de las historias y leyendas míticas. Para obtener información y hechos detallados sobre dioses y diosas, consulte lo siguiente:

Mitología romana antigua
Este artículo proporciona una descripción general rápida y un diccionario de la mitología romana que detalla los nombres de los dioses, diosas, héroes y criaturas legendarias historias que aparecen en el mundo de la mitología romana y las leyendas de la historia. Los romanos adoptaron habitualmente diferentes ideas, culturas, mitologías y religiones de otras culturas y civilizaciones. Esto incluyó la asimilación de los dioses y diosas que eran adorados por otras naciones, especialmente las de la mitología griega antigua. Los romanos identificaron a sus propios dioses y diosas con los de los griegos, adaptando los mitos, leyendas e historias que se contaban sobre ellos e importándolos a su propia cultura. Los dioses y diosas romanos no adoptados de otras religiones fueron llamados di indigetes.

Imagen de la cabeza de Medusa, la Gorgona, que fue asesinada por el héroe Perseo

Mitología romana antigua
Las historias que se encuentran en la mitología romana son, por lo tanto, similares a muchas que se encuentran en la mitología griega antigua, pero se pone más énfasis en el desarrollo político del gobierno romano y la religión estatal romana con un enfoque particular en las expectativas morales de los romanos. La mitología romana contiene su mito de la creación y la historia del nacimiento de Rómulo y Remo y la fundación de la ciudad de Roma. Las siguientes tablas proporcionan una A - Z de dioses famosos, criaturas míticas y nombres que aparecen en la mitología romana y la historia romana.

Mitología romana
¿Quiénes eran las criaturas y los dioses que aparecían en las historias de la mitología romana? La siguiente tabla proporciona una descripción y definición de los diferentes dioses, diosas, héroes y criaturas míticas de la mitología romana.


Cronología de la mitología romana - Historia


La mitología romana es el conjunto de historias tradicionales pertenecientes a los orígenes legendarios y al sistema religioso de la antigua Roma, como se representa en la literatura y las artes visuales de los romanos. La "mitología romana" también puede referirse al estudio moderno de estas representaciones y al tema representado en la literatura y el arte de otras culturas en cualquier período.

Los romanos solían tratar sus narraciones tradicionales como históricas, incluso cuando tenían elementos milagrosos o sobrenaturales. Las historias a menudo se refieren a la política y la moral, y cómo la integridad personal de un individuo se relaciona con su responsabilidad para con la comunidad o el estado romano. El heroísmo es un tema importante. Cuando las historias iluminan las prácticas religiosas romanas, se preocupan más por los rituales, los augurios y las instituciones que por la teología o la cosmogonía.

El estudio de la religión y el mito romanos se complica por la influencia temprana de la religión griega en la península italiana durante la protohistoria de Roma y por la posterior imitación artística de los modelos literarios griegos por parte de los autores romanos. Los romanos estaban curiosamente ansiosos por identificar a sus propios dioses con los de los griegos y reinterpretar historias sobre deidades griegas bajo los nombres de sus contrapartes romanas. Los primeros mitos y leyendas de Roma también tienen una relación dinámica con la religión etrusca, menos documentada que la de los griegos.

Si bien la mitología romana puede carecer de un cuerpo de narrativas divinas tan extenso como el que se encuentra en la literatura griega, Rómulo y Remo amamantando a la loba es tan famoso como cualquier imagen de la mitología griega, excepto el Caballo de Troya. Debido a que la literatura latina fue más conocida en Europa a lo largo de la Edad Media y en el Renacimiento, las interpretaciones de los mitos griegos por los romanos a menudo tuvieron una mayor influencia en las representaciones narrativas y pictóricas de la "mitología clásica" que las fuentes griegas. En particular, las versiones de los mitos griegos en las Metamorfosis de Ovidio, escritas durante el reinado de Augusto, llegaron a considerarse canónicas.


Debido a que el ritual juega un papel central en la religión romana que el mito tenía para los griegos, a veces se duda de que los romanos tuvieran mucha mitología nativa. Esta percepción es producto del romanticismo y la erudición clásica del siglo XIX, que valoraba la civilización griega como más "auténticamente creativa". Sin embargo, desde el Renacimiento hasta el siglo XVIII, los mitos romanos fueron una inspiración particularmente para la pintura europea.

La tradición romana es rica en mitos históricos o leyendas sobre la fundación y el surgimiento de la ciudad. Estas narrativas se centran en los actores humanos, con la intervención ocasional de las deidades, pero con un sentido omnipresente de un destino ordenado divinamente.

En el período más temprano de Roma, la historia y el mito tienen una relación mutua y complementaria. Las principales fuentes del mito romano incluyen la Eneida de Virgilio y los primeros libros de la historia de Livio. Otras fuentes importantes son el Fasti de Ovidio, un poema de seis libros estructurado por el calendario religioso romano, y el cuarto libro de elegías de Propercio. Las escenas del mito romano también aparecen en pinturas murales, monedas y esculturas romanas, particularmente en relieves.


La fundación de Roma se puede investigar a través de la arqueología, pero las historias tradicionales transmitidas por los propios romanos antiguos explican la historia más antigua de su ciudad en términos de leyendas y mitos. El más familiar de estos mitos, y quizás el más famoso de todos los mitos romanos, es la historia de Rómulo y Remo, los gemelos que fueron amamantados por una loba.Esta historia tuvo que reconciliarse con una tradición dual, ambientada antes en el tiempo. , que hizo que el refugiado troyano Eneas escapara a Italia y fundó la línea de romanos a través de su hijo Iulo, el homónimo de la dinastía julio-claudiana.

Eneas huye quemando Troya, Federico Barocci, 1598. Galleria Borghese, Roma.


La epopeya nacional de Roma, la Eneida de Virgilio, cuenta la historia de cómo el príncipe troyano Eneas llegó a Italia. La Eneida fue escrita bajo Augusto, quien reclamó ascendencia a través de Julio César del héroe y su madre Venus.

Según la Eneida, los supervivientes de la ciudad caída de Troya se unieron bajo Eneas, pasaron por una serie de aventuras alrededor del mar Mediterráneo, incluida una parada en la recién fundada Cartago bajo el gobierno de la reina Dido, y finalmente llegaron a la costa italiana.

Se pensaba que los troyanos habían desembarcado en un área entre la moderna Anzio y Fiumicino, al suroeste de Roma: probablemente en Laurentum, o en otras versiones, en Lavinium, un lugar llamado así por Lavinia, la hija del rey Latino, con quien se casó Eneas.

A través de una serie de conflictos armados, los troyanos ganaron el derecho a permanecer y asimilarse con los pueblos locales. El joven hijo de Eneas, Ascanio, también conocido como Iulo, fundó Alba Longa y la línea de reyes albaneses que llenaron el vacío cronológico entre la saga troyana y la tradicional fundación de Roma en el siglo VIII a. C.

Hacia el final de esta línea, el rey Procas fue el padre de Numitor y Amulius. A la muerte de Procas, Numitor se convirtió en rey de Alba Longa, pero Amulius lo capturó y lo envió a prisión. También obligó a la hija de Numitor, Rea Silvia, a convertirse en una sacerdotisa virgen entre las vestales. Durante muchos años, Amulio fue entonces el rey. La naturaleza tortuosa de la cronología está indicada por la ordenación de Rea Silvia entre las vestales, cuya orden se dice tradicionalmente que fue fundada por el sucesor de Rómulo, Numa Pompilio.

El icono de la fundación de Roma, una estatua de bronce de tamaño natural de una loba con dos bebés humanos amamantando, es unos 1.700 años más joven que su ciudad, admitieron las autoridades de Roma el sábado. El anuncio oficial, realizado en los Museos Capitolinos, donde el bronce de 30 pulgadas de alto es la pieza central de una sala dedicada, anula la creencia de que la escultura fue adoptada por los primeros romanos como símbolo de su ciudad.


Hay varias variaciones del cuento legendario básico. Plutarco presenta la antigua descendencia de Rómulo y Remo del príncipe Eneas, fugitivo de Troya después de su destrucción por los aqueos. Su abuelo materno es su descendiente Numitor, quien hereda la realeza de Alba Longa. El hermano de Numitor, Amulio, hereda su tesoro, incluido el oro que Eneas trajo de Troya. Amulius usa su control del tesoro para destronar a Numitor, pero teme que la hija de Numitor, Rhea Silvia, tenga hijos que podrían derrocarlo.

Amulius obliga a Rhea Silvia a la virginidad perpetua como sacerdotisa vestal, pero de todos modos tiene hijos. En una variante de la historia, Marte, dios de la guerra, la seduce y la fecunda; en otra, el propio Amulius la seduce, y en otra, Hércules.

El rey ve el embarazo de su sobrina y la encierra. Da a luz a gemelos de notable belleza que su tío ordena su muerte y la de ellos. Un relato sostiene que tiene a Rea enterrada viva, el castigo estándar para las vírgenes vestales que violaron su voto de celibato, y ordena la muerte de las gemelas exponiéndolas por ambos medios para evitar su culpa de sangre directa. En otro, arroja a Rea y sus gemelos al río Tíber.

En todas las versiones, se acusa a un sirviente del acto de matar a los gemelos, pero no se atreve a hacerles daño. Los coloca en una canasta y la deja a orillas del Tíber. El río crece en una inundación y lleva a los gemelos río abajo, ilesos.

La deidad del río Tiberino hace que la canasta se enganche en las raíces de una higuera que crece en el pantano de Velabrum en la base del Monte Palatino. Los gemelos son encontrados y amamantados por una loba (Lupa) y alimentados por un pájaro carpintero (Picus). Un pastor de Amulius llamado Faustulus los descubre y los lleva a su cabaña, donde él y su esposa Acca Larentia los crían como si fueran sus propios hijos.

En otra variante, Hércules fecunda a Acca Larentia y la casa con el pastor Faustulus. Ella tiene doce hijos cuando uno de ellos muere, Romulus toma su lugar para fundar el colegio sacerdotal de los hermanos Arval Fratres Arvales. Por lo tanto, Acca Larentia se identifica con la diosa Arval Dea Dia, que es servida por los Arvals. En la tradición religiosa republicana posterior, un sacerdote Quirinal (flamen) se hizo pasar por Rómulo (para entonces deificado como Quirino) para realizar ritos funerarios para su madre adoptiva (identificada como Dia).

Otra tradición, probablemente tardía, tiene a Acca Larentia como prostituta sagrada (una de las muchas jergas romanas para prostituta era lupa (loba). =

Sin embargo, otra tradición relata que Rómulo y Remo son amamantados por la Diosa Lobo Lupa o Luperca en su cueva-guarida (lupercal). A Luperca se le dio culto para proteger a las ovejas de los lobos y su cónyuge fue Lupercus, el dios lobo y pastor, quien trajo la fertilidad a los rebaños. Ha sido identificada con Acca Larentia.

En todas las versiones del mito fundador, los gemelos crecieron como pastores. Entraron en conflicto con los pastores de Amulius, dando lugar a batallas en las que Remus fue capturado y llevado a Amulius, bajo la acusación de ser un ladrón. Su identidad fue descubierta. Romulus levantó una banda de pastores para liberar a su hermano Amulius fue asesinado y Romulus y Remus también se les ofreció la corona. La rechazaron mientras vivió su abuelo y se negaron a vivir en la ciudad como súbditos suyos. Restauraron a Numitor como rey, rindieron los honores debidos a su madre Rea y se fueron para fundar su propia ciudad, acompañados de una variopinta banda de fugitivos, esclavos fugitivos y cualquiera que quisiera una segunda oportunidad en una nueva ciudad con nuevos gobernantes.

Los hermanos discutieron sobre el mejor sitio para la nueva ciudad. Romulus favorecía el monte Palatino Remus quería el monte Aventino. Acordaron seleccionar el sitio por augurio divino, tomaron posición en sus respectivos cerros y prepararon un espacio sagrado que se les envió a cada uno de ellos en forma de buitres o águilas. Remo vio seis Rómulo vio doce y reclamó un augurio superior (previsión) como la base de su derecho a decidir.

Remus hizo una contrademanda: vio primero a sus seis buitres. Romulus se puso a trabajar con sus partidarios, cavando una trinchera (o construyendo un muro, según Dionisio) alrededor del Palatino para definir los límites de su ciudad. Remus criticó algunas partes del trabajo y obstruyó otras. Por fin, Remus saltó a través del límite, como un insulto a las defensas de la ciudad y a su creador. Por esto, fue asesinado. La ab urbe condita romana comienza a partir de la fundación de la ciudad, y los lugares datan del 21 de abril de 753 a. C.

Livy da dos versiones de la muerte de Remus. En el "más generalmente recibido", Remus critica y menosprecia la nueva muralla, y en un insulto final a la nueva ciudad y a su fundador, la salta. Romulus lo mata, diciendo "Así que perezca todo el que en el futuro salte sobre mi muro". En la otra versión, Remus simplemente se declara muerto y no se alega asesinato. Otros dos relatos menos conocidos muestran a Remus asesinado por un golpe en la cabeza con una pala, blandida por el comandante de Romulus, Fabius (según la versión de San Jerónimo) o por un hombre llamado Celer. Rómulo entierra a Remo con honor y pesar.

Romulus completa su ciudad y la nombra Roma en su honor. Luego divide a sus combatientes en regimientos de 3000 de infantería y 300 de caballería, a los que llama "legiones". Del resto de la población, selecciona a 100 de los padres más nobles y ricos para que le sirvan de consejo. Él llama a estos hombres patricios: son padres de Roma, no solo porque se preocupan por sus propios hijos ciudadanos legítimos, sino porque tienen un cuidado paternal por Roma y toda su gente. También son sus mayores y, por lo tanto, se les conoce como senadores. Romulus inaugura así un sistema de gobierno y jerarquía social basado en la relación patrón-cliente.

Roma atrae a exiliados, refugiados, desposeídos, criminales y esclavos fugitivos. La ciudad amplía sus límites para dar cabida a cinco de las siete colinas de Roma: la Colina Capitolina, la Colina Aventina, la Colina Celia, la Colina Quirinal y la Colina Palatina. Como la mayoría de estos inmigrantes son hombres, Roma se encuentra con una escasez de mujeres casaderas.

A sugerencia de su abuelo Numitor, Romulus realiza una fiesta solemne en honor a Neptuno (según otra tradición la fiesta se realizaba en honor al Dios Consus) e invita a los sabinos y latinos vecinos a asistir a que lleguen en masa, junto con sus hijas. Las sabinas y latinas que resultan ser vírgenes - 683 según Livy - son secuestradas y llevadas de regreso a Roma, donde se ven obligadas a casarse con hombres romanos.


Los mitos característicos de Roma son a menudo políticos o morales, es decir, se refieren al desarrollo del gobierno romano de acuerdo con la ley divina, tal como lo expresa la religión romana, y a las demostraciones de la adherencia del individuo a las expectativas morales (mos maiorum) o fracasos. para hacerlo.

    La violación de las sabinas es un episodio de la legendaria historia de Roma en el que la primera generación de hombres romanos adquirió esposas de las vecinas familias sabinas. La palabra inglesa "violación" es una traducción convencional del latín raptio, que en este contexto significa "secuestro" en lugar de su significado moderno predominante en el idioma inglés de violación sexual. Contada por Livio y Plutarco (Vidas paralelas II, 15 y 19), proporcionó un tema para las obras de arte renacentistas y posrrenacentistas que combinaban un ejemplo adecuadamente inspirador de la dureza y el coraje de los antiguos romanos con la oportunidad de representar múltiples figuras, incluyendo figuras heroicamente semidesnudas, en una lucha intensamente apasionada. Temas comparables de la Antigüedad clásica son la batalla de los lapitas y los centauros y el tema de la Amazonomaquia, la batalla de Teseo con las amazonas. Una oportunidad comparable extraída de las escrituras cristianas fue la Masacre de los Inocentes.


Numa Pompilius, el segundo rey sabino de Roma que se asoció con la ninfa Egeria y estableció muchas de las instituciones legales y religiosas de Roma.


Servio Tulio, el sexto rey de Roma, cuyos misteriosos orígenes se mitificaron libremente y de quien se dice que fue el amante de la diosa Fortuna.


La Roca Tarpeiana y por qué se usó para la ejecución de traidores.

    La Roca de Tarpeia (en latín, Rupes Tarpeia o Saxum Tarpeium) era un acantilado escarpado de la cumbre sur de la Colina Capitolina, con vistas al Foro Romano en la Antigua Roma. Fue utilizado durante la República Romana como lugar de ejecución. Los asesinos, traidores, perjuros y esclavos hurtores, si los quaestores parricidii los declaraban culpables, eran arrojados del acantilado a la muerte. Aquellos que tenían una discapacidad mental o física significativa también sufrieron la misma suerte, ya que se pensaba que habían sido maldecidos por los dioses.


Lucrecia, cuyo autosacrificio provocó el derrocamiento de la primera monarquía romana y condujo al establecimiento de la República.


Horacio en el puente, sobre la importancia del valor individual.


Mucius Scaevola ("Zurdo"), quien metió su mano derecha en el fuego para demostrar su lealtad a Roma.


Caeculus era un hijo de Vulcan y el fundador de Praeneste.


Manlius y los gansos, sobre la intervención divina en el asedio galo de Roma.

    Durante el asedio galo de Roma en 390 (o 387) a. C., cuyo relato se mitificó en parte, Marco Manlio resistió durante meses con una pequeña guarnición en la ciudadela (arx), mientras que el resto de Roma fue abandonado. Cuando los galos bajo el mando de Brennus intentaban escalar el Capitolio, Manlius fue despertado por el cacareo de los gansos sagrados, corrió al lugar y derribó a los principales asaltantes.

Después de que el saqueo de Roma dejó a los plebeyos en condiciones lamentables, se vieron obligados a pedir prestado grandes sumas de dinero a los patricios, y una vez más se convirtieron en la clase pobre deudora de Roma. Manlius, el héroe de Roma, luchó por ellos. Livy dice, con cierta inexactitud, que fue el primer patricio en actuar como populista (popularis). Al ver a un centurión llevado a prisión por deudas, lo liberó con su propio dinero, e incluso vendió su patrimonio para aliviar a otros deudores pobres, mientras acusó al Senado de malversación de dinero público. Fue acusado de aspirar al poder real y condenado por los comicios, pero no hasta que la asamblea se hubo trasladado a un lugar fuera de los muros, donde ya no podían ver el Capitolio que él había salvado. El Senado lo condenó a muerte en 385 a. C., y fue arrojado de la Roca Tarpeiana un año después. Se le considera el segundo mártir de la causa de la reforma social en Roma.


Historias relativas a los festivales Nonae Caprotinae y Poplifugia.


Coriolano, una historia de política y moral.


La ciudad etrusca de Corythus como la "cuna" de la civilización troyana e italiana.


La llegada de la Gran Madre (Cibeles) a Roma.


La narrativa divina jugó un papel más importante en el sistema de creencias religiosas griegas que entre los romanos, para quienes el ritual y el culto eran primordiales. Aunque la religión romana no se basaba en escrituras y exégesis, la literatura sacerdotal fue una de las primeras formas escritas de prosa latina.

Los libros (libri) y los comentarios (commentarii) del Colegio de Pontífices y de los augures contenían procedimientos religiosos, oraciones y fallos y opiniones sobre puntos de la ley religiosa. Aunque al menos parte de este material archivado estaba disponible para su consulta por parte del senado romano, a menudo se trataba de occultum genus litterarum, una forma arcana de literatura a la que, por definición, solo los sacerdotes tenían acceso.

Las profecías relativas a la historia mundial y al destino de Roma aparecen fortuitamente en coyunturas críticas de la historia, descubiertas repentinamente en los nebulosos libros sibilinos, que según la leyenda fueron comprados por Tarquino el Orgulloso a finales del siglo VI a. C. a la Sibila de Cumas. Algunos aspectos de la religión romana arcaica fueron preservados por las obras teológicas perdidas del erudito Varro del siglo I a.C., conocido a través de otros autores clásicos y cristianos.

A la cabeza del panteón más antiguo estaban la llamada Tríada Arcaica de Júpiter, Marte y Quirino, cuyos flamens eran del orden más alto, y Jano y Vesta. Según la tradición, el fundador de la religión romana fue Numa Pompilius, el segundo rey sabino de Roma, que se creía que tenía como consorte y consejera a una diosa romana o ninfa de las fuentes y la profecía, Egeria.

La Tríada Capitolina de influencia etrusca de Júpiter, Juno y Minerva más tarde se convirtió en el centro de la religión oficial, reemplazando a la Tríada Arcaica, un ejemplo inusual dentro de la religión indoeuropea de una tríada suprema formada por dos deidades femeninas y un solo hombre. El culto a Diana se estableció en el monte Aventino, pero la manifestación romana más famosa de esta diosa puede ser Diana Nemorensis, debido a la atención prestada a su culto por J.G. Frazer en el clásico mitográfico The Golden Bough.

Los dioses representaban claramente las necesidades prácticas de la vida diaria y se les concedía escrupulosamente los ritos y las ofrendas que se consideraban apropiados. Las primeras divinidades romanas incluían una serie de "dioses especialistas" cuyos nombres se invocaban en la realización de diversas actividades específicas. Fragmentos de antiguos rituales que acompañan a actos como arar o sembrar revelan que en cada etapa de la operación se invocaba una deidad separada, y el nombre de cada deidad se derivaba regularmente del verbo de la operación. Las deidades tutelares fueron particularmente importantes en la antigua Roma.

Así, Janus y Vesta custodiaban la puerta y el hogar, los Lares protegían el campo y la casa, Pales el pasto, Saturno la siembra, Ceres el crecimiento del grano, Pomona el fruto y Consus y Ops la cosecha. Incluso el majestuoso Júpiter, el gobernante de los dioses, fue honrado por la ayuda que sus lluvias podrían brindar a las granjas y viñedos. En su carácter más abarcador fue considerado, a través de su arma de relámpago, el director de la actividad humana y, por su dominio extendido, el protector de los romanos en sus actividades militares más allá de las fronteras de su propia comunidad. En los primeros tiempos destacaron los dioses Marte y Quirino, que a menudo se identificaban entre sí. Marte era un dios de la guerra, fue honrado en marzo y octubre. Los eruditos modernos creen que Quirinus fue el patrón de la comunidad armada en tiempos de paz.

El erudito del siglo XIX Georg Wissowa pensó que los romanos distinguían dos clases de dioses, los di indigetes y los di novensides o novensiles: los indigetes eran los dioses originales del estado romano, sus nombres y naturaleza indicados por los títulos de los primeros sacerdotes. y por las festividades fijas del calendario, con 30 de esos dioses honrados por festividades especiales, los novensides fueron divinidades posteriores cuyos cultos se introdujeron en la ciudad en el período histórico, generalmente en una fecha conocida y en respuesta a una crisis específica o necesidad sentida. Arnaldo Momigliano y otros, sin embargo, han argumentado que esta distinción no puede mantenerse. Durante la guerra con Aníbal, cualquier distinción entre dioses "indígenas" e "inmigrantes" comienza a desvanecerse, y los romanos abrazaron a diversos dioses de diversas culturas como un signo de fuerza y ​​favor divino universal.


La absorción de los dioses locales vecinos tuvo lugar cuando el estado romano conquistó el territorio circundante. Los romanos solían conceder a los dioses locales del territorio conquistado los mismos honores que a los dioses anteriores de la religión estatal romana. Además de Castor y Pollux, los asentamientos conquistados en Italia parecen haber contribuido al panteón romano Diana, Minerva, Hércules, Venus y deidades de menor rango, algunas de las cuales eran divinidades itálicas, otras derivadas originalmente de la cultura griega de Magna. Graecia.

En 203 a. C., el objeto de culto que encarnaba a Cibeles fue traído de Pessinus en Frigia y recibido con la debida ceremonia en Roma, siglos antes de que el territorio fuera anexado formalmente. Tanto Lucrecio como Catulo, poetas contemporáneos de mediados del siglo I a.C., ofrecen destellos de desaprobación de su culto salvajemente extático.

En algunos casos, las deidades de una potencia enemiga fueron invitadas formalmente a través del ritual de la evocatio a establecer su morada en nuevos santuarios en Roma.

Las comunidades de extranjeros (peregrini) y ex esclavos (libertini) continuaron sus propias prácticas religiosas dentro de la ciudad. De esta manera, Mitra llegó a Roma y su popularidad dentro del ejército romano extendió su culto hasta la Gran Bretaña romana. Las deidades romanas importantes finalmente se identificaron con los dioses y diosas griegos más antropomórficos, y asumieron muchos de sus atributos y mitos.


2. Historia de Eneas

Eneas es el héroe mitológico tanto de Roma como de Troya. Homer lo menciona en la Illiad como el primo hermano del rey Príamo y Troya. En la Eneida, Virgilio lo describe como un héroe y el antepasado de Rómulo y Remo. La Eneida cuenta que Eneas fue uno de los pocos troyanos que no fueron asesinados ni esclavizados después de la derrota de Troya. Después de reunir a un grupo y de que los dioses le ordenaran huir, viajó a Italia para convertirse en el progenitor de los romanos. Este equipo se llamó Aeneads. Llevó consigo las estatuas de los dioses troyanos y las plantó en Italia. Vagaron durante seis años y finalmente se establecieron en Cartago. Aquí Eneas y la reina de Cartago, Dido, tuvieron una historia de amor de un año después de la cual Dido le propuso matrimonio para que pudieran reinar sobre los troyanos y los cartagineses juntos. Afrodita (la versión romana de Venus y la madre de Eneas), con la ayuda de Júpiter, hizo que Eneas se diera cuenta de sus verdaderos motivos que lo llevaron a abandonar el lugar en secreto. El dolor de su partida llevó a Dido a proferir una maldición de enemistad sobre Roma. Posteriormente, se apuñaló con la espada que le había dado a Eneas durante su primer encuentro.

Los Aeneads luego regresaron a Sicilia y Aeneas hizo su asentamiento final en Lacio. Para honrar a su padre, que había muerto un año antes, Eneas organizó una serie de juegos fúnebres. Después de su propia muerte, descendió al inframundo y conoció a su padre y a Dido y aprendió sobre el futuro de sus sucesores, en otras palabras, la historia romana. Esta historia sobre la ascendencia de los romanos a través de los troyanos a través de Eneas y las tierras que fundó es considerada con gran respeto por los historiadores.


Olor olvidado de gemas en crecimiento

Durante la colonización de América del Norte, los nativos conocían alrededor de 200 especies diferentes de rosas.Hoy en día, alrededor de 35 especies permanecen como antes. William Penn, quien fundó Pensilvania durante su viaje a Estados Unidos en el siglo XVII, tomó notas sobre las rosas que vio. Llevó a Europa algunas especies de rosas, entre ellas la rosa de la col (Rosa centifolia), que tiene 100 pétalos. Durante muchos siglos, la característica más notable de las rosas traídas de América del Norte fue su olor fuerte y agradable.

A principios del siglo XIX, la emperatriz Josefina, esposa de Napoleón Bonaparte, se convirtió en una de las mayores coleccionistas de rosas antiguas. Su ambición era crear la mayor colección de rosas en su jardín en Malmaison en Francia. Comenzó a desarrollar el jardín de rosas en 1798, y en el momento de su muerte en 1814 había recolectado hasta 250 tipos diferentes de rosas. También creó algunas especies nuevas. Su jardín sigue siendo una de las mejores fuentes de rosas antiguas.

Retrato de Josephine más tarde en la vida por Andrea Appiani. ( Dominio publico )


Principales dioses romanos, diosas y su árbol genealógico

Al igual que muchas culturas contemporáneas, los antiguos romanos tendían a ver su tradición mitológica como sustentada por la historia más que por las leyendas, con los temas centrales relacionados con la política, la moralidad y el heroísmo. Y dado que estamos hablando de historia, mientras que un alcance perceptible de los antiguos dioses romanos y la religión tenía sus raíces en las tradiciones nativas itálicas, una parte significativa de la institución (antes del cristianismo) se inspiró en la mitología griega, parcialmente alimentada por la proximidad de las colonias griegas tanto en Italia como en Sicilia (y más tarde la absorción de la Grecia continental en la República Romana).

En cualquier caso, más allá de los orígenes e influencias, los antiguos romanos tendían a venerar a doce dioses y diosas principales en su panteón, conocido como el Dii Consentes. Los hemos cubierto todos y más, incluidos algunos ejemplos de deidades tanto primitivas como sincréticas. Entonces, sin más preámbulos, echemos un vistazo a los 15 principales dioses y diosas romanos que debe conocer.

1) Saturno - El Dios del Tiempo (Equivalente del griego Kronos)

"Saturno cortando las alas de Cupido con una guadaña" de Ivan Akimovich Akimov, 1802. Galería estatal Tretyakov, dominio público.

Aludiendo a una deidad primigenia entre los antiguos dioses romanos, Saturno ( Saturno en latín) fue considerado como el gobernante de la tierra durante la Edad de Oro "perdida" que personificaba el equilibrio entre paz, armonía, estabilidad y prosperidad. Esencialmente, la historia de Saturno replica la tradición de Cronos en la mitología griega, lo que convierte a Saturno en el dios del tiempo, quien a su vez procede a crear la genealogía de otros dioses romanos, incluido el padre de Júpiter - la deidad romana antigua más importante (discutida en la próxima entrada). Según el filósofo estoico Quintus Lucilius Balbus del siglo I a.C. (como señaló Cicerón en su libro De Natura Deorum o "Sobre la naturaleza de los dioses") -

Por Saturno, buscan representar ese poder que mantiene el curso cíclico de los tiempos y estaciones. Este es el sentido que lleva el nombre griego de ese dios, porque se llama Cronos, que es lo mismo que Cronos o Tiempo. Saturno, por su parte, recibió su nombre porque estaba "saciado" con los años. La historia de que devoraba regularmente a sus propios hijos se explica por el hecho de que el tiempo devora el curso de las estaciones y se atiborra "insaciablemente" de los años pasados. Saturno fue encadenado por Júpiter para asegurarse de que sus circuitos no se salieran de control y para constreñirlo con los lazos de las estrellas.

Sin embargo, al mismo tiempo, Saturno también tenía muchas similitudes con la diosa griega. Demeter, donde fue venerado como el dios de la siembra (o semilla), la agricultura, la riqueza, la generación e incluso la renovación. En pocas palabras, los romanos posiblemente fusionaron los aspectos del tiempo y la naturaleza, lo que llevó a la personificación de la revitalización y la regeneración a través de la entidad de Saturno. Y así fue celebrado en la más famosa de las fiestas romanas: la saturnales, durante el cual la gente participó en juergas generales, carnavales, fiestas y cambios de roles (como en el caso de los amos sirviendo juguetonamente a sus esclavos).

2) Júpiter: el dios del cielo y el trueno (equivalente al griego Zeus)

Fuente de imagen

Considerado como la deidad suprema entre los dioses romanos, Júpiter ( Iūpiter en latín) fue retratado como una entidad masculina barbuda que personificaba la luz, el trueno y el cielo mientras representaba al ser divino que era responsable de proteger al estado romano y sus leyes. Interestingly enough, when it comes to history, Jupiter was one of the personalized deities of the Etruscan kings, who later made way into the triad of gods (consisting of Jupiter, Mars, y Quirinus – the deified Romulus) worshipped by the ‘first’ citizens of the Roman state. And by the time of the Roman Republic, Jupiter was regarded as the highest of the divine entities who watched over the Romans – and thus was venerated as Jupiter Optimus Maximus, the Best and Greatest.

The high status enjoyed by Jupiter, often perceived as the equivalent of Greek Zeus, was mirrored by the impressive Temple of Jupiter erected on the Capitoline Hill (possibly by circa 509 BC). To that end, Roman warlords and later generals led their triumphal processions to the temple after securing noteworthy victories, thus outlining Jupiter’s personification as one of the major Roman gods of violence and courage. On the other hand, as we fleetingly mentioned before, Jupiter was also regarded as the patron of politics, oaths, treaties, laws, and possibly even sports – since the chief games of Ludi Romani, were observed in his honor.

3) Juno – The Queen of Gods (Equivalent of Greek Hera)

Roman statue of Juno Sospita. Source: Wikimedia Commons

Regarded as the wife of Jupiter – the chief among the Roman gods, Juno was thus the queen of the ancient Roman deities, who was given the title of Regina. In the mythological genealogy, she was also the daughter of Saturn (which in turn also made her the sister of Jupiter) and the mother of various other Roman gods like Mars, Vulcan, y Juventas. More importantly, she was also considered as an esteemed member of the Capitoline Triad (Juno Capitolina) that replaced the earlier so-named Archaic Triad, and her place of worship was possibly centered on the Quirinal Hill in Rome.

Now when it comes to her attributes, Juno has been often likened to Hera, the queen of the ancient Greek pantheon of gods. And while the Roman goddess does share some of her Greek-counterpart’s divine qualities, the entity of Juno is far older than the Roman occupation of the Greek peninsula, which further led to ‘counter’ Hellenic influence on the Italian peninsula.

To that end, the first of foremost role of Juno was that of the protector of the state, and by extension of that role, Juno was also perceived as a deity who presided over all the matters of women, ranging from childbirth to legal statuses. Interestingly enough, she was often depicted wearing a goatskin while carrying a spear and shield, thus also signifying the possible influence of Athena. In any case, Juno’s own festival was known as Matronalia. And while the day celebrated her son Mar’s birthday, husbands were actually expected to give their wives gifts during the occasion.

4) Neptune – The God of Seas (Equivalent of Greek Poseidon)

Triumph of Neptune standing on a chariot pulled by two sea horses (Latin: hippocampes). Source: Wikimedia Commons

Regarded as the brother of Jupiter, Neptune (Neptunus in Latin) was the god of both freshwater and the sea in the ancient Roman pantheon. Interestingly enough, while Neptune was long considered as one of the major Roman gods (along with his female counterpart, Salacia) of freshwater springs and inland water bodies – possibly by virtue of the entity’s Indo-European origins, his specific association with the sea was probably the result of the deity’s identification with the Greek mythological counterpart of Poseidon, by circa 399 BC.

Suffice it to say, inspired by these later associations, Neptune was often depicted like Poseidon with his characteristic trident, especially in the artworks of North Africa. And much like his Greek counterpart, Neptune was also worshiped as one of the Roman gods of horses – in the form of Neptunus Equester, the patron deity of horse-racing. Interestingly enough, while Rome only had a single temple dedicated to Neptune (near Circus Flaminius), Neptunalia possibly was an important (though somewhat obscure) festival celebrated in the height of summer. During the occasion, when water levels were at their scarcest, people were devoted to the conservation and draining of superficial waters, while ritually participating in drinking spring waters and wine.

5) Minerva – The Goddess of Wisdom and Arts (Equivalent of Greek Athena)

Art by Tohmo (DeviantArt).

A Roman deity of varying avenues – ranging from wisdom, poetry, medicine to art, crafts and commerce, Minerva was aptly called the ‘goddess of thousand works’ by Ovid. When it comes to the genealogy of Roman gods, Minerva was said to come out from Jupiter’s forehead after the supreme god swallowed her mother Metis. Interestingly enough, according to the mythic narrative, Jupiter committed such a bizarre act in the first place out of fear of a prophecy that Metis‘ child would one day challenge his order in the pantheon. Pertaining to this episode, Minerva was also considered as the patron of war, more specifically strategic warfare – though this attribute was possibly a later addition in 2nd century BC, which made Minera the equivalent of the Greek goddess Athena.

However, when it comes to history, most scholars agree that like many Roman gods and goddesses, Minerva had older origins. In her case, the indigenous Italic predecessor was probably the Etruscan goddess Menrva, while the name in itself is derived from meminisse, meaning ‘to remember’. She was also the third member of the Capitoline Triad and the patron of the Quinquatras.

This festival, while marking the starting of the campaign season for the Roman army, was known for its four days of gladiatorial contests. Essentially, Minerva epitomized the aspects of both warfare and its consequences – including possible peace, as opposed to the more direct allusion to war (like in the case of Athena). However, in spite of her more complex attributes, Minerva was depicted as being draped in her simple attire in the form of a chiton (an ancient Greek garment), while wearing a helmet and carrying a spear and a shield.

6) Mars – The God of War (Equivalent of Greek Ares)

Source: Posters4Teachers

Considered as the second in importance after Jupiter in the pantheon of Roman gods, Mars was the deity of war (and possibly agriculture). And while the aspect of military conflict often brings out the inevitable comparison with his ancient Greek equivalent Ares, Mars was arguably far more complex when it came to his martial attributes. In essence, as opposed to the sheer impulsiveness and chaotic nature of warfare, Mars was perceived as a more composed and judicious entity who took up the role of the protector of Rome and its way of life. He was also venerated as the defender of the city and state borders, and all these aspects suggest how the embodiment of warfare was central to the collective consciousness of the Romans.

The mythical narrative rather reinforced the association of (practical) war to the early Romans, with Mars being portrayed as the father of the legendary founders of Rome – Romulus y Remus. To that end, the month of March (named after him, derived from Latin Martius) was reserved for the beginning of military campaigns, while also corresponding to many of the festivals of Mars. Furthermore, the altar of Mars in Campus Martius (Field of Mars) was uniquely dedicated to the god of war by the seemingly peace-loving Numa, the legendary second king of Rome. All of these cultural factors make Mars one of the exclusive ancient Roman gods who possibly had no parallel in the proximate Greek culture (in spite of sharing some qualities with Ares).

7) Venus – The Goddess of Beauty and Love (Equivalent of Greek Aphrodite)

‘Venus and Adonis’ by Peter Paul Rubens (Flemish, Siegen 1577–1640 Antwerp). Source: Metropolitan Museum of Art

The ancient Roman deity of beauty, love, desire, and sex, Venus is often perceived as the equivalent of the Greek goddess Aphrodite. However, like in the case of some of the earlier mentioned Roman gods, Venus as a divine entity possibly epitomized more aspects than her Greek counterpart – since she was also regarded as the goddess of victory and fertility (and possibly even prostitution). In any case, it was the embodiment of the concepts of beauty, sex, and desire that formed the core of her attributes, so much so that the Latin noun venus also meant ‘sexual love’ or sexual desire.

Given the overtones of sexuality and fertility, it doesn’t come as a surprise that Venus bore many children when it comes to the scope of her mythical narrative. For example, her illicit love affair with Mars produced the twins Timor (Phobos in Greek) and Metus (Deimos in Greek), the personifications of fear and terror respectively, Concordia (Harmonia in Greek), the goddess of harmony and concord, and Cupids (Erotes in Greek), the famed winged deities of love. Ovid provided his narrative on how Venus (or rather Venus-Aphrodite) was also the mother of Hermaphroditos (compound of his parents’ names Hermes y Aphrodite), while Fortuna, the goddess of luck and fate, was regarded as the offspring of Venus and Jupiter (or Hermes).

8) Apollo – The God of Light and Prophecy (Similar to Greek Apollo)

‘Apollo Pursuing Daphne’ by Giovanni Battista Tiepolo, c. 1755/1760. Source: NGA

Hailed as one of the most important of Olympian deities when it came to the pantheons of both ancient Greek and Roman gods, Apollo, the archetype of the beardless, youthful being (kouros), was considered as the divine entity of light, music, prophecy, poetry, medicine and even archery. Now interestingly enough, Apollo can be counted among the rare Roman gods who had directly originated from the Greek mythology (thus having no Roman equivalent), with the cult centers of the entity in Delphi and Delos being in existence since 8th century BC.

And even the origins of Apollo in the Greek pantheon is mired in mystery, with the etymology of the word Apollon (‘Apollo’ is the Latin form of Greek ‘Apollon’) possibly harking back to a pre-Greek era. For example, a Hittite entity Apaliunas is mentioned in the Manapa-Tarhunta letter, which in turn might have been derived from Aplu Enlil – meaning the son of the Mesopotamian god Enlil.

In any case, coming back to the Roman scope, Apollo, regarded as the son of Jupiter, was often venerated with the epithet of Phoebus (derived from Phoibos, meaning ‘bright’) and his first temple was possibly established by late 5th century BC in the Flaminian fields. However historically, it was Augustus who encouraged the worship of Apollo as one of the major Roman gods, especially after his victory at the Battle of Actium (circa 31 BC) that fought near the sanctuary of the deity. During his reign as the first Roman emperor, Augustus went on to institute the quinquennial games in the honor of Apollo, while also building a new temple dedicated to the god on the Palatine Hill.

9) Diana – The Goddess of Hunt and The Moon (Equivalent of Greek Artemis)

Source: Pinterest

A female deity characterizing the hunt, wildlands, nature, and the moon among the ancient Roman gods, Diana was also regarded as an entity who was antithetically the virgin goddess of childbirth and women. In essence, she belonged to the triad of female Roman goddesses (along with Minerva y Vesta) who were maidens and the mythical narrative often portrayed her as the twin sister of Apollo and daughter of Jupiter. And while she is often equated to her Greek counterpart Artemis, the origins of Diana probably harked back to an indigenous Italic (or older Indo-European) entity. Ist century BC Stoic philosopher Quintus Lucilius Balbus (noted by Cicero in his book De Natura Deorum or ‘On the Nature of the Gods’), discussed –

people regard Diana and the moon as one and the same. … the moon (luna) is so called from the verb to shine (lucere). Lucina is identified with it, which is why in our country they invoke Juno Lucina in childbirth, just as the Greeks call on Diana the Light-bearer. Diana also has the name Omnivaga (“wandering everywhere”), not because of her hunting but because she is numbered as one of the seven planets her name Diana derives from the fact that she turns darkness into daylight (dies). She is invoked at childbirth because children are born occasionally after seven, or usually after nine, lunar revolutions…

Interestingly enough, as was virgin Diana’s paradoxical connection to childbirth, the goddess also embodied other seemingly conflicting aspects, ranging from the purity and serenity of woods and wildlands to the unpredictable and ever-changing nature of the moon. On occasions, she was also considered as one of the Roman gods of the dark world of the dead, thus being the equivalent of Greek goddess Hecate.

10) Vulcan – The God of Fire and Metallurgy (Equivalent of Greek Hephaistos)

Source: SpeakSlovak

One of the oldest of Roman gods, the figure of Vulcan (Vulcānus in Latin) possibly harks back to Rome’s archaic times, circa 7th century BC. As for his attributes, Vulcan was considered as the Roman god of fire (including volcanoes), metallurgy, and forges. Pertaining to the latter, Vulcan’s own forge was believed to be situated beneath Mount Aetna in Sicily. Now interestingly enough, the oldest sanctuary of Vulcan, known as the Vulcanal (or Volcanal) was probably situated at the foot of the Capitoline Hill, and this site revealed a Greek pottery fragment (dated to circa 6th century BC) that possibly depicted Hephaestus (or Hephaistos), the Greek god of fire and metalworking. In essence, Vulcan was probably one of the earlier Roman gods who was equated to an ancient Greek counterpart. At the same time, Vulcan also matched the aspects of Sethlans, an ancient Etruscan god.

Quite intriguingly, in spite of the word ‘volcano’ being derived from Latin Vulcānus, scholars are divided in their hypotheses when it comes to the origins of the word Vulcānus itself. To that end, according to some the word is derived from Latin fulgur, with connections to lightning and flames, while others have conjectured that the term originates from Cretan Minoan god Velchanos. In any case, the Romans celebrated Vulcanalia, the festival of Vulcan, at a time in the year (in August) when the crops and grains had the greatest chance of catching fire from the heat. So in a bid to appease the god of fire, the citizens made ceremonial bonfires – into which sacrificial fishes and small animals were thrown in.

11) Vesta – The Goddess of Domesticity (Equivalent of Greek Hestia)

Source: MythDancer

The daughter of Saturn and sister of Jupiter, Vesta was paradoxically considered as the oldest and youngest of Roman gods, since she was the first to be swallowed by Saturn (or Greek equivalent Cronus) and last to be released from the ‘confines’ of her father. And in the mythical narrative, in spite of being beautiful, she rejected the advances of other divine suitors like Apollo y Neptune.

Instead, she appealed to Jupiter to allow her to remain a virgin. Thus Vesta came to be associated as the Roman goddess of the hearth, home, and domestic scope – and her Greek equivalent was Hestia, the ancient entity representing domesticity, family, and architecture. Interestingly enough, the Latin term for hearth is focus (which in English means ‘the center of interest or activity’), thus suggesting how the fire burning in this particular area of the house figuratively signified the ‘convergent spirit’ of the entire family.

The fire also played an important role in the shrine of Vesta in the Roman Forum, where it was perpetually burned and tended to by the Vestal Virgins (Vestales in Latin), the priestesses of the deity. As their name suggests, these Vestal Virgins, chosen at a young age of six to ten, were to remain chaste for a service period of 30 years. And such was the nature of this guarded scope of worshipping that the shrine of Vesta was not opened to the public, except during the festival of Vesta, known as Vestalia (celebrated in June) – during which barefooted matrons visited the sanctuary to give their offerings. And quite intriguingly, the eminence of Vesta among the Roman gods is mirrored by the fact that her cult was one of the last pagan institutions to be disbanded by the Christian emperor Theodosius I in 391 AD, after almost a thousand years of the burning of the sacred fire.

12) Mercury – The God of Wealth (Equivalent of Greek Hermes)

‘Pandora carried off by Mercury’ by Jean Alaux (1786–1864). Credit: Ibidem

One of the relatively ‘later’ ancient Roman gods, Mercury was possibly the composite of various earlier di indigites (indigenous Roman gods) who represented wealth and trade. In essence, Mercury (Mercurius in Latin, possibly derived from merx or ‘merchandise’) was considered as the Roman deity of commerce and financial gains, whose attributes also stretched to various other avenues like communication, divination, eloquence, thievery, and gymnastics. And in spite of being related to Etruscan god Turms, by the time of the Roman Republic (circa 3rd century BC), Mercury was often equated to his ancient Greek counterpart Hermes (the messenger god), which resulted in his depiction with apparels like the winged sandals (talaria) and a winged hat (petasos).

Interestingly enough, Mercury was also among the Roman gods whose aspects were played a syncretic role when it came to the scope of worship of similar deities from other ancient cultures. For example, Julius Caesar mentioned how Mercury was a rather popular divine entity in Gaul and Britain. This may have been due to the Roman cultural trait of interpretatio Romana, wherein the Romans tended to interpret various native divine entities in accordance with their own pantheon. To that end, Mercury might have been equated to the Celtic god Lugus, who in spite of being the god of light, also bore aspects that symbolized trade and commerce. By virtue of the same cultural trait, Tacitus mentioned how Mercury also the chief god of the Germanic people, possibly being the equivalent of native Wotan.

13) Ceres – The Goddess of Agriculture (Equivalent of Greek Demeter)

Source: BewitchingNames

A female entity representing agriculture, crops, fertility and mother relationships, Ceres was venerated as a kind and benevolent deity among the ancient Roman gods. When it comes to the mythical narrative, Ceres was considered as the daughter of Saturn and sister of Jupiter, but the main element of her worship and veneration was focused on the relationship between Ceres and her own daughter Proserpine. Essentially, this translated to a tragic story in which Ceres lost her daughter when she was kidnapped by Pluto, the god of the underworld. And even after the intervention of other gods, including their leader Jupiter, Proserpine was only allowed to return to earth and spend time with her mother from spring to autumn, thus essentially symbolizing how her parting caused the leaves to fall and stunted nature’s growth – until the cyclic arrival of next spring.

The aforementioned narrative mythology does mirror the Greek mythology concerning the goddess Demeter and her daughter Persephone, thus partially making Ceres the Roman equivalent of Demeter. And when it comes to history, there was an ancient Roman festival of Cerealia that was held for 7 days in April in honor of Ceres. And on the occasion (according to Ovid’s Fasti), people used to tie blazing torches to the tails of foxes, who were then ceremoniously let loose into the expansive space later known as Circus Maximus – as a symbolic punishment for the creatures’ yearly forays into Roman croplands that were sacred to Ceres. (*also check this citation).

The festival was also marked by what can be termed as collective cosplay with Roman women dressing in white attires to mimic Ceres, who wandered through the earth in lamentation for her abducted daughter Proserpine. Furthermore, pertaining to one of the most commonly uttered words by parents in the mornings of the Western Hemisphere, the term ‘Cereal’ also comes from Ceres.

14) Bacchus – The God of Wine and Revelry (Equivalent of Greek Dionysus)

Photo Credit: Derek Key/Flickr

While the aforementioned Apollo maintained his compatible name in the pantheons of Greek and Roman gods, Bacchus was a straight-up Romanized equivalent of the Greek god Dionysus. To that end, Bacchus could be perceived as a latent ‘copy’ of Dionysus, thus being associated with similar mythical narratives (albeit with Romanized characters, like being considered as the son of Jupiter instead of Zeus) and traits.

In essence, Bacchus was the Roman god of both wine and winemaking, while also embodying the fascinating (and rather mysterious) aspects of ritual madness and religious ecstasy. Pertaining to the latter characteristics, Bacchanalia was the blanket term for the Roman festivals dedicated to this god. Possibly centered around the Dionysian mysteries (involving intoxicants and trance-inducing moves like rhythmic dancing), the initiates of such private ceremonies were bound to secrecy.

Consequently, the ancient rites of Bacchus in some part remain mysterious and were rather scandalous during their time, as was attested by Livy, who talked about how the cults practiced wine-fueled violence and rampant sexual promiscuity, accompanied by cacophonous music – thus giving way to the term ‘bacchanalian’, meaning a ‘drunken feast’. Intriguingly enough, Bacchus was later associated with the indigenous entity of Liber Pater (‘the free Father’), one of the Roman gods of viticulture and wine, fertility, and freedom. During his festival (Liberalia – which later merged with bacchanalian practices), the feast marked the coming-of-age of the Roman teenagers who crossed the threshold of 14 or 15 years. And in an interesting ritual, the teenager as a mark of his new-found manhood had to place a lock of hair from the first shave of his stubble inside a bulla (pendant) on an altar.

15) Honorable Mention – Mithras: The ‘Syncretic’ God

A statue of the Roman god Mithras. Courtesy British Museum. Source: The National

Mithra was incipiently a Zoroastrian divine entity (yazata), thus having his origins in the religious system of ancient Persia and related Indo-Iranian traditions. However, pertaining to a fascinating example of cross-cultural syncretism, a mystery religion centered around a particular Greco-Roman deity known as Mithras (a figure which was inspired by Mithra) was practiced in the Roman Empire, with its heydays ranging from 1st to the 4th century AD – thus possibly being one of the early ‘rivals’ to Christianity. And while the name and the initial divinity of Mithras were influenced by its Eastern counterpart, the imagery of this enigmatic deity among the Roman gods along with the related belief system was distinct from the original Zoroastrian entity.

Mainly practiced by the members of the Roman military, this mystery religion of Mithraism (possibly transmitted by the merchants from the east) was primarily introduced into the upper echelons of the society, circa 1st century AD. And by the 3rd century AD, the cult, probably open to only males, percolated into different sections of the society, with one of the major bastions being the eternal city itself – Rome.

These male initiates, known as syndexioi, probably met in underground temples called mithraea. Quite intriguingly, while the imagery of Mithras is well known with the god’s depiction as a youth wearing an Anatolian attire and a Phrygian cap in a bull-slaying scene, historians are still perplexed by a lion-headed figure often encountered in Mithraic temples. Known as Arimanius (a Latinized form of the name Ahriman – a demonic entity in the Zoroastrian pantheon), the cryptic deity possibly represented Cronus or his Eastern equivalent.

Family Tree of Roman Gods and Goddesses –

Credit: Kowan Briggs

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Roman Mythology Timeline - History

Religion was an important part of Roman daily life. The Romans believed in many different gods and goddesses. If the gods were angry, terrible things could happen. To keep the gods happy, animals were sacrificed (killed) as offerings.

Romans sacrificed animals such as bulls, sheep and pigs.

People worshipped the gods in temples where they made sacrifices of animals and precious things. The Romans believed that blood sacrifices were the best way to communicate with the gods. Sheep were often sacrificed to Jupiter.

Sometimes a temple was built to only worship one of the gods. A temple to all gods was known as a pantheon. It was named after the word for the entire collection of thier gods called the Pantheon.

The Romans thought that their gods were all part of a family and people told stories or myths about them.

The most important gods to the Romans were the Greek gods from Mount Olympus. The Greek gods were given Roman names, for example, Zeus became Jupiter.

Jupiter

  • King of the Gods.
  • God of the sky
  • Weapon: Thunderbolt
    (thunder and lightning).
  • Son of Uranus
  • Father of Jupiter, Neptune and Pluto
  • Husband of Juno, who looked after women.

Jupiter, Neptune and Pluto were the three sons of Saturn.

  • God of the Sea and also earthquakes
  • Holds: a trident, which had three prongs.
  • Son of Saturn
  • Brother of Jupiter and Pluto
  • Greek name: Poseidon
  • God of War (pictured right)
  • Father of Romulus and Remus

Soldiers believed that Mars decided who won, who lost and who died in battle. They prayed to him to ask him to keep them safe from harm and to allow them to win in battle.

  • God of Love
  • Weapon: bow. Anyone hit by one of his arrows fell madly in love.
  • God of the Sun
    Each day he drove his chariot of fiery horses across the sky to give light to the world.
  • Also God of healing
  • God of the Death
  • Son of Saturn
  • Brother of Jupiter and Neptune
  • Husband of Proserpine
  • Greek name: Hades
  • God of Tiempo
  • Son of Uranus
    Father of Jupiter, Neptune and Pluto
  • Greek name: Cronos

The blacksmith of the gods and a god of the underworld.

Shrines

Many people had shrines in their houses with a figure of their favourite god. They believed it was important to keep the gods happy with gifts or statues.

Underworld

The Romans believed that your spirit (soul) went to the underworld when you died. To get there the dead needed to cross the river Styx. The dead person's family would give them a coin to pay the ferryman, Charon.

Festivals and Special Days

The Romans celebrated special days for gods by holding festivals, which included processions and parties. There were thirty-two Roman religious festivals in January alone. These festivals included horse racing in honour of Mars.

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Roman Mythology Timeline - History

They believed that spirits protected the family, home and even the trees and rivers. These spirits were worshipped regularly.

Early Roman religion

The religion of ancient Rome dated back many centuries and over time it grew increasingly diverse. As different cultures settled in what would later become Italy, each brought their own gods and forms of worship. This made the religion of ancient Rome polytheistic, in that they worshipped many gods. They also worshipped spirits.

Spirits of the rivers and trees

Rivers, trees, fields and buildings each had their own spirit, or numen. Worshipping more than one numen, or numina, was a part of early Roman culture.

Household spirits

Every Roman household also had its own protective spirits. For instance, Vesta was the goddess of the fireplace. Even food cupboards had their own spirits, called penates.

Family spirits

Families also had a protective spirit, called a lar. Each family had a larium, or shrine, to this spirit, often kept in the atrium or courtyard. The head of the family the paterfamilias was responsible for making regular sacrifices to honor the family s spirit and make sure that it continued to watch over them.

Dinnertime offerings

Families also asked for the blessings of the spirits before any special family event. A portion of every meal was thrown into the fire as an offering. Household slaves were also expected to worship the same spirits as their owners.

Like most of the ancient world, Romans believed that spirits gathered around crossroads. It was therefore common to find a small shrine, or compita, set up wherever paths or roads met. These would have four altars to honor the spirits in each direction.

Festival of the Crossroads

This practice was honored in the Festival of the Crossroads, called the Compitalia. On this feast day, families would hang woolen dolls and balls at the nearest compita. Each doll represented a member of the family, while each ball represented a slave.

It isn t clear why they did this. Perhaps they hoped that the spirits would spare each person represented by the woolen offerings, or maybe they believed that the power of the spirits would strengthen each person represented there.

In any case, spirit worship was just one part of Roman religion. The Roman state had its own gods and, like the spirits, these were the product of diverse cultures and ancient beliefs.


Where to next:
Religion in Ancient Rome Roman Worship
Life in Roman Times Home Life


Historia

Ceres’ lineage is clear as the daughter of Saturn and Ops, but of course since she is essentially a renamed Demeter, the stories from Greek mythology all also apply.

As goddess of agriculture, many agricultural blessings are attributed to her. For example, the discovery of spelt wheat is said to have happened thanks to the goddess. Similarly, figuring out how to use oxen to plow fields and the actual plowing itself were her inventions. These were gifts that she gave to mankind in the same way that Prometheus gave humanity fire.

The most famous story that Ceres features in also involves her daughter, Proserpina. This is the same story that features Demeter, Persephone and Hades in Greek mythology.

Pluto (Hades) sees Proserpina (Persephone) out and about and takes a liking to her. Now, remember that Pluto is Ceres’ full brother, which makes Proserpina his niece. In some accounts, Pluto falls in love with her because of Cupid’s arrow, which explains why he then kidnaps his niece and takes her down to the underworld.

Ceres frantically searches for her daughter and forgets all about making the world fertile and nutritious. People begin to suffer, and Jupiter sends a message to his brother Pluto asking him to let Proserpina go. Pluto does this, but not before making Proserpina eat six underworld pomegranate seeds.

This forces Proserpina to spend six months a year with her mother, and six with her husband in the underworld. When Proserpina is away, Ceres sulks, which is why we have winter and autumn for six months of the year. When her daughter comes back, Ceres gives us spring and summer.


The first major difference between Roman gods and Greek gods is the time period. Greek mythology predates Roman mythology over 1,000 years. For example, Homer’s The Iliad was written 700 years before Roman civilization came into formation.

Homer vs. Virgil

Greek God of Fire :Hephaestus
Image via wikipedia.org

Two major literary poems depicting the Greek gods came in Homer’s The Iliad y The Odyssey. Both of these poems described many of the famous Greek myths, including the Trojan War and Odysseus’s return to Greece after the fall of Troy.

Virgil wrote the poem The Aeneid, which described the journey of Trojan Aeneus from Troy to Italy. It would tell the story of how Aeneus would become the ancestor to the Romans. It depicts Roman gods and goddesses throughout the story.

Physical Appearance of Greek Gods vs. Roman Gods

Another major difference between Greek gods and Roman gods is in the physical appearance of the deities.

Greek gods had heavy emphasis placed on their physical appearance, both beauty, and unsightliness. The description of their physical appearance would come from the myth itself. Greek mythology would describe the gods and goddesses as having strong characteristics. These characteristics would have a direct impact on the physical appearance they were given.

Roman gods were not described in such a way. Roman gods had less emphasis put on their characteristics therefore, their physical appearances were less strong if there was a physical depiction of them at all.

Greek God Names vs. Roman God Names

Another major difference between Roman gods vs. Greek gods is in the name of the gods and goddesses.

Roman gods and goddesses were named after objects and did not possess a gender, whereas Greek gods were decided by human characteristics and traits. As Greek gods predated Roman gods, Roman mythology would take the Greek deity and assign a Roman object that would fit the description of the Greek god.

Here are some examples below:

Greek God Roman God
Zeus Jupiter
Poseidon Neptune
Cronus Saturn
Aphrodite Venus
Ares Mars
Hermes Mercury
Hephaestus Vulcan

Mortal Deeds

In Greek mythology, mortal Greek heroes were just as important as Greek gods and goddesses. Greek heroes often had roles that taught life lessons that were just as important as the myths that were told about Greek gods and goddesses. Greek mythology emphasized the importance of good deeds mortals performed on earth.

Roman mythology was different in this way. Roman mythology did not put emphasis on the works of mortal heroes in regards to their life on earth because Roman mythology believed in an afterlife.

How Mortals of Greek Mythology and Roman Mythology Live Differently

The last comparison between Greek mythology and Roman mythology is how the mortals of each time period view mortals.

The Greek culture viewed deities as an unattainable being. This means that mortals would never be able to reach deity status and have a place among the gods they worshipped. Instead, they would have to do good works on earth to have the honor of the gods during their time on earth.

Roman culture was different. Romans believed that mortals should try to aspire to be like the gods they worshipped. Part of the reason is that they used the Roman gods and goddesses as an inspiration to live life the right way. The other reason is that they believed in an afterlife that they would attain when their life on earth was over.


Ver el vídeo: MITOLOGÍA GRIEGA - Resumen completo - Mitos, dioses y héroes griegos Documental Historia (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Fitz Simon

    ¡No se mantienen en la cabeza!

  2. JoJogrel

    Es la información justa

  3. Carlaisa

    Soy definitivo, lo siento, en absoluto no se acerca a mí. Gracias por la ayuda.

  4. Tauro

    Que buena idea



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